Ce jour dans l'histoire: 29 octobre - L'infirmière de cauchemar

Ce jour dans l'histoire: 29 octobre - L'infirmière de cauchemar

Ce jour dans l'histoire: 29 octobre 1901

Jane Toppan est née Honora Kelley, fille d'immigrés irlandais sous les noms de Peter et Bridget Kelley. Malheureusement pour elle, alors qu'elle n'avait que quelques années, sa mère est décédée de la tuberculose, la laissant confiée à son père alcoolique et prétendument violent.

Peter Kelley, surnommé «Kelley the Crack» (abréviation de «crackpot») en raison de son statut de petit fou, s'est demandé si elle était considérée comme un peu fou, puis a élevé Honora et ses deux sœurs aînées, Delia et Nellie, ou les a laissés aux soins de leur grand-mère.

De toute façon, quelques années après le décès de leur mère, soit parce qu'il ne voulait tout simplement plus les élever, soit parce qu'il pensait qu'ils auraient une chance de vivre mieux s'il les abandonnait, il a emmené Honora, une fillette de six ans. et Delia, âgée de huit ans, se rendit à l'orphelinat Boston Women's Asylum en 1863.

Si l'orphelinat choisissait de prendre les filles, il était probable qu'elles seraient placées quelque part dans une famille en tant que servantes sous contrat. Heureusement pour Peter et malchanceux pour la famille qui devait finalement accueillir Honora, l'orphelinat a jeté un coup d'œil à Peter et à l'état des vêtements et au manque général d'hygiène de la fille et a décidé de les accepter, soulignant qu'elle et sa sœur disque de l'asile concernant les filles, "sauvé d'un foyer très misérable."

Quant à Peter, qui semble avoir été un tailleur ou un de ses assistants, il s’est séparé des filles et ne les a plus jamais revus. On ne sait pas pourquoi il a choisi de garder sa fille aînée, Nellie, ou même si elle existait réellement. L'histoire de Nellie ne s'est produite que plus tard lorsqu'un prétendu cousin a prétendu qu'Honora avait nommé une sœur aînée qui était devenue folle et qui avait été confiée à un asile dès l'âge de 20 ans.

Quoi qu’il en soit, pour résumer rapidement l’histoire de Peter, les disques sont rares, il est donc difficile de déterminer avec certitude ce qui lui est arrivé, mais la rumeur dit qu’il est devenu de plus en plus instable au fil des ans. En outre, que ce soit vrai ou non, ce n’est pas clair, il aurait finalement cousu ses propres paupières et aurait ensuite été placé dans un asile. Les efforts que nous avons déployés pour trouver un compte rendu contemporain et direct de cet échec, nous vous laisserons donc le soin de déterminer si cela était vrai ou non.

De retour à Honora et Delia, Delia semble être finalement devenue une prostituée et on ne sait rien d'elle après cela.

Tout cela nous amène à Honora. Elle est restée à l'orphelinat pendant deux ans avec peu de connaissances sur son séjour là-bas jusqu'à ce qu'elle soit placée dans la maison des Toppan à Lowell, dans le Massachusetts, sous la responsabilité d'Abner et d'Ann Toppan.

En contrepartie de ses services jusqu'à l'âge de 18 ans, elle a obtenu une chambre, un repas, une éducation et a promis de verser 50 $ (environ 1 300 $ aujourd'hui) une fois que ses services seraient terminés.

Les comptes sont en conflit quant à savoir si Honora a jamais été adopté par le Toppan, mais il ne semble pas y avoir d’historique. Cela dit, elle a légalement changé son nom en Jane Toppan.

Au sein de la famille, elle a servi de servante et de compagne à la fille de Toppan, Elizabeth.

D'après les récits de journaux de son procès et de sa mort, Toppan était censée être une fille extrêmement intelligente, réussissait bien à l'école et, outre le fait d'être reconnue comme une fréquente menteuse, avait peu de difficulté à se faire des amis et était bien appréciée.

Une fois diplômé de l’école secondaire, les Toppan ont libéré consciencieusement Jane de sa servitude sous contrat, lui ont versé les 50 $ promis et l’ont immédiatement engagée en tant que servante pour continuer à occuper son ancien poste, qu’elle occupait depuis environ dix ans.

