Ce jour dans l'histoire: le 30 novembre - Non acheté et non acheté

Ce jour dans l'histoire: le 30 novembre - Non acheté et non acheté

Ce jour dans l'histoire: 30 novembre 1924

"Apparemment, tout ce qu'ils savent à Washington sur Brooklyn, c'est qu'un arbre y a poussé." - Shirley Chisholm

Shirley Chisholm, membre du Congrès, militante des droits civils, réformatrice sociale et éducatrice dans les années 1960 et 1970, a brisé les barrières raciales et sexistes. Elle a écrit l’histoire non seulement en tant que première femme noire au Congrès, mais aussi en tant que première femme noire à se porter candidate à la nomination à la présidence d’un grand parti.

Née le 30 novembre 1924 à Brooklyn, New York, Shirley Anita St. Hill Chisholm était une fille d'immigrés barbadiens. Shirley a grandi parmi les huit enfants de la crise et a compris le sens du travail ardu. Elle considérait l'éducation comme un moyen d'assurer son avenir. Après avoir obtenu une maîtrise en éducation de la petite enfance en 1951, elle entame une carrière remarquable en tant qu’éducatrice.

Au-delà de l'enseignement, Shirley s'est engagée dans le parti démocrate, à la fois dans la Ligue des femmes électrices et dans le club démocratique du district de la dix-septième Assemblée. En 1964, Chisholm a été élue à l’Assemblée de l’État de New York, où elle a exercé ses fonctions jusqu’en 1968, date à laquelle elle a décidé de se présenter au Congrès. Le slogan de la campagne de Shirley était "Unbought and Unbossed" (non acheté et sans refus), ce qui résumait son approche de son travail de manière succincte.

Lorsqu'elle s'est rendue pour la première fois à Washington, Chisholm a été reléguée au Comité de l'agriculture, ce qui, a-t-elle souligné, n'était pas pertinent pour un district urbain comme le sien. Elle a été invitée à «être un bon soldat» et à accepter sa mission, mais Chisholm a plutôt demandé au président du Comité des voies et moyens de la Chambre, qui a pris ces décisions et a présenté une salve parlementaire. Peu de temps après, Shirley a été réaffectée au Comité des anciens combattants, puis aux comités de l’éducation et du travail.

En 1972, Chisholm a décidé d'essayer de remporter l'investiture démocrate à la présidence. Elle était frustrée par le fait que tant de personnes considéraient sa candidature comme purement symbolique. Vous voyez, Shirley ne courait pas pour pouvoir être «la première» ou obtenir une publicité supplémentaire, elle cherchait un poste comme candidate sérieuse.

La candidature a été attribuée à George McGovern, mais Chisholm avait beaucoup de soutien parmi les étudiants, les femmes et les minorités. Sa campagne, "The Chisholm Trail", était peut-être vouée à l'échec depuis le début en raison d'un manque de financement et d'une organisation appropriée, mais en 2002, Shirley pensait que sa candidature à la présidence était un "catalyseur de changement".

Chisholm a été élue l'une des dix femmes les plus admirées au monde après sa candidature à l'investiture démocrate. Elle est retournée au travail en tant que représentante des États-Unis pendant une autre décennie et a observé avec plaisir le nombre croissant de membres noirs du Congrès.

Après avoir passé 14 ans au Congrès, Chisholm a pris sa retraite en 1982. Elle a ensuite enseigné la politique et les études féminines au Mount Holyoke College, dans le Massachusetts, et a cofondé le Congrès politique national des femmes noires. Elle a également travaillé sans relâche pour les campagnes présidentielles de Jesse Jackson en 1984 et 1988. Le président Bill Clinton a nommé Shirley ambassadrice des États-Unis en Jamaïque, mais elle a dû renoncer en raison de son état de santé précaire.

Shirley Chisholm est décédée le jour du Nouvel An, 2005. Lorsqu'on lui a demandé comment elle souhaitait qu'on se souvienne de elle, Chisholm a répondu:

Quand je meurs, je veux qu'on se souvienne de moi comme d'une femme qui a vécu au 20e siècle et qui a osé jouer le rôle de catalyseur du changement. Je ne veux pas que l’on se souvienne de moi comme de la première femme noire à s’être rendue au Congrès. Et je ne veux même pas que l’on se souvienne de moi comme de la première femme noire à se porter candidate à la présidence. Je veux qu'on se souvienne de moi comme d'une femme qui s'est battue pour le changement au XXe siècle. C'est ce que je veux.

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