Ce jour dans l'histoire: le 24 novembre - Brant

Ce jour dans l'histoire: le 24 novembre - Brant

Ce jour dans l'histoire: 24 novembre 1807

Les Amérindiens et les colons vivaient plus proches que ne le pensent souvent les Américains modernes. Ils ont travaillé comme tailleurs, charpentiers, baleiniers et autres métiers contemporains. Les Amérindiens faisaient partie intégrante de l’économie coloniale et leur présence dans les villages coloniaux était complètement anodine.

Lorsque la guerre d'indépendance a éclaté, de nombreux Amérindiens se sont battus avec leurs voisins coloniaux contre les Britanniques. Mais beaucoup d'autres sont du côté du roi George. Ce qui les motivait le plus, c’était le fait que le roi avait offert de protéger leurs terres des colons qui s’étaient emparés des colonies qui continuaient d’empiéter sur le territoire indien.

L'un des plus célèbres Amérindiens de cette période était Joseph Brant. Né en Thayendanega, ce qui signifie "il mise deux fois", en mars 1743, près de la rivière Cuyahoga dans l'Ohio, Brant est considéré comme l'un des plus grands dirigeants politiques et militaires mohawks. Brant non seulement combattit inlassablement au combat, mais aussi pour protéger la souveraineté de ses terres ancestrales.

Brant a rejoint l'armée britannique à l'âge de 15 ans et avait étudié au Dartmouth College où il est devenu interprète pour les officiels britanniques. Sa sœur était mariée à William Johnson, un membre éminent du bureau britannique des affaires indiennes du nord. Joseph développait un vaste réseau de connexions importantes dès son plus jeune âge. Il était déjà capitaine avant la révolution américaine.

Lorsque la guerre a éclaté, Brant a ignoré l'ordre du conseil de la Ligue qui incitait les Indiens à se retirer de ce conflit que la plupart d'entre eux considéraient comme une «affaire de famille». Brant pensait que l'intrusion constante des colons dans La terre mohawk et son statut avec les Britanniques ont rendu la victoire non seulement possible, mais probable.

Pendant les premières années de la guerre, Brant était un brillant dirigeant et un stratège. En 1777, il se rendit à Londres pour faire du lobbying en personne pour obtenir le soutien matériel et politique de George III. Après son retour en Amérique, il a continué à grandir dans un statut légendaire avec les Britanniques et était de plus en plus détesté par les colons.

Des histoires de ses crimes de guerre odieux lors du massacre de la vallée du Wyoming et du massacre de Cherry Valley se propagent, alimentant le feu de la haine raciale et de la violence. Cela dit, certains affirment également que Brant a fait preuve d'une retenue remarquable lors de ces combats, manifestant une grande compassion pour les femmes, les enfants et les non-combattants en particulier, et encourageant les autres à faire de même.

Quoi qu’il en soit, les Amérindiens ne se sont pas illustrés aussi bien qu’ils l’espéraient une fois la guerre terminée et ont perdu une grande partie de leurs terres ancestrales en Amérique, malgré les assurances de la Grande-Bretagne. Des concessions de terres ont été accordées aux Indiens vivant le long de Grand River, en Ontario, mais ils n’ont jamais obtenu de titre de propriété légal, même après que Brant ait effectué un nouveau voyage en Angleterre pour plaider la cause de son peuple. Il est reparti avec une compensation pour les pertes mohawks subies pendant la guerre d'indépendance et des fonds pour la construction d'une église épiscopale, mais aucun titre sur la réserve de Grand River.

Brant tenta d'inciter les Amérindiens de l'ouest des États-Unis à former une confédération entièrement indienne afin de contrer la présence croissante des nouveaux États-Unis et encouragea ceux qui se trouvaient dans l'est du pays à résister à toute nouvelle atteinte à leurs territoires. Mais à la fin, il s'installe au Canada, fait construire une maison de maître et exploite une ferme prospère de style colonial avec une multitude de serviteurs et le meilleur de tout. À ce stade de sa vie, Brant était apparemment beaucoup plus à l'aise parmi les aristocrates occidentaux fortunés que parmi les humbles agriculteurs qui réclamaient une révolution.

Joseph Brant est décédé le 24 novembre 1807 à son domicile à Grand River, en Ontario. Il a été enterré dans le cimetière de l'église épiscopale dont il s'est assuré qu'il a été construit. Ses dernières paroles, dites à son neveu, auraient été: «Ayez pitié des pauvres Indiens; si vous pouvez avoir quelque influence que ce soit avec les grands, essayez de leur faire tout le bien que vous pouvez.

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