En fin de compte, Mme Ann Toppan est décédée, mais Jane a pu conserver son poste de servante auprès d'Elizabeth, qui, peu après, épouserait un diacre Oramel Brigham.

On ignore pourquoi Jane a finalement quitté la maison Toppan, et on sait qu’elle et Elizabeth sont restées amicales même après son départ. Elle a également été accueillie à nouveau pour des visites à sa guise; donc il n’est pas apparu qu’elle a été forcée de partir.

Quelle que soit la raison qui l’a poussé à partir, en 1885, Toppan a commencé une carrière d’infirmière à Cambridge, Massachusetts, à l’hôpital de Cambridge. Là encore, les récits sont contradictoires sur le fait de savoir si elle était appréciée ou non par ses collègues infirmières, mais il est clair que les médecins sous lesquels elle travaillait avaient de l’importance pour elle, et que ses patients l’aimaient absolument, avec sa disposition généralement joyeuse qui la gagnait. le surnom "Jolly Jane."

C'est beaucoup mieux que le surnom qu'on lui donnerait plus tard - "L'infirmière du cauchemar".

On ne sait pas très bien quand Toppan a commencé à tuer et à assassiner des patients, mais à un moment donné, elle a commencé à expérimenter l'administration de divers médicaments à des patients pour lesquels elle était particulièrement intéressée - elle privilégiait surtout les patients âgés et ceux pour qui cela ne semblerait pas suspect. ils sont morts quand même.

Il semble qu'une fois qu'elle aurait ciblé une patiente, elle lui aurait administré des doses de certains médicaments pour les maintenir malades. Cela leur a permis de rester à l'hôpital.

Elle commencerait alors à leur donner diverses doses d’autres effets pour observer l’effet, semblant finalement favoriser une alternance de morphine et d’atropine, à la fois pour les effets résultants et pour le fait que leur combinaison contribuait à masquer des symptômes qui auraient autrement rendu évidente aux médecins au patient.

Non seulement dans l’intention de les assassiner sur le coup, Toppan semblait vouloir prolonger l’expérience pour elle-même, notant plus tard qu’elle avait pris plaisir à les amener au bord de la mort, puis à revenir.

Malheureusement pour certains, elle a finalement décidé d'administrer une dose mortelle, prenant apparemment tout particulièrement plaisir à se mettre au lit avec eux pour les tenir dans leurs bras après leur mort.

Dans l'un des récits d'une patiente survivante, Amelia Phinney, elle a décrit Toppan en lui donnant un médicament inconnu après que Phinney eut été opérée. Peu de temps après avoir pris le médicament, Phinney perdit connaissance, mais se souvint vaguement de Toppan au lit avec elle l'embrassant autour du visage, avant de sauter brusquement du lit et de fuir la pièce lorsque quelqu'un entendit passer.

Se sentir mieux le lendemain, Phinney quitta l'hôpital. A l'époque, elle avait qualifié l'expérience d'hallucination ou de rêve provoqué par les médicaments qu'on lui avait administrés, mais plus tard, lorsque l'histoire de Toppan a fait les gros titres dans tout le pays, elle a décidé que c'était peut-être réellement ce qui s'était passé après tout.

Tous ses collègues ne sont toutefois pas passés inaperçus. Il a été noté que certains médecins et infirmières avaient été dérangés par l’obsession apparemment obsédée de Toppan pour les autopsies, et certains de ses collègues avaient également soupçonné qu’elle avait volé de l’hôpital et des patients.

Cependant, elle était extrêmement charismatique et par ailleurs excellente dans son travail quand elle ne jouait pas avec ses patients. En tant que telle, elle était très populaire parmi les patients cités - en fait, en lisant ses notes de procès ultérieures d'anciens patients et de témoins lui fournissant des soins pour ceux qu'elle était en train de tuer, elle ressemblait en réalité à une infirmière prodigieuse et attentionnée.

En 1889, cette façade l'a vue occuper un poste au Massachusetts General Hospital, où elle a assassiné plusieurs autres personnes à sa manière.

Elle n'a duré qu'un an ici, cependant. Les comptes sont contradictoires sur la raison pour laquelle elle a été renvoyée, mais il semblerait qu'elle ait simplement enfreint certaines règles de l'hôpital, en particulier en laissant sans autorisation, et qu'elle a été sommairement renvoyée.

