Ce jour dans l'histoire: 25 mai - jusqu'à la lune

Ce jour dans l'histoire: 25 mai - jusqu'à la lune

Ce jour dans l'histoire: 25 mai 1961

"Je pense que notre pays devrait s'engager à atteindre l'objectif, avant la fin de la présente décennie, d'atterrir un homme sur la Lune et de le ramener en toute sécurité sur Terre." - JFK

Le 25 mai 1961, le président John F. Kennedy a prononcé un discours devant une session conjointe du Congrès qui a mis les États-Unis sur la voie qui a conduit les Américains à se poser sur la Lune. La vision de Kennedy comprenait un programme spatial complet, comprenant des satellites météorologiques et une fusée nucléaire Rover.

La décision de Kennedy - et son calendrier - ne s’est pas déroulée dans le vide. Le mois précédent, le 12 avril 1961, le cosmonaute Youri Gagarine a été placé dans l'espace par les Soviétiques. À la même époque que la catastrophe de la baie des Cochons, ces événements étaient un double revers pour les États-Unis dans le jeu de la guerre froide Tout ce que tu peux faire, je peux faire mieux. (L’Américain Alan Shepard s’est rendu dans l’espace le 5 mai, mais il n’a pas gravité autour de la terre comme Gagarine l’a fait.)

Le président a longuement consulté l’administrateur de la NASA, James Webb, avant de le rendre public. Il voulait être certain de dévoiler un programme que le pays avait de grandes chances de réussir avant les Soviétiques. Ils ont reconnu qu'un atterrissage sur la Lune américaine serait une entreprise technologique de grande envergure, mais les États-Unis avaient déjà une longueur d'avance sur leurs rivaux.

Kennedy n'a pas caché la rivalité de la guerre froide derrière sa décision dans son discours devant le Congrès; en fait, il s'en est servi comme argument de vente auprès du peuple américain. (Selon un mythe courant de «la plus grande génération / lune», au cours des années 1950 et 1960, les Américains étaient tous fous de vouloir se rendre sur la Lune. Smithsonian L'historien de l'espace Roger Launius, au début du programme Apollo, le programme spatial américain était l'un des programmes gouvernementaux les plus importants cités par les Américains, mais 60% d'entre eux estimaient qu'ils devraient être supprimés. 60% pensent que les États-Unis dépensent trop d'argent en vol spatial.)

Néanmoins, le président a exhorté le Congrès à injecter plus d'argent dans le programme spatial, insistant sur le fait que, quels que soient les progrès accomplis par l'humanité (lire les Soviétiques), les hommes libres (comme les Américains) devaient également être égaux, voire dépassés.

Du point de vue historique, il est impossible de ne pas juger le discours de Kennedy sans tenir compte de la perspective de la guerre froide.

Le premier homme à marcher sur la Lune l’a fait le 20 juillet 1969, moins de dix ans après le discours du président Kennedy, mais presque six ans après son assassinat.

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