Ce jour dans l'histoire: le 10 septembre

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Aujourd'hui dans l'histoire: le 10 septembre

Ce jour dans l'histoire, 1608: John Smith devient président de Jamestown

La première colonie anglaise permanente des colonies américaines, Jamestown, en Virginie, a élu John Smith, plus grand que nature, premier président de son conseil, grâce à ses capacités organisationnelles supérieures et à son sens de la diplomatie face aux tribus indigènes de la région.

Une centaine de colons anglais s'installèrent sur les rives de la James River en mai 1607 et fondèrent une colonie qu'ils nommèrent Jamestown. (Ils étaient intrépides, mais pas très originaux.) Malheureusement, ils ont souffert de malchance dès le début, souffrant de famine, de maladies et de raids indiens. John Smith a été d'une aide précieuse pour la communauté en contribuant aux efforts de survie et en cartographiant la configuration de la terre.

En décembre 1607, Smith et deux compagnons exploraient les environs de la rivière Chickahominy lorsqu'ils furent faits prisonniers par des guerriers de Powhatan. Les deux compagnons de voyage de Smith ont été tués, mais Smith a été libéré grâce aux plaidoyers sincères de la fille du chef Powhatan, Pocahontas, âgée de 13 ans.

Lorsque John Smith est devenu chef de la colonie en 1608, la communauté était toujours en proie à des problèmes. Un incendie avait balayé la minuscule colonie et anéanti la quasi-totalité de leur bâtiment et de leurs biens, alors que la famine, la maladie et les attaques indiennes étaient une réalité quotidienne pour les colons épuisés.

Pocahontas s’est souvent rendue à Jamestown en tant qu’émissaire de bonne volonté au nom de son père, apportant parfois de la nourriture pour soulager les souffrances des colons. Elle est devenue amie avec beaucoup d'entre eux et s'est adaptée aux manières anglaises. John Smith, dont elle avait sauvé la vie, dut rentrer en Angleterre en 1609 après avoir été grièvement blessé par une explosion accidentelle dans son sac à poudre.

Il revint de l'autre côté de l'Atlantique en 1614, cartographiant avec soin la côte de la Nouvelle-Angleterre de la baie de Penobscot jusqu'au sud de Cape Cod.

L'aventurier John Smith a été fait prisonnier par les pirates en 1615, mais s'est évadé après trois mois d'activité. Il finit par rentrer chez lui en Angleterre où il mourut en 1631.

En ce qui concerne Pocahontas, elle a été enlevée par les Anglais en 1613 et, alors qu’elle était en captivité, a changé son nom pour devenir Rebecca et a décidé de rester avec les Anglais plutôt que de retourner dans sa tribu quand on lui a offert de le faire. Elle s'est bientôt mariée à un cultivateur de tabac, John Rolfe; c'était le premier mariage interracial connu dans les Amériques.

Elle a ensuite été amenée en Angleterre en 1616 avec l'intention d'être utilisée pour encourager davantage de colons européens à se rendre en Amérique. Alors qu'elle était sur un bateau pour rentrer en Virginie, elle mourut (certains disent de la tuberculose) en mars 1617 à l'âge de 22 ans. Rolfe a affirmé que ses derniers mots étaient: «Tous doivent mourir, mais cela suffit pour que l'enfant vive.» (Se référant à son fils, Thomas Rolfe).

Thomas Rolfe est tombé malade lui aussi. Il a donc été laissé en Angleterre sous la surveillance de son oncle et n'a jamais revu son père.

Ce jour dans l'histoire, 1776: des volontaires de Nathan Hale espionnent les lignes britanniques

George Washington avait besoin d'un volontaire - quelqu'un prêt à assumer le travail dangereux de collecte de renseignements derrière les lignes ennemies avant la bataille imminente de Harlem Heights. Le capitaine Nathan Hale du 19e Régiment de l'armée continentale s'est rapidement porté volontaire pour devenir l'un des premiers espions de la guerre d'indépendance.

Déguisé un instituteur néerlandais, Hale a réussi sa tâche pendant plusieurs semaines. Puis, le vent a tourné et lorsque les Britanniques ont pris le contrôle de Manhattan, ils ont redoublé d'efforts pour rechercher des espions américains. La chance de Hale s'épuisa et le 21 septembre 1776, il fut capturé alors qu'il tentait de fuir à travers le détroit de Long Island en direction d'un territoire sous contrôle américain.

Hale a été surpris en train de voyager avec des documents incriminants. Le général britannique William Howe a donc ordonné que Hale soit exécuté le lendemain. Après que le capitaine âgé de 21 ans ait été conduit à la potence, la légende raconte que lorsqu'on lui a demandé s'il avait quelque chose à dire, Hale a répondu: «Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à donner pour mon pays."

Fait ou fable, cela n'a pas d'importance - cela résume magnifiquement l'esprit du temps et les hommes qui y vivent.

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