Après cela, elle a brièvement travaillé en tant qu'infirmière privée avant d'obtenir de nouveau un poste à Cambridge, mais a rapidement été licenciée après avoir été réprimandée à plusieurs reprises pour avoir «accidentellement» donné des dosages incorrects de divers médicaments.

Néanmoins, comme elle était par ailleurs une excellente infirmière et qu'il y avait divers médecins et patients (qu'elle n'a pas tués) qui chantait ses louanges, elle a d'abord eu peu de difficulté à trouver du travail à l'extérieur de l'hôpital, puis est passée à nouveau à la vie privée. infirmière et gardien.

C'est ici que Jane Toppan a mis en place un système beaucoup plus facile à suivre avec précision.

En 1895, après s'être fâchée contre son propriétaire, Israel Dunham, elle a décidé de le tuer, puis, après s'être installée avec sa veuve pour travailler comme servante, deux ans plus tard, elle aussi. Quant à pourquoi, elle dira plus tard parce qu’ils étaient «vieux et grincheux».

En 1899, sa soeur adoptive, Elizabeth, se sentait un peu déprimée. Jane a donc décidé d'aller faire un pique-nique avec elle pour préparer elle-même le repas. Malheureusement pour Elizabeth, Jane avait mis une bonne dose de strychnine dans l'eau qu'elle avait apportée à boire.

Au cours de la semaine suivante, elle tenta extérieurement de soigner Elizabeth pour la soigner, mais en fait la ramena à la mort et la ramena à sa mort. Finalement, elle a fini le travail.

Jane décrira plus tard la mort d’Elizabeth, notant: «Je la tenais dans mes bras et la regardais avec plaisir alors qu’elle haletait sa vie."

Les raisons pour lesquelles elle a tué Elizabeth semblent être à la fois jalouses de la beauté d’Elizabeth et du fait qu’elle avait réussi à trouver un bon mari à Oramel, ce que Jane poursuivrait elle-même une fois qu’Elizabeth serait partie.

Elle a également réussi à faire un petit bénéfice en tuant Elizabeth en disant à Oramel qu’Elizabeth avait dit à Jane sur son lit de mort qu’elle voulait qu’elle porte la montre de poche et la chaîne en or d’Elizabeth. Après les avoir reçues d'Oramel, elle les a rapidement vendues.

Ensuite, Jane a obtenu un emploi pour Mary McLear, une personne âgée, peu de temps après l'avoir tuée à la fin de 1899. On pense également qu'elle a volé divers objets à McLear avant de quitter son emploi.

Quelques mois plus tard, ses perspectives d'emploi ont été améliorées par l'assassinat de l'une de ses amies, Myra Conners, qui l'a ensuite embauchée comme employée de salle à manger dans un lieu appelé The Theological School.

Dire au doyen de l’école qu’elle connaissait bien le travail de son cher ami décédé, elle a été embauchée, mais il est rapidement devenu évident qu’elle n’avait aucune idée de ce qu’elle était censée faire et que ses subordonnés la détestaient. Plusieurs mois plus tard, elle a été licenciée suite à l'accumulation de plaintes de ses collègues. On soupçonnait qu'elle volait de l'argent à l'école.

Ensuite, en 1901, elle empoisonna simultanément Melvin et Eliza Beedle pour les rendre malades, puis donna à leur gouvernante quelque chose à faire paraître comme si elle était en état d'ébriété, dans l'espoir que cette gouvernante serait licenciée et que Jane obtiendrait le poste. Le régime a fonctionné et elle s'est retrouvée une fois de plus dans un emploi rémunéré.

Heureusement pour les Beedle’s, plus tard en 1901, une Mary "Mattie" Davis vint frapper à la porte pour percevoir un loyer de 500 dollars (environ 15 000 dollars aujourd’hui) à Toppan, qui vivait alors dans une maison de campagne.

Voyant une opportunité là où d’autres voient des problèmes, Toppan a rapidement trouvé un poste auprès de Alden, le mari de Mattie, après le décès subit de Mattie…

En fait, Jane a glissé à Mattie un poison ou autre dans de l'eau minérale, puis lorsque Mattie est tombée malade ce soir-là, lui a administré une bonne dose de morphine pour qu'elle se sente mieux.

