Ce jour dans l'histoire: 15 mai - Rien de moins

Ce jour dans l'histoire: 15 mai - Rien de moins

Ce jour dans l'histoire: 15 mai 1869

«Les hommes, leurs droits et rien de plus; les femmes, leurs droits et rien de moins! "- La révolution

Le 15 mai 1869, la National Woman Suffrage Association est créée à New York. Le groupe était le résultat de désaccords idéologiques et politiques entre deux factions du mouvement du suffrage. L'une des différences était de soutenir le 15ème amendement, qui interdisait au gouvernement de refuser aux citoyens le droit de vote, sans distinction de race, de couleur ou d'ancien. condition de servitude. "

Les premiers signes de dissension étaient évidents dès 1860, mais à toutes fins pratiques, le mouvement du suffrage des femmes s’arrêta pendant la guerre civile. Pendant la période d'après-guerre, le mouvement s'est regroupé sous le nom d'American Equal Rights Association et a créé une nouvelle plate-forme.

L’Association était divisée sur la manière de procéder face aux amendements de Reconstruction qui impliquaient l’inclusion du mot «masculin» dans la Constitution des États-Unis pour la première fois, avec Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton, dans une lettre ouverte au Convention nationale démocratique de 1868 stipulant: «Alors que le parti dominant a levé d'une main deux millions d'hommes noirs et l'a couronné de l'honneur et de la dignité de la citoyenneté, de l'autre, il a détrôné quinze millions de femmes blanches - leurs propres mères et soeurs, leurs propres femmes et filles - et les jette sous le talon des ordres les plus bas de la virilité. "

L'American Equal Rights Association a fini par se diviser sur cette question. Une faction a insisté sur le fait que, en tant que citoyennes, les femmes avaient déjà intrinsèquement le droit de vote si le 15e amendement était adopté et estimait que des liens étroits devaient être maintenus avec les abolitionnistes et le parti républicain. L'autre a estimé qu'il était impératif que le droit de vote des femmes soit établi en même temps que celui des Noirs et que le maintien de liens étroits avec le mouvement abolitionniste était inutile et potentiellement préjudiciable, compte tenu de certaines trahisons perçues, telles que l'utilisation susmentionnée de «Homme» dans les amendements.

Des femmes comme Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton, qui ont ensuite formé l’Association nationale des femmes pour le suffrage, également connue sous le nom de «National», ont été parmi les défenseurs de cette dernière perspective. Stanton a été la première présidente de l’organisation.

Leur newsletter hebdomadaire, La révolution, bien que de courte durée, emballé tout à fait un coup de poing. Son but était d'aider les travailleuses d'Amérique et reflétait l'agenda du National. Cependant, cela n’a pas été sans controverse, même parmi les autres suffragistes. Par exemple, Stanton a déclaré dans La révolution (dans une tentative pas si subtile de faire appel aux Blancs du Sud et de jouer sur la crainte de certaines personnes de se voir bientôt marginalisées au sein du gouvernement) "Femmes américaines riches, instruites, vertu et raffinement, si vous ne souhaitez pas les couches inférieures des Chinois, des Africains, des Allemands et des Irlandais, avec leurs idées basses sur la féminité pour légiférer pour vous et vos filles ... exigez que les femmes aussi soient représentées au gouvernement. "

(Stone Stone, Henry Blackwell, dirigeante de la American Woman Suffrage Association, a également fait valoir devant les assemblées législatives du Sud que si elles accordaient aux femmes le droit de vote en même temps que les Noirs, «la suprématie politique de votre race blanche restera inchangé. ")

Bien que ces types d'appels racistes puissent sembler curieux étant donné que les Afro-Américains et les défenseurs des droits des femmes s'étaient souvent souvent battus pour leurs droits, il convient de noter qu'il existait d'autres raisons pour faire de telles déclarations, même au-delà des simples préjugés du jour. . Les suffragistes nationaux, en particulier, craignaient ce qui arriverait si les Noirs obtenaient le droit de voter en premier. Vous voyez, à l'époque, il y avait un fort sentiment que les hommes noirs, dans l'ensemble, voteraient contre le droit de vote des femmes.

