Ce jour dans l'histoire: 21 septembre - Il y a un père Noël

Ce jour dans l'histoire: 21 septembre - Il y a un père Noël

Ce jour dans l'histoire: 21 septembre 1897

L’un des éditoriaux les plus célèbres jamais écrits (toujours le détenteur du record de l’éditorial anglais le plus reproduit de tous les temps) a été publié le 21 septembre 1897 dans la New York Sun. Il n’a pas abordé des questions d’importance dans la ville, dans le pays ou même dans le monde entier. L'éditorial assurait simplement à une enfant inquiète de huit ans que le père Noël était bien réel, peu importe ce que lui disaient ses camarades de classe.

En septembre 1897, une petite fille nommée Virginia O’Hanlon était profondément troublée. Certains de ses amis d’école ont insisté sur le fait que le père Noël n’existait pas. Quand elle est allée chez son père, le docteur Philip F. O’Hanlon, avec ses inquiétudes, il lui a suggéré d’écrire au Soleil, comme le faisait souvent la famille.

Alors elle a écrit une lettre, déterminée à découvrir la vérité.

Monsieur le rédacteur- J'ai 8 ans. Certains de mes petits amis disent qu'il n'y a pas de père Noël. Papa dit: «Si tu le vois dans Le soleilDites-moi la vérité, est-ce qu’il ya un père Noël?

Virginia O’Hanlon

Cette lettre a fini sur le bureau du vétéran Soleil l'écrivain Francis P. Church, qui travaillait pour le journal depuis plus de vingt ans. L'église aurait "hérissé et cinglé" lorsque son rédacteur en chef lui aurait remis la lettre de Virginia lui demandant de rédiger une réponse. Et pourtant, il a produit un chef-d'œuvre qui est devenu une pierre de touche de vacances bien-aimée - dans les délais impartis et en moins de 500 mots.

L'éditorial, qui a finalement été republié dans 20 langues différentes, a certainement frappé la maison avec la jeune Virginie et ses parents. Virginia a rappelé lors d'une interview de 1914 que,

Cela me rendait fier comme un paon de me promener dans la rue dans le quartier et d’entendre dire: «Oh, regarde. Il y a Virginia O’Hanlon. Avez-vous vu cet éditorial le New York Sun qu’elle avait? »Et père et mère étaient encore plus fiers que moi, je pense. Ils montrent toujours l’éditorial aux appelants et en parlent aux gens.

Elle se souvenait également du retour de son père, le Dr O’Hanlon, le matin de la publication de l’éditorial chargé d’exemplaires du journal. "Il les a dispersés dans toute la ville, je pense, il était si fier."

Le message de l’éditorial résonne toujours autant plus d’un siècle plus tard:

Virginie, tes petits amis ont tort. Ils ont été affectés par le scepticisme d'un âge sceptique. Ils ne croient pas sauf qu'ils voient. Ils pensent que rien ne peut être qui ne soit compréhensible par leurs petits esprits. Tous les esprits, Virginie, qu’ils soient d’homme ou d’enfant, sont petits. Dans ce grand univers qui est le nôtre, l’homme n’est qu’un insecte, une fourmi, dans son intelligence, par rapport au monde infini qui l’entoure, mesuré par une intelligence capable de saisir toute la vérité et le savoir.

Oui, Virginia, il y a un père Noël. Il existe aussi certainement que l'amour, la générosité et le dévouement existent, et vous savez qu'ils abondent et donnent à votre vie sa plus grande beauté et sa plus grande joie. Hélas! que le monde serait triste s'il n'y avait pas de père Noël! Ce serait aussi triste que s'il n'y avait pas de Virginias. Il n'y aurait alors pas de foi enfantine, pas de poésie, pas de romance pour rendre tolérable cette existence.

Nous ne devrions avoir aucun plaisir, sauf dans le sens et la vue. La lumière extérieure avec laquelle l'enfance remplit le monde serait éteinte.

Ne crois pas au Père Noël! Vous pourriez aussi bien ne pas croire aux fées. Vous pourriez demander à votre père d'engager des hommes pour surveiller le Père Noël dans toutes les cheminées la veille de Noël, mais même si vous ne voyiez pas le Père Noël descendre, qu'est-ce que cela prouverait? Personne ne voit le père Noël, mais ce n'est pas un signe qu'il n'y a pas de père Noël. Les choses les plus réelles au monde sont celles que ni les enfants ni les hommes ne peuvent voir. Avez-vous déjà vu des fées danser sur la pelouse? Bien sûr que non, mais cela ne prouve pas qu’ils ne sont pas là. Personne ne peut concevoir ou imaginer toutes les merveilles qu'il y a d'invisibles et d'invisibles dans le monde.

Vous déchirez le hochet du bébé et voyez ce qui fait le bruit à l'intérieur, mais un voile couvre le monde invisible que ni le plus fort des hommes, ni même la force unifiée de tous les hommes les plus forts qui ont jamais existé n'a pu déchirer. Seules la foi, la poésie, l’amour, la romance peuvent écarter ce rideau et voir et imaginer la beauté et la gloire supranales. Est-ce tout réel? Ah, Virginie, dans tout ce monde, il n’ya rien d’autre de réel et de constant.

Pas de père Noël! Dieu merci! Il vit et vit pour toujours. Dans mille ans, Virginie, soit 10 fois 10 000 ans plus tard, il continuera de réjouir le cœur de l’enfance. - “Y a-t-il un père Noël?” Le 21 septembre 1897, The New York Sun.

Fait Bonus:

  • Francis P. Church, auteur anonyme de l'article, est décédé en avril 1906. Virginia O’Hanlon Douglas a été éducatrice pendant 47 ans et est décédée en mai 1971 à l’âge de 81 ans.

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