Ce jour dans l'histoire: le 15 septembre - Ordaining Antoinette Blackwell

Ce jour dans l'histoire: le 15 septembre - Ordaining Antoinette Blackwell

Ce jour dans l'histoire: 15 septembre 1853

«Les femmes sont indispensables en chaire de la manière impérative et pour les mêmes raisons que le monde, parce qu'elles sont des femmes.» - Antoinette Blackwell

Antoinette Brown Blackwell, réformatrice, auteure et militante des droits des femmes, a été ordonnée ministre congrégationaliste le 15 septembre 1853. Blackwell est reconnue comme la première femme à être ordonnée par une dénomination protestante établie dans l’histoire des États-Unis.

Antoinette “Nette” Brown est née le 20 mai 1825 à Henrietta, New York. Elle était le septième enfant de Joseph et Abigail Morse Brown, des congrégationalistes libéraux, qui ont enseigné à leurs enfants que Dieu était une présence miséricordieuse et amicale.

Au moment où elle avait huit ans, Antoinette savait qu'elle voulait devenir prédicatrice, mais son professeur d'école du dimanche l'informa que les filles ne pouvaient pas être ministres. Sa mère a soutenu l’ambition de sa fille et Antoinette a donc continué à travailler à la réalisation de son rêve. Quand elle commençait à perdre confiance, elle cherchait le petit ruban blanc épinglé à l’intérieur de son col - un rappel de sa mère de rester ferme lorsque d’autres la critiquaient.

En 1850, Antoinette termine ses études de théologie, mais se voit refuser un diplôme. Au début, l’église paroissiale ne lui permettait même pas de prêcher à cause de son sexe mais céda un an plus tard, tout en refusant de lui accorder son ordination. Ce ruban blanc a dû faire son travail.

Au cours des deux prochaines années, Antoinette a commencé à donner des conférences sur les questions de réforme, en particulier les droits des femmes. Elle accepta l'invitation de l'église congrégationaliste de South Butler, à New York, et y fut ordonnée le 15 septembre 1853. Elle entra dans son ministère avec un grand enthousiasme. Elle a écrit: "Les travaux pastoraux à S. Butler me conviennent mieux que ce à quoi je m'attendais et mon cœur est plein d'espoir."

Elle a été choisie par son église pour être déléguée à la Convention sur la tempérance dans le monde de 1853, pour être ensuite critiquée par le clergé masculin présent pour avoir la témérité de parler.

Ce à quoi Antoinette n’était pas préparée, c’était le dédain de son propre sexe. Dans l'ensemble, les femmes de son église ne soutenaient pas son rôle de ministre et l'auraient traitée presque aussi mal que les hommes. Pire encore, ses amies féministes, telles que Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton et Lucy Stone (qui était aussi sa future belle-soeur) estimaient que la bataille d'Antoinette devait être acceptée dans une institution aussi patriarcale que l'église perte de son temps. Seule et à la dérive, elle est revenue à la ferme familiale d'Henrietta pour se ressourcer et faire le point de sa vie.

En 1856, Antoinette épouse Samuel Blackwell, homme d’affaires et abolitionniste. Ils étaient quelques centaines d'années en avance sur leur temps. Antoinette a continué à écrire et à donner des conférences après la naissance de leurs enfants (ils avaient cinq filles), et Sam s'est chargée de la moitié des tâches ménagères et de la garde des enfants. Elle écrivait la majeure partie de son temps lorsque ses enfants grandissaient, affirmant que cela «coïncidait facilement avec les obligations familiales».

Blackwell se plongea davantage dans le droit de vote des femmes et fut l’un des fondateurs de l’Association pour la promotion de la femme en 1873. Elle était également active au sein de l’Association américaine pour la promotion de la science. La philosophie d’Antoinette n’étant plus conforme aux principes des congrégationalistes, elle se joignit à l’Église unitarienne plus libérale en 1878. Son alma mater Oberlin College, qui avait refusé de lui accorder un diplôme toutes ces années auparavant, lui décerna un titre honorifique. cette même année. Honoraire.

La Société Elizabeth d’Elizabeth, dans le New Jersey, où elle a passé la majeure partie de leur vie conjugale avec Samuel, a reconnu Antoinette comme ministre émérite de l’église All Souls en 1908.

Antoinette Brown Blackwell était la seule pionnière du suffrage à avoir assisté à la première Convention des droits de la femme de 1850 à Worcester, MA encore en vie après l’adoption du 19e amendement. Elle a voté pour Warren G. Harding le 2 novembre 1920 à l'âge de 95 ans. Elle est décédée l'année suivante.

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