Ce jour dans l'histoire: le 22 septembre - Né en Grande-Bretagne, George III

Ce jour dans l'histoire: le 22 septembre - Né en Grande-Bretagne, George III

Ce jour dans l'histoire: 22 septembre 1761

“Né et éduqué dans ce pays, je me glorifie au nom de la Grande-Bretagne” - George III

George III, l’un des plus illustres monarques d’Angleterre, a été couronné roi à l’âge de 22 ans le 22 septembre 1761. Il est monté sur le trône presque un an plus tôt, lorsque son grand-père, George II, est décédé (aux toilettes en raison d’un anévrisme aortique naissant). ) à l'âge de 76 ans. George III était le monarque britannique qui régna le plus longtemps jusqu'à l'arrivée de sa petite-fille, la reine Victoria.

Né à Londres le 4 juin 1738, George III est le troisième roi britannique de la maison de Hanovre, mais le premier à être né en Angleterre. Prince George a été détesté par son père Frederick, prince de Galles, qui a favorisé son frère Prince Edward. Cependant, son père mourut en 1752, faisant de son grand-père, le roi George II, l’héritier évident à 12 ans.

À la mort du vieux George II, en octobre 1760, le nouveau roi avait besoin d'une reine à ses côtés pour fournir ces héritiers et pièces de rechange indispensables. La princesse Charlotte de Mecklembourg-Strelitz, âgée de 17 ans, a été envoyée d'Allemagne pour faire le travail. Le jeune couple s'est rencontré pour la première fois le jour de leur mariage. Heureusement, ils se sont bien entendus, ont produit 15 enfants et ont eu une union apparemment heureuse.

Deux semaines plus tard, le 22 septembre 1761, le couronnement eut lieu à l'abbaye de Westminster. C’était l’événement social de l’année, provoquant de graves embouteillages devant l’abbaye alors que les gens se précipitaient pour voir le jeune roi populaire et son épouse, oints et couronnés.

Contrairement à son père et à son grand-père, luthériens nés en Allemagne, George III, né en Angleterre, était un anglican sincère qui ne quitta jamais le sol britannique. Il était économe, consciencieux et un bon père de famille. George fut également cultivé et éduqué et constitua une collection impressionnante de livres qui formèrent plus tard le noyau de la bibliothèque nationale. Il était responsable de l’achat du Buckingham Palace, une retraite familiale, un legs important qu’il a légué à la famille royale britannique.

Un autre héritage qu'il a laissé, bien que moins bien accueilli, a été la perte des colonies américaines. Tout a commencé en 1775, lorsque la Nouvelle-Angleterre a lancé un soulèvement armé réclamant l'indépendance de la mère patrie. Cela conduisit à une longue et coûteuse guerre qui le rendit diabolisé par les révolutionnaires et certains de ses propres ministres, persuadés qu'il se livrait trop longtemps à une bataille perdue d'avance.

Le roi George prit mal la perte d'un si grand territoire, mais resta néanmoins un roi très populaire parmi ses sujets en Grande-Bretagne. En 1788, il subit son premier épisode de folie, que l'on croit maintenant être le résultat de la maladie génétique porphyrique. Son fils George, prince de Galles, remplit les fonctions de régent pour la première fois jusqu'à ce que le roi puisse reprendre ses fonctions.

Dans les années 1790, l'Angleterre est entrée en guerre avec la France révolutionnaire alors qu'elle faisait face à une rébellion en Irlande. Le roi George présida l'unification des parlements britannique et irlandais en 1800, créant ainsi le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande.

Le roi de France Louis XVI fut guillotiné par les révolutionnaires en 1793. Dix ans plus tard, Napoléon Bonaparte se préparait à envahir l'Angleterre, avant d'être vaincu par l'amiral Horatio Nelson à la bataille de Trafalgar en 1805, date à laquelle le roi George et Lord Nelson furent célébrés. par le peuple britannique en tant que héros de guerre.

George III célébra son jubilé d'or (50 ans sur le trône) en 1809. Cependant, son état mental et son état de santé se détériorèrent rapidement peu après. En février 1811, son fils George fut de nouveau nommé régent, cette fois de façon permanente. Le roi ignorait heureusement que son épouse Charlotte était décédée en 1818. Il vivait isolé au château de Windsor, aveugle, sourd et apparemment complètement fou, jusqu'à sa mort le 29 janvier 1820 à l'âge de 81 ans.

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