Ce jour dans l'histoire: 6 octobre - Le chanteur de jazz

Ce jour dans l'histoire: 6 octobre - Le chanteur de jazz

Ce jour dans l'histoire: 6 octobre 1927

"Attendez une minute, attendez une minute, vous n'avez encore rien entendu!" - Al Jolson dans "The Jazz Singer"

Lorsque le film «The Jazz Singer» est sorti le 6 octobre 1927, c'était la fin d'une époque et le début d'une autre. Bien que n'étant pas un «talkie» au vrai sens du terme, cela sonnait le glas de l'image silencieuse. Vous voyez, bien qu’il soit connu comme la première image parlante, «The Jazz Singer» n’est en réalité qu’un film muet entrecoupé de quelques numéros musicaux, de quelques lignes improvisées de la star souvent mal interprétée du film, Al Jolson (voir: Al Jolson: Héros ou vilain?), Et un peu de dialogue scripté.

Bien que Thomas Edison ait initialement prévu les images en mouvement pour incorporer le son, l'ère du cinéma muet battait son plein avant que la technologie sonore ne puisse rattraper les images à l'écran. Quoi qu’il en soit, les chefs de studio tels que Jack Warner ne sont pas convaincus de la viabilité commerciale des images parlantes: «Ils ne tiennent pas compte du langage international des images muettes et de la part inconsciente de chaque spectateur dans la création de la pièce, de l'action, de l'intrigue et le dialogue imaginé pour lui-même. "

Mais Warner Brothers Studio poursuit avec «The Jazz Singer», l’histoire d’un jeune homme rebelle issu d’une famille juive stricte qui quitte le groupe pour se faire un nom de chanteur de jazz - vous l’aurez deviné. Au plus fort du film, notre héros doit choisir entre jouer à Broadway ou chanter à la synagogue pour son père mourant.

En dépit d'être l'un des films les plus importants de l'histoire d'Hollywood, le film n'a pas bien vieilli. Al Jolson était un Megastar à son époque, il avait déjà conquis la scène, la radio et les enregistrements. Bien que sa musique fût considérée à l’époque à l’époque, des jams comme «Toot Toot Tootsie» sonnent totalement pour les oreilles modernes, et le style de jeu excessif de Jolson ne convient que pour la parodie. Plus que tout cela, l'interprétation de «Mammy» au visage noir est étonnamment digne d'une grimace aujourd'hui, bien que les intentions de Jolson soient (apparemment) bonnes, comme vous le verrez bientôt.

"Blackface", capturé pour la postérité dans de nombreux films de la première moitié du XXe siècle, rappelle tristement à la plupart des gens le ridicule et les mauvais traitements infligés aux Afro-Américains. Quant à Jolson, il n’a pas toujours utilisé «blackface» dans son acte, mais comme la plupart des gens ne le connaissent que par «The Jazz Singer», sa réputation est souvent le symbole d’un temps très arriéré. Ironiquement, Jolson était pourtant l'un des premiers partisans des droits des Afro-Américains.

Jolson a également insisté sur le recrutement et le traitement équitable des Noirs à un moment où ce concept était étrange pour beaucoup en Amérique. (Par exemple, à l'époque, on estimait que les membres du KKK représentaient environ 15% de la population en âge de voter des États-Unis.) Il a également encouragé l'égalité des droits pour les Afro-Américains dès 1911, alors qu'il avait 25 ans. Au travers de ses représentations très controversées et de ses défenseurs des artistes noirs, Jolson a contribué à la réussite de légendes telles que Louis Armstrong, Ethyl Waters, Duke Ellington et Cab Calloway. Comme l’a déclaré l’Encyclopédie de culture populaire St. James, «Jolson a contribué, presque à lui seul, à introduire des innovations musicales afro-américaines comme le jazz, le ragtime et le blues au public blanc.

Quant à son personnage «blackface» qui semble (presque littéralement) contredire ses vrais sentiments apparents sur la race, ce personnage a souvent été utilisé par Jolson comme moyen d’initier le public blanc à la culture noire et de se moquer de lui. l'idée générale de «suprématie blanche». Ainsi, quand le public noir voyait «The Jazz Singer», plutôt que de le boycotter, un journal de Harlem, Amsterdam Nouvelles (aujourd’hui «le plus ancien journal noir du pays», selon leur site internet), a déclaré que Le chanteur de jazz était «l'une des plus grandes images jamais produites» et que «chaque artiste de couleur est fier de lui (Jolson)». (Pour plus d'informations à ce sujet, voir: Al Jolson - Héros ou vilain méconnus?)

Au-delà de la controverse, «The Jazz Singer» a été l’un des tout premiers Oscars en 1927 pour son «image parlante pionnière». Et même si le public contemporain adorait la nouvelle technologie qui leur permettait d’entendre la voix de Jolson, ils étaient «meh ”À propos de l'histoire de Sappy.

Mais le génie du son était sorti de la bouteille et les films ne seraient plus jamais les mêmes. Le premier long métrage parlant, «Lights of New York» est sorti en juillet 1928, mais ce n’est qu’en 1930 que la transition vers le son a été complète.

L’ère du cinéma muet était à toutes fins pratiques terminée.

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