Ce jour dans l'histoire: 13 novembre - Nell

Ce jour dans l'histoire: 13 novembre - Nell

Ce jour dans l'histoire: 13 novembre 1687

Nell Gwynne était cette créature la plus rare: une maîtresse royale qui était aussi populaire auprès des gens qu'elle l'était avec son amoureuse exaltée. Bien que Charles II de l’Angleterre eut de nombreuses maîtresses tout au long de sa vie, son «joli Nell spirituel» occupa une place particulière dans ses affections.

Née le 2 février 1650, probablement à Londres, Eleanor Gwynne est issue de la plus modeste des origines. Sa mère semble avoir dirigé une maison de passe dans laquelle Nell a apporté son aide, peut-être même en tant qu’enfant prostituée, mais cela n’est pas définitivement connu. Son père était hors de propos pendant son enfance, pour autant que les historiens puissent le dire.

Au début de son adolescence, elle a obtenu un travail en tant que «fille orange» au Drury Lane Theatre. Les Orange Girls étaient essentiellement des jeunes filles à peine vêtues, qui vendaient divers fruits et friandises au théâtre et servaient également de supports de messages entre les hommes du public et les actrices.

Nell était petite et bien faite avec un joli visage en forme de cœur, des yeux noisette et des cheveux châtains bouclés. Il va sans dire qu’elle excellait dans son travail et que la jeune adolescente n’a pas tardé à faire la transition d’une jeune fille orange vêtue d’une robe orange à la scène vers 14 ou 15 ans.

Ce faisant, elle a rapidement attiré l'attention de nombreux hommes, notamment une liaison avec l'acteur Charles Hart, qui, entre autres choses, lui a également donné des leçons de théâtre.

Au fur et à mesure que sa star en tant qu’actrice se lève, elle s’engage avec Charles Sackville, comte de Dorset, que Nell a surnommé Charles II.

Quelques années plus tard, Nell a rencontré l'individu qu'elle a surnommé Charles III, le roi Charles II. Contrairement à beaucoup d’autres maîtresses de Charles qui étaient brèves, Nell aurait été favorisée par le roi pendant près de deux décennies, demeurant l’une de ses maîtresses toute sa vie.

Alors qu'elle avait ses rivaux au début de ses alliances avec le roi, elle devint bientôt l'un de ses favoris, donnant naissance au fils du roi Charles, le futur duc d'Albans, en 1670. Un autre fils, James, suivit en 1671. mais il mourut en 1680. Entre autres lieux de résidence, le roi donna à Nell une demeure de luxe à Pall Mall afin de pouvoir être proche de lui alors qu'il était en résidence dans ses palais de Londres. Ses biens comprenaient un magnifique lit d'argent et une poêle chauffante avec l'inscription: «Craignez Dieu et servez le roi».

Contrairement à la plupart des autres maîtresses du roi, telles que Barbara Palmer, Lady Castlemaine, Moll Davis, Lucy Walters et Louise de Keroualle, Nell n’a guère démontré d’aspirations politiques. Elle n’était pas gourmande, elle n’avait initialement demandé au roi que 500 livres par an. Plus tard, au fur et à mesure de son ascension dans les rangs des maîtresses du roi, on lui accorderait beaucoup plus.

Nell a été séduite par Charles - et par le public britannique - par son humeur enjouée, son excellent sens de l’humour (surnommé par Sameul Pepys «joli, spirituel Nell») et son attitude terre-à-terre. À une époque dominée par le puritanisme, Nell était une créature effrontée, vigoureuse et terreuse qui ne cherchait pas à cacher sa vraie nature ou son lieu d'origine. Le roi et ses sujets l'aimaient pour cela.

Les mémoires du comte de Gramont rendent compte de l’esprit délirant de Nell en 1681:

Nell Gwynn était un jour dans les rues d'Oxford, dans son autocar, lorsque la foule la prenant pour son rival, la duchesse [catholique] de Portsmouth, a commencé à la lancer et à la charger de chaque épithète opprobre. Mettant la tête par la fenêtre de la voiture, «Bonnes gens», dit-elle en souriant, «Vous vous trompez; Je suis la prostituée protestante. "

La mort du roi Charles en 1685 mit fin à leur liaison. Ses dernières préoccupations concernaient Nell et il implora son frère, le futur James II, de «laisser le pauvre Nelly mourir de faim» sur son lit de mort.

James réalisa les souhaits de son frère. Il paya les dettes de Nell et lui accorda une pension (bien que moins généreuse que celle du roi à seulement 1 500 livres par an.) Nell survécut à son troisième Charles en seulement deux ans et mourut à l'âge de 37 ans le 13 novembre 1687, avec sa santé se détériorant rapidement après avoir subi deux AVC.

Ses funérailles ont attiré une foule nombreuse, ce qui témoigne de sa popularité. Le sermon a été prononcé par Thomas Tenison, qui est finalement devenu l'archevêque de Canterbury, une autre distinction remarquable accordée à cette maîtresse royale singulière.

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