Faisant preuve d'une habileté remarquable en matière d'assassinat, les médecins, qui auraient autrement pu facilement diagnostiquer une overdose de morphine et de nombreux poisons, ont surveillé attentivement Mattie pendant la semaine à venir, sans pour autant être au courant de ce qui se passait sous leur nez.

Finalement, Jane l’a achevée et Mattie Davis est décédée le 5 juillet 1901.

Alden Davis, âgé de 64 ans, avait donc besoin de quelqu'un pour assumer les tâches de son ancienne épouse et Jane lui devait une assez grosse somme d’argent. Il l’a donc engagée.

Peu de temps après, mystérieusement, à plusieurs reprises au cours de la semaine, plusieurs maisons ont pris feu au sein de la maison Davis, mais le feu a été éteint avant que des dégâts importants ne puissent être causés. On pense que Jane tenterait peut-être de détruire les archives de sa dette envers les Davis, puisqu’un des incendies s’est produit dans un placard plein de documents. Mieux vaut pour eux si elle avait réussi si c'était ce qui se passait.

Quoi qu’il en soit, la prochaine victime de Jane est la fille d’Alden, Genevieve, qu’elle a tuée le 26 juillet. Pour tenter de dissiper tout soupçon d'elle-même, Jane spécula que Geneviève était devenue si déprimée par la mort soudaine de sa mère qu'elle s'était suicidée.

Le 8 août, Alden est décédé subitement, vraisemblablement victime d'un accident vasculaire cérébral - probablement causé par le stress et le chagrin d'amour après le décès de sa femme et de sa fille cadette.

Dans la nuit du 12 au 13 août au matin, «Minnie» Gibbs, la fille restante d’Alden, mourut inexplicablement. Là encore, on a supposé que le motif de Jane était de tenter de se débarrasser de la lourde dette qu’elle devait à la famille.

Quoi qu’il en soit, après que Toppan lui ait glissé la drogue meurtrière, elle a ensuite emmené le fils de Minnie âgé de 10 ans, apparemment pour le réconforter pendant que sa mère était en train de mourir, bien que l’on ne sache pas vraiment ce qui s’est passé avec elle cette nuit-là.

Alors que personne à ce moment-là n'avait fait le lien entre Toppan et les divers décès qui semblent la suivre, une famille par ailleurs en bonne santé, presque entièrement debout et mourante à court terme, a fait sourciller les autorités et elles ont commencé à soupçonner Toppan. peut avoir été impliqué.

Revenons maintenant à ses ambitions d'épouser Oramel. Une fois son problème de dette réglé, elle s'est fixée pour objectif de s'installer. Mais elle devait d’abord se débarrasser d’Edna Bannister, la soeur d’Oramel, qui, selon elle, ferait obstacle à son projet.

Le problème était que Oramel lui-même constituait un obstacle plus important, totalement indifférent à Jane.

Naturellement, Jane l'a ensuite empoisonné, mais pas tant que de le tuer. Après tout, elle voulait l'épouser. Une fois malade, elle a offert ses services d'infirmière, ce qu'il a accepté. Après qu'il a été mieux, il a une fois de plus rejeté ses avances pour faire passer leur relation au niveau supérieur.

Certains clients affirment que Jane aurait ensuite annoncé qu’elle était enceinte d’Oramel et l’avait alors jetée à la maison. D’autres récits affirment qu’elle n’a pas été expulsée avant d’avoir tenté de se suicider ou, du moins, de donner l’impression qu’elle avait tenté de le faire.

Compte tenu de sa connaissance approfondie de la posologie nécessaire pour tuer une personne atteinte de morphine, il semble probable que lorsqu'elle a prétendument tenté de se suicider à la suite d'une overdose de cette drogue, elle était peut-être plus à la recherche de la sympathie.

Quoi qu’il en soit, elle a bien récupéré à l’hôpital et n’était plus résidente chez les Oramel une fois sortie de l’hôpital.

Pendant ce temps, une enquête était en cours sur tous les décès dans la famille Davis. Les autorités ont réalisé une avancée décisive lorsque le beau-père de Minnie Gibb a engagé un toxicologue, Leonard Wood, pour examiner les corps de la famille Davis.

Après cela, il a été déterminé qu’ils avaient bien été empoisonnés.