Quant à savoir s’ils avaient raison dans leur théorie ou non, il est difficile de discerner. Le grand Frederick Douglas, pour sa part, a fermement soutenu le suffrage des femmes et a joué un rôle déterminant dans la conviction des gens lors de la première convention sur les droits des femmes aux États-Unis (organisée par Stanton et Lucretia Mott) que les femmes doivent se battre pour le droit de vote; C’était quelque chose que Stanton réclamait avec insistance, mais Mott pensait que «cela nous rendrait ridicules». Douglas a déclaré lors de cette réunion que si les femmes ne pouvaient pas voter, il ne pouvait pas, en toute conscience, accepter le droit de vote. Et cela

Ce déni du droit de participer au gouvernement implique non seulement la dégradation de la femme et la perpétuation d'une grande injustice, mais également la mutilation et le répudiation de la moitié du pouvoir moral et intellectuel du gouvernement du monde.

Cependant, bien que Douglas fût un ardent défenseur du droit de vote des femmes, il laissa entendre qu'il croyait que les suffragistes nationaux avaient raison de penser que les hommes noirs voteraient largement contre eux s'ils avaient le droit de voter. Édition de 1868 du New York Tribune, "La race à laquelle j'appartiens n'a généralement pas pris le bon terrain sur cette question."

Quoi qu’il en soit, lors de la célébration du centenaire du pays en Virginie en 1876, les membres du National se sont approchés de la scène après la lecture de la Déclaration d’indépendance. Ils ont présenté au président de séance un document appelé le Déclaration des droits des femmes des États-Unis. L'article énumère les droits naturels des femmes contre lesquels le gouvernement enfreint, qu'il est de son devoir de faire respecter dans le cadre du contrat social. Il a continué à dire,

Les fondateurs de la république se vantaient que les droits pour lesquels ils se disputaient étaient ceux de la nature humaine. Si ces droits sont ignorés dans le cas de la moitié du peuple, la nation se prépare sûrement à sa propre chute… La femme n'a pas été une spectatrice insouciante des événements de ce siècle, ni un auditeur sourd des grands arguments en faveur de l'égalité des droits. de l'humanité. Depuis la plus haute histoire de notre pays, la femme a démontré un dévouement égal à l'homme pour la cause de la liberté et s'est montrée fermement à ses côtés pour la défendre. Ensemble, ils ont fait de ce pays ce qu'il est. La richesse, la pensée et le travail de la femme ont cimenté les pierres de chaque monument érigé en liberté…

Nous demandons à nos dirigeants, à cette heure-ci, aucune faveur spéciale, aucun privilège spécial, aucune législation spéciale. Nous demandons la justice, nous demandons l'égalité, nous demandons que tous les droits civils et politiques qui appartiennent aux citoyens des États-Unis soient garantis à nous et à nos filles pour toujours.

Cent ans après qu'Abigail Adams ait imploré son mari John de «se souvenir des dames» («Si aucune attention particulière n'est accordée aux dames, nous sommes déterminés à fomenter une rébellion et nous ne nous tiendrons pas au courant des lois qui n’ont ni voix ni représentation. »), les femmes se battaient bel et bien pour défendre leurs droits.

En fin de compte, malgré les nombreux amendements fédéraux rédigés après ces événements réclamant le suffrage des femmes, ce n’est qu’en mai 1919 qu’il a finalement été mis en place. Cette année-là, le président Woodrow Wilson a convoqué une session extraordinaire du congrès dans le but de faire adopter le projet de loi sur le suffrage. Il a été adopté avec 42 voix de plus que nécessaire à la Chambre. Il a ensuite passé 56 voix contre 25 au Sénat. Les États eux-mêmes l'ont ratifié, l'Illinois, le Wisconsin et le Michigan étant le premier et le Tennessee, le dernier des 36 États nécessaires à la ratification du projet de loi. Ainsi, à l'été de 1920, le 19e amendement à la Constitution fut mis en place, accordant (enfin) aux femmes le droit de vote.

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