Ce jour dans l'histoire: 4 novembre - L'Homme, la légende

Ce jour dans l'histoire: 4 novembre - L'Homme, la légende

Ce jour dans l'histoire: 4 novembre 1879

William Penn Adair Rogers, «le fils préféré de l’Oklahoma», est né le 4 novembre 1879 dans le ranch familial de l’Oklahoma (qui est devenu le 46e État des États-Unis en 1907). Rogers était le cadet de huit enfants de ses parents, Clement et Mary Rogers, qui faisaient partie de Cherokee. Précoce, intelligent et charmant, Will s’accordera bien avec les Amérindiens et les colons blancs autour desquels il vivait.

Il s'est révélé naturel avec un lasso, capable de réaliser des prouesses techniques incroyables tout en divertissant les gens avec des plaisanteries spirituelles. Il a appris le métier en tant qu’éleveur puis, plus tard, il a suivi une formation de premier ordre en divertissement au moment Texas Jack’s Wild West Circus,

Il [Texas Jack] avait un petit regroupement de Wild West qui a visité les camps et a fait une affaire formidable. J’ai fait de la corde, et Jack, qui était l’un des showmen le plus intelligent que j’ai jamais connu, s’intéressait beaucoup à moi. C'est lui qui m'a donné l'idée de mon premier acte sur scène avec mon poney. J'ai beaucoup appris sur le show-business auprès de lui. Il pouvait faire un acte incendiaire avec une corde qu'un homme ordinaire ne pouvait pas se permettre, et faire croire au public que c'était génial. J'avais donc l'habitude de l'étudier à l'heure, et de lui j'ai appris le grand secret de la série. entreprise — savoir quand descendre. C’est le type qui sait quand arrêter que le public veut davantage.

Will était tellement adepte du lasso qu'il en fit Livre Guinness des records du monde pour avoir jeté trois lassos en même temps et réussi les trois lancers: un autour du cou du cheval, le second autour du cavalier et le troisième faisant la boucle des quatre jambes du cheval.

Rogers n'a jamais fini ses études, une décision qu'il a toujours regrettée. Pour combler les lacunes de son éducation, il est devenu un lecteur assidu et a pris plaisir à parler avec les gens et, plus important encore, à les écouter. («Un homme n’apprend que par deux choses: l’une en lecture, l’autre en association avec des gens plus intelligents.») Ces passions sont devenues la pierre angulaire des observations humoristiques de Will sur tout, de la vie quotidienne à la politique.

La personnalité charmante mais souvent auto-répugnante de Rogers lui a valu de nombreux admirateurs lorsqu’il a agi sur le circuit du Vaudeville. Il a ouvert son acte sans jouer avec son lasso de manière impressionnante en disant: «De quoi dois-je parler? Je n'ai rien de drôle à dire. Tout ce que je sais, c'est ce que j'ai lu dans les journaux… »

Finalement, il a décidé de tenter sa chance à Broadway. En 1916, il fait ses débuts à Broadway dans «The Wall Street Girl». Ce fut un grand succès et Rogers se développa bientôt sur l'écran (silencieux). Avec l’avènement de l’image parlante, meilleur moyen d’afficher son esprit, il est devenu un phénomène national. Son comportement à la maison et son humour folklorique ont séduit les masses qui considéraient Will comme l'un des leurs, issu d'une incroyable éthique de travail pour réaliser le rêve américain.

Au-delà de son numéro d'acteur et de ses pièces de théâtre et de films, Will a également écrit six livres et écrit plus de 4 000 articles souscrits, y compris son article le plus célèbre. Will Rogers dit qui était syndiqué chaque semaine et atteignait quarante millions de lecteurs. (Pour référence, la population des États-Unis à l'époque était d'environ 120 millions de personnes.)