En même temps que cela se produisait, Jane se retrouva sans domicile et après avoir lu dans les journaux à propos de l'exhumation de la famille Davis, elle quitta naturellement la ville pour aller rendre visite à une amie, Sarah Nichols, qui vivait dans le New Hampshire.

Malheureusement pour elle, la police avait déjà chargé un détective, un John Patterson, de suivre clandestinement les mouvements de Jane afin de savoir exactement où elle serait allée.

Dès qu’il a été établi que la famille avait été assassinée, Jane Toppan a finalement été arrêtée le 29 octobre 1901 alors qu’elle se trouvait toujours dans le New Hampshire.

Faisant preuve de son charme surnaturel, il est noté que Jane devint bientôt un grand ami du gardien de la femme de la prison, qui devint complètement convaincue que Jane était complètement innocente.

Maintenant, même si vous pensez peut-être que ce serait une affaire bien pensée, il s’est avéré que ce n’était pas le cas. Vous voyez, au début, l’accusation a avancé que Jane avait tué les Davis avec de l’arsenic, car de grandes quantités de cette substance avaient été retrouvées dans leurs corps. Le problème était qu’elle ne les avait pas du tout tués avec de l’arsenic - que cet arsenic avait été introduit dans le cadre du processus d’embaumement.

Lorsque cela a été révélé et dégonflé, l’accusation et leurs médecins ont été déconcertés.Il a ensuite été suggéré qu’elle avait peut-être utilisé de la morphine en association avec de l’atropine pour masquer les symptômes révélateurs d’une surdose de morphine.

Au cours du procès, les médecins interrogés ont estimé que c’était bien ainsi qu’elle les avait assassinés et que, compte tenu de ce fait (quelque chose qu’ils n’avaient pas encore pris en compte), les symptômes observés lorsque les Davis étaient en train de mourir correspondaient effectivement à ce qui se passerait. être attendu là-bas.

En fin de compte, Toppan avouera explicitement 11 meurtres, mais avouera plus tard à son avocat que le chiffre réel est de 31. Plus tard, elle déclara que le chiffre réel était beaucoup plus élevé. un menteur pathologique, il est difficile de déterminer la vérité dans tout cela.

Sur cette note, dans une confession parue dans le Journal de New York, Toppan a affirmé qu’à l’âge de 16 ans, un homme lui avait promis de l’épouser, notamment en lui donnant une bague, puis l’avait rapidement abandonnée au profit d’une autre femme peu de temps après. Toppan a déclaré: «Si j'avais été mariée, je n'aurais probablement pas tué toutes ces personnes. J'aurais eu mon mari, mes enfants et ma maison pour prendre mon esprit. "

Hormis le récit de Toppan, cependant, il n’ya aucune trace d’un tel homme, et il semblerait plus tard que son plan ici était de devenir fou, de manière à être envoyé dans un asile au lieu d’être emprisonné et éventuellement exécuté. On a ensuite spéculé sur le fait qu’elle envisageait d’utiliser ce conte amoureux pour rassembler la sympathie et démontrer qu’elle n’était pas intrinsèquement folle - et donc peut-être capable de se sortir de l’asile par la suite.

En ce qui concerne les raisons pour lesquelles elle a tué toutes ces personnes, elle dira certainement qu’elle a peu de raisons de garder les personnes âgées en vie et elle déclarera également qu’elle ressent un frisson sexuel en regardant les patients mourir dans ses bras. Elle a également affirmé que ces impulsions n'étaient que temporaires et que «lorsque le paroxysme est passé, j'étais redevenu moi-même. Je ne voulais plus que les patients meurent.

Selon un article du 21 octobre 1906 publié dans Le Washington Times, La Lucretia Borgia moderne hantée par les fantômes de ses victimes fait face à la mort, Au départ, elle n’éprouvait aucun remords pour aucune de ses actions, déclarant après avoir été envoyée à l’asile d’état de Taunton, dans le Massachusetts:

Je me sens absolument comme je l'ai toujours été. Je pourrais dire que je me sens hilarant, mais peut-être que cela l'exprime trop fortement. Je ne connais pas le sentiment de peur et le sentiment de remords, bien que je comprenne parfaitement le sens de ces mots. Maintenant, je ne les sens plus du tout. Il semble que je ne sois pas capable de réaliser l’horreur de ce que j’ai fait, bien que je sache très bien ce qu’il en est. J’essaie d’imaginer cela en me disant: «J’ai empoisonné Marie, ma chère amie; J'ai empoisonné Mme Gibbs, j'ai empoisonné M. Davis, mais il me semble incapable de prendre conscience de la gravité de la situation. Pourquoi est-ce que je ne me sens pas désolé et n’en suis affligé? Je ne sais pas. Il me semble avoir une sorte de paralysie de la pensée et de la raison.

