Ce jour dans l'histoire: le 16 septembre - Le grand inquisiteur

Ce jour dans l'histoire: le 16 septembre - Le grand inquisiteur

Ce jour dans l'histoire: 16 septembre 1498

Sous les ordres de Grand Inquisiteur espagnol, Tomas de Torquemada est responsable de la mort d’au moins 2 000 personnes soupçonnées de ne pas croire. En tant que tel, il est assez prudent de dire que certains membres de la communauté espagnole n’ont pas beaucoup pleuré à la mort de Torquemada, le 16 septembre 1498.

Né en 1420, Tomas de Torquemada était le neveu d'un cardinal influent, Juan de Torquemada, qui a certainement été utile au jeune Tomas. Frère dominicain, Torquemada était également confesseur de la reine Isabelle, puis conseiller de Isabella et du roi Ferdinand.

Une fois que les Maures ont été plus ou moins chassés d'Espagne, les monarques chrétiens ont insisté pour que leurs sujets soient fidèles à l'Église catholique. Cependant, on craignait que les Maures et les Juifs du pays qui auraient été convertis pratiquaient secrètement leurs anciennes religions. Ainsi, le roi et la reine décidèrent de nommer le zélé Tomas de Torquemada pour organiser le traitement du problème. En 1483, ils l'ont promu président d'un seul tribunal de l'Inquisition (position qu'il avait occupée par le pape l'année précédente) auprès du Grand Inquisiteur d'Espagne.

L'ironie de la situation était que Tomas de Torquemada était lui-même un descendant d'un converso, terme utilisé pour décrire un Espagnol converti au judaïsme ou à l'islam au christianisme. Dans son cas, sa grand-mère était un Juif converti à la religion catholique.

La méfiance vis-à-vis des conversions entraîna l'expulsion massive de Juifs d'Espagne en 1492 (sur l'insistance de Torquemada.) Initialement, Ferdinand ne souscrivait pas à ce plan et envisageait de retirer un lourd tribut (30 000 ducats) de la communauté juive pour leur permettre de rester dans le pays et de vivre en paix. Cependant, la légende raconte que Torquemada a convaincu Ferdinand de l’erreur de cette action en citant l’histoire de Judas Iscariot et les 30 pièces d’argent qu’il a acceptées pour trahir Jésus. En fin de compte, la majorité des Juifs d’Espagne ont été contraints de quitter leurs fonctions, un petit pourcentage restant et se convertissant à la foi catholique, du moins de l’extérieur.

À la fin, sous Torquemada, d'innombrables personnes ont été torturées et on estime généralement qu'au moins deux mille hérétiques ont été brûlés entre 1480 et 1530 en Espagne.

Bien sûr, tout cela a fait de Torquemada un homme plutôt impopulaire, même parfois avec le pape. (Il y avait eu des tentatives précédentes de telles inquisitions dans d'autres régions avec des résultats généralement peu probants, parfois avec la simple mort des inquisiteurs.) Torquemada eut évidemment un peu plus de succès, mais exigea toujours que de nombreux gardes armés maintiennent sa propre sécurité personnelle. Ce n'est pas tout le monde qui le détestait. Le chroniqueur espagnol Sebastian de Olmedo l'appelait: "Le marteau des hérétiques, la lumière de l'Espagne, le sauveur de son pays, l'honneur de son ordre ..."

Tomas de Torquemada est décédé le 16 septembre 1498 à l'âge de 78 ans.

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