Ce jour dans l'histoire: 21 mai - Jerry Lewis et sa petite mariée

Ce jour dans l'histoire: 21 mai - Jerry Lewis et sa petite mariée

Ce jour dans l'histoire: 22 mai 1958

«Ils cherchaient un endroit où coller le couteau dans le rock & roll. Et Jerry le leur a donné - eh bien, j'ai ouvert la bouche. »- Myra Lewis Williams

À l’aube de 1958, Jerry Lee Lewis montait haut. Il a récemment eu deux succès énormes avec «Whole Lotta Shakin’ Goin ’On et« Great Balls Of Fire ». Il exsudait sur la scène une folie sauvage que peu avant lui avaient osé déchaîner. Lewis, ou "The Killer", comme il allait être connu, était un ancien étudiant profondément religieux du Southwest Bible Institute qui jouait maintenant de la "musique du diable" et incarnait le véritable esprit du rock and roll sans faille et sans entrave.

En mai 1958, les Britanniques ont accueilli Lewis à bras ouverts à l’aéroport de Londres Heathrow. Tout se déroulait à merveille jusqu'à ce qu'un journaliste du Daily Mail, nommé Tan Tanfield, demande à une charmante jeune femme du groupe de Jerry qui elle est.

"Je suis Myra, la femme de Jerry", a répondu Myra Gail Lewis.

Tanfield se tourna vers Jerry et lui demanda quel âge avait sa nouvelle épouse. Sentant le danger, Lewis, âgé de 22 ans, dit au journaliste que Myra avait 15 ans au lieu de 13 ans. (Il est intéressant de noter que lorsque Jerry Lewis s'est marié avec sa première femme, Dorothy Barton, il a ensuite déclaré qu'il n'avait que 14 ans et 17 ans. .)

Mais inévitablement, tous les détails de son histoire conjugale sont apparus. On a découvert que non seulement Myra Lewis n’avait que 13 ans, elle était aussi le cousin germain de Jerry une fois qu’elle avait été renvoyée. Il s’est également avéré que Lewis était en train de commettre une bigamie, son divorce avec sa seconde épouse ne serait pas définitif avant cinq mois. Jerry a essayé de calmer tout le monde en disant que son deuxième mariage était nul et non avenu, car il avait épousé sa deuxième épouse avant le divorce de sa première épouse.

«… J'ai rencontré Jane Mitcham. Un jour, elle m'a dit qu'elle allait avoir mon enfant. Ses frères me chassaient avec des fouets. J'étais vraiment inquiet alors je l'ai épousée, mais jamais correctement. Elle a divorcé de moi, bien qu'elle n'en ait pas eu besoin. Elle n'a jamais été ma femme.

Pour une raison quelconque, cela ne semble pas avoir aidé son cas avec le public.

La presse a harcelé Jerry et Myra sans pitié, et l'indignation du public était palpable. Lewis tenta gaiement de continuer la tournée mais fut contraint d'annuler après que les trois premières représentations fussent à l'origine de piètres ventes de billets, et ceux qui se montrèrent le firent de même pour huer et catcaller.

En une semaine, Lewis et Myra étaient de retour aux États-Unis. Très rapidement, Jerry est passé de réclamer 10 000 $ par spectacle à jouer dans des concerts de club à 100 $, la plupart de ses «amis» de l'industrie lui tournant le dos.

Lewis a eu du mal à comprendre, car dans le Deep South rural où il a été élevé, épouser des cousins ​​n'était pas inhabituel (car cela ne faisait pas partie de l'histoire de l'humanité, et est encore assez courant dans beaucoup de régions du monde, voir: La vérité sur les cousins ​​et le mariage).

Quant à son âge, contrairement à la croyance populaire, le mariage de 13 ans a toujours Il n’est donc pas surprenant que les gens trouvent cela plus qu’un peu effrayant et rebutant, parce que, eh bien, c’est un peu effrayant et rebutant. Cela dit, des exceptions se sont produites, notamment si l’homme était aisé, avait l’impression de bien traiter la fille et n’était pas trop vieux; et si les parents et la fille étaient prêts à se marier, peu de controverses auraient normalement été soulevées à ce sujet dans le Sud à cette époque. (C’était une époque où, très malheureusement, les perspectives financières d’une femme étaient encore souvent intimement liées à l’homme qu’elle épousait. Il était donc beaucoup plus urgent de trouver un bon partenaire. «Le garder dans la famille» pourrait ainsi Il serait également avantageux de proposer un mariage potentiellement plus sûr, ou du moins un mariage où les parents connaissaient le futur mari bien avant le mariage. Les femmes divorcées de cette époque avaient souvent moins de chances de garantir leur avenir financier, ce qui a été suggéré Les bagues de fiançailles en diamants sont devenues si populaires à peu près au même moment où les femmes cessaient de pouvoir demander autant de dommages-intérêts en cas de rupture des fiançailles ou des divorces.) Mais le monde en général n’acceptait pas autant une telle union et le mariage a poursuivi Lewis pour le reste de sa vie.

Le musicien Kris Kristofferson se souvient: «J'étais en Angleterre quand ils l'ont chassé du pays, et cela me semblait vraiment injuste, car il ne savait pas qu'il faisait quelque chose de mal.» C'est peut-être aussi un peu ironique d'un pays dont les monarques de l'époque étaient des cousins ​​secondaires une fois retirés, ainsi que des cousins ​​troisièmes, et ont commencé à se faire la cour quand le prince Philip a eu 18 ans et la future reine Elizabeth II a 13 ans (quand elle dit qu'elle est tombée amoureuse de lui).

À la fin, Jerry Lewis et Myra sont restés mariés pendant 13 ans, le deuxième plus long de son histoire. Sept les mariages.

Fait Bonus:

  • Quand il a enregistré pour la première fois «Great Ball’s of Fire», Jerry Lewis a eu quelques problèmes majeurs avec les paroles d'un point de vue religieux et a d'abord refusé de l'enregistrer, disant à Sam Phillips que c'était blasphématoire et «Comment le diable peut-il sauver des âmes? De quoi parlez-vous?

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