En plus de cela, il a conquis les ondes comme commentateur politique et personnalité de la radio, animant l'une des émissions de radio les plus populaires du pays, l'émission du dimanche soir- Les têtes d'affiche du Golfe. En raison de son statut d'icône nationale renommée et respectée, peu de gens avaient l'influence que Will avait en tant que spécialiste politique. Ses observations étaient typiquement humoristiques, pointues et totalement non partisanes (bien qu’il fût un démocrate convaincu), faisant rapidement de lui le principal commentateur politique du pays. Sur tout cela, il a déclaré: «Je ne fais pas de blagues. Je viens de regarder le gouvernement et signaler les faits…"

Cela dit, il était de bons amis avec les présidents républicains Calvin Coolidge et le démocrate Franklin Roosevelt. Ils ne semblaient donc pas s’être moqués de la bonne humeur.

Il s'était même présenté à la présidence en 1928 en tant que membre de son propre parti anti-lit, lui promettant que s'il était élu, son premier acte serait de démissionner. La campagne fictive a été utilisée comme une plate-forme pour illustrer les diverses absurdités dans la manière dont les candidats ont fait campagne et dans le processus électoral, qui, à l'époque, était davantage axé sur le spectacle que sur toute autre chose.

Malgré le temps consacré à toutes ses autres entreprises, au début des années 1930, Rogers était toujours une force avec laquelle il fallait compter à Hollywood, comme en témoignent trois films extrêmement populaires, Docteur taureau (1933), Juge prêtre (1934) et Steamboat autour du coude (1935). Un peu trop long pour jouer avec le jeune batteur des années précédentes, Will va maintenant dépeindre des juges ou des médecins qui parlent tout droit - mais avec le même bon sens et une sagesse spirituelle et souvent improvisée.Au total, il a réalisé 50 films muets et 21 «talkies» au cours de sa carrière et a été élu acteur masculin le plus populaire d’Hollywood en 1934.

Will avait un autre intérêt qui le consommait - l'aviation. Il était déjà un grand voyageur du monde grâce à son travail de journaliste et d'interprète, mais en 1935, il envisageait un voyage d'agrément avec l'aviateur Wiley Post. Il se rendrait ensuite en Alaska puis en Russie pour explorer d'éventuelles futures voies postales et aériennes. Tragiquement, peu de temps après avoir atterri par mauvais temps pour reprendre leurs repères, ils ont pris le chemin de la panne presque immédiatement, ce qui les a fait s'écraser dans une lagune près de Point Barrow en Alaska le 15 août 1935, tuant les deux hommes.

La mort prématurée de Will Rogers à la hauteur de sa renommée et de son influence fut un coup dur pour ses millions de fans, bien qu’il adhère ironiquement à son credo susmentionné: "C’est le type qui sait quitter la salle que le public veut plus."

Son épouse, Betty, a érigé un monument à la mémoire de son mari dans son État d'origine, l'Oklahoma, inauguré en 1938 par le président Franklin D. Roosevelt. De nombreux autres monuments ont également été érigés, dont une statue située dans le Capitole. la Chambre des représentants, afin qu'il puisse "garder un oeil sur le Congrès." Soi-disant- Réclamez les guides touristiques du Capitole (les guides étant en général une source d'informations extrêmement erronées) - Il est une tradition de longue date pour les présidents de cogner la chaussure de la statue de Rogers pour obtenir de la chance avant de se rendre dans l'hémicycle pour donner à l'État de l'adresse de l'Union.

Bien que disparu depuis huit décennies, les critiques politiques de Rogers continuent de rester d'actualité (malheureusement dans de nombreux cas), et il continue d'influencer les écrivains et les humoristes à ce jour, ses traits étant perçus dans des artistes tels que John Stewart et Stephen Colbert. parmi de nombreux autres.

Will a déclaré: «Quand je mourrai, mon épitaphe, ou peu importe ce que vous appelez ces signes sur des pierres tombales, va se lire:" Je plaisantais à propos de chaque homme important de mon temps, mais je n'ai jamais rencontré un homme que je n'aimais pas. " Je suis si fier de ça. Je suis impatient de mourir pour pouvoir le sculpter. »Une autre plume, c’est qu’il y avait exceptionnellement peu de gens qui n’aimaient pas Will en retour.

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