Ce jour dans l'histoire: 30 mars - Le dernier bourreau en Grande-Bretagne

Ce jour dans l'histoire: 30 mars - Le dernier bourreau en Grande-Bretagne

Ce jour dans l'histoire: 30 mars 1905

Le 30 mars 1905, un Anglais modeste et pimpant, Albert Pierrepoint, est né. Il posséderait un jour un pub dans le Lancashire appelé "Help the Poor Struggler". Il aurait également un autre travail un peu plus inhabituel - le bourreau en chef de Grande-Bretagne. .

Son commerce atypique était une affaire de famille. Les Pierrepoint occupent une place unique dans le système judiciaire britannique, le père et l’oncle d’Albert étant également les bourreaux. Enfant, il n'était pas au courant de la nature de leurs affaires, mais lorsqu'il a découvert la vérité à l'adolescence, un désir de suivre leurs traces a commencé à grandir en lui.

En 1930, il demanda au Home Office de figurer sur la liste des bourreaux officiels, mais même le népotisme ne pouvait l’empêcher de décrocher un poste. On lui dit qu’il n’y avait pas de poste vacant. Un an plus tard, il a été accepté à la prison de Strangeways en tant que bourreau adjoint après une semaine d'entraînement intensif - et soumis à sa conduite lors d'une exécution effective. Il a agi en tant que son oncle Tom Pierrepoint, puis bourreau en chef, assistant, et a bien fait le travail.

En 1941, Albert était le nouveau bourreau en chef de Grande-Bretagne, un travail qu’il accomplissait avec dignité, compassion et précision. Pierrepoint n'a jamais parlé de son métier lorsqu'il était encore employé. Il n’a pas pris sa retraite avant d’écrire son autobiographie. Bourreau: Pierrepoint qu'il a commenté à propos de ce qui se passait dans la chambre d'exécution. Son livre est complètement dépourvu de sensationnalisme et n'éclaire jamais la gravité de la peine capitale.

Au cours de sa carrière, Pierrepoint a pendu plus de 400 criminels condamnés, pour la plupart des meurtriers, mais quelques-uns également reconnus coupables d'être des traîtres. À un moment donné, une peine de pendaison signifiait une mort lente et tortueuse par étranglement, mais Albert a tout mis en œuvre pour que les prisonniers condamnés qu'il a exécutés meurent aussi rapidement et humainement que possible.

En tenant compte de la taille, du poids et de l’âge de la personne et en plaçant le nœud du nœud coulant à gauche, Pierrepoint pourrait presque toujours assurer une mort instantanée en calculant la «goutte» exacte nécessaire au travail. Pas assez de corde, le prisonnier finit par mourir de suffocation. Trop de corde, vous risquez une décapitation, qui du moins peut-être pour le condamné est préférable à la voie de la suffocation. Albert avait un talent pour cette compétence macabre. Mais il n'est jamais devenu blasé ni endurci en écrivant: "Un homme décédé est un corps uniquement brisé, qu'il soit criminel ou Christ."

Alors, quelle était la procédure standard pour l'exécution moyenne? Steve Fielding, auteur d'un livre sur la dynastie Pierrepoint, a déclaré: «Juste avant le moment de l'exécution, le bourreau et son assistant se sont joints aux… agents pénitentiaires devant la porte de la cellule condamnée… le bourreau est entré dans la cellule et pince le prisonnier les bras derrière le dos et deux officiers le conduisent à l'échafaud et le placent directement à travers la division du piège, à un endroit préalablement marqué à la craie. Le bourreau assistant pince les jambes, tandis que le bourreau lui met une casquette blanche et lui serre le nœud coulant autour du cou avec le nœud serré sur la mâchoire inférieure gauche, où il est maintenu en place par un anneau coulissant. Le bourreau tire ensuite le levier.

Préférant garder un profil bas, Albert n’était pas content lorsque le général Sir Bernard Montgomery a annoncé que Pierrepoint était sur le point d’exécuter les nazis condamnés à Belsen en Allemagne. Il a pendu treize criminels le vendredi 13 décembre 1945. Chaque Noël, plusieurs années après cet événement, Pierrepoint recevait une enveloppe de cinq livres sterling et une note simplement «Belsen».

Comment Albert Pierrepoint a-t-il pensé à la peine capitale?

Le fruit de mon expérience a cet après-goût amer: je ne crois pas à présent qu'aucune des centaines d'exécutions que j'ai effectuées n'a eu aucun effet dissuasif contre les futurs meurtres. À mon avis, la peine capitale n'a permis que la revanche.

(Ce qui soulève un point de discussion intéressant sur le point de savoir si la plupart des systèmes judiciaires et les sanctions qui en résultent concernent davantage la vengeance, la dissuasion de commettre des crimes similaires, ou le renvoi de quelqu'un qui a démontré qu'il ne peut fonctionner dans une société civilisée tant qu'il n'a pas été réhabilité .)

Quoi qu'il en soit, bien que Pierrepoint ait sincèrement cru, tout au long de sa carrière, exercer une fonction publique sacrée, il a déclaré: «J'espère maintenant sincèrement qu'aucun homme ne sera jamais appelé à effectuer une autre exécution dans mon pays».

Albert Pierrepoint a pris sa retraite en 1956 et est décédé en 1992. La peine capitale a été abolie en Grande-Bretagne en 1965.

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