Ce jour dans l'histoire: le 18 mai - dans les rues

Ce jour dans l'histoire: le 18 mai - dans les rues

Ce jour dans l'histoire: 18 mai 1989

Le 18 mai 1989, environ un million de manifestants chinois ont envahi la place Tiananmen et les rues avoisinantes de Beijing pour réclamer un système de gouvernement démocratique. C'était la plus grande manifestation populaire de ces 40 ans d'histoire de la Chine communiste.

Des manifestations organisées par des étudiants appelant à la démocratie avaient déjà commencé en Chine un mois auparavant, mais elles ont considérablement augmenté lorsque le dirigeant soviétique Mikhail S. Gorbatchev est arrivé dans le pays pour une visite officielle. De nombreux manifestants étaient en grève de la faim et, lorsqu'ils ont dû être hospitalisés, de nouvelles recrues sont entrées pour prendre leur place.

Des ouvriers et des membres du personnel ministériel ont rejoint les étudiants, dont beaucoup portaient des banderoles exigeant la démission du dirigeant chinois Deng Xiaoping et du Premier ministre Li Peng. Le gouvernement chinois, déroulant le tapis rouge du premier sommet avec un dirigeant soviétique en trois décennies, a été surpris par l'ampleur et la ferveur des manifestations. (Les enfants se conduisent toujours mal lorsque vous essayez d’impressionner votre entreprise.)

La visite prévue de Gorbatchev à Pékin a dû être annulée, de même qu’un voyage à l’opéra de Pékin, dans la Grande Salle du Peuple, car les deux sites avoisinent la place Tiananmen. Cependant, il a réussi à jeter un coup d'œil à l'emblématique Grande Muraille de Chine à une heure de là.

Le dirigeant soviétique a prononcé la conférence de presse qu'il devait donner au Grand Palais du Peuple à la Maison des invités de Diaoyutai; sa résidence en Chine. Il n'a fait aucune remarque désobligeante sur le chaos dans son pays d'accueil, déclarant: «Certains considèrent cela comme une crise du socialisme. Je pense que nous assistons à un retournement très grave du développement du socialisme mondial, avec différents degrés d'intensité ».

Bien que Deng et Li n'aient pas perdu leur amour, la plupart ont loué la retenue initiale du gouvernement, attribuée en grande partie au chef du Parti communiste, Zhao Ziyang. Mais les dirigeants du pays se sont vivement opposés à leur incapacité de prendre la situation en main. Ils ont continué à caler et à ignorer la revendication des manifestants d'être reconnue comme un mouvement patriotique et leur demande d'un dialogue sur les réformes nécessaires.

De manière tragique, mais sans surprise, la situation s’est détériorée rapidement au cours des prochaines semaines. Craignant de perdre le contrôle de certaines choses, le gouvernement chinois a commencé à réagir aux manifestations qui se déroulaient dans les villes du pays avec des méthodes de plus en plus sévères. La police a commencé à frapper et à arrêter les manifestants et ce n'était que le début.

Le 3 juin 1989, les forces armées chinoises ont reçu l'ordre de prendre d'assaut la place Tiananmen et de la nettoyer par la force. Alors que les manifestants étaient brutalement balayés, des milliers de personnes ont été tuées au cours du processus. Environ dix mille autres ont été arrêtés. Cet événement est connu sous le nom de massacre de la place Tiananmen et, à l'ouest, les étudiants chinois étaient vénérés comme des héros qui luttaient pour la liberté.

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