Son état «hilarant» ou joyeux (le mot n’a pas voulu dire «extrêmement amusant» jusqu’à quelques décennies après avoir dit cela) n’a pas duré, cependant. Elle semble avoir pensé au début qu’elle serait capable de sortir de l’asile et de convaincre les médecins qu’elle était parfaitement saine d’esprit et ne menaçait plus la société.

Mais cela n’a pas fonctionné. Il s’avère qu’ils n’avaient tout simplement aucun intérêt à la laisser sortir pour une raison quelconque ou qu’elle avait trop bien réussi à convaincre les médecins qu’elle était insensiblement folle. Comme l’a souligné un des docteurs George Jelly lors de son interrogatoire par le parquet au cours du procès

Le résultat de ces examens a été que je suis parvenu à la conclusion que la défenderesse était folle et irresponsable des crimes qui lui sont reprochés; qu'elle souffrait d'une forme de folie dégénérative caractérisée par l'absence de sens moral, par un contrôle défectueux et par une impulsion irrésistible à la commission de crimes extrêmes… [Son état] est constitutionnel, probablement héréditaire, confirmé et rend telle personne toujours dangereux et une menace pour la société si en général.

Et c’est ainsi que, les années passant sans perspective de sortir de l’asile, l’état mental de Jane se détériorait réellement.

Cela dit, la plupart du temps, elle menait une vie tranquille à l'asile, mais elle a commencé à causer du chahut lorsque, sincèrement ou simplement pour susciter de la sympathie, elle est devenue extrêmement paranoïaque du fait que le personnel tentait de l'empoisonner. Dans une lettre datée du 1 er juillet 1904, elle a écrit à un certain Dr Stedman:

Docteur Stedman: Je tiens à vous informer que je suis en vie malgré la nourriture délétère qui m'a été servie. De nombreux efforts ont été faits pour m'empoisonner - j'en suis très sûr. Je suis mince et très faim tout le temps. Chaque nerf appelle à la nourriture. Pourquoi ne puis-je pas avoir d'aide? J'ai mangé une pinte de glace et quatre oranges samedi et dimanche. (Signé) JANE TOPPAN

La situation a empiré et le personnel de l'hôpital a dû la nourrir de force, comme elle l'a décrit dans une lettre à un ami.

Cher: Je suis victime d'une paralysie nerveuse, le résultat de la nourriture. Je dois manger ou je me nourris avec un tube contenant des aliments paralysants nerveux que je choisis dans le plateau. Oh, je pense que vous et - étiez des criminels pour me faire subir cela. C'était une chose affreuse de faire n'importe quel être humain, et j'ai mon opinion de tous ceux qui y prennent part. Je pense que cela a été un travail noble. Je pense qu'à mesure que les nerfs de mon corps deviennent plus engourdis, mon cerveau devient plus clair pour le cours scandaleux qui a été suivi avec moi.Je suppose que la prochaine chose, quelque chose sera donné pour me mettre hors de la voie tout à fait. Ce serait une pitié aussi. (Signé). JANE TOPPAN

Le 1906 Fois La pièce a également noté que «Elle apaisait continuellement les supposés patients, les incitant à prendre des doses imaginaires et criant qu'ils mouraient…»

Ils ont conclu: «Elle est naturellement devenue plus faible et plus faible. Et comme sa force a faibli, les victimes de son passé ont été plus fréquentes et plus terrifiantes. Parfois maintenant, ce ne sont pas les préposés, mais certaines de ses victimes qui sont revenus pour s’occuper d’elle, alors même qu’elle les traitait. Et elle craint devant une vengeance qui, à son avis, la poursuit - tout inconscient du châtiment qui l’a réellement emportée. "

Malgré son état présumé, elle vécut encore plus de trois décennies et mourut à l'âge de 81 ans en 1938.

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