Ce jour dans l'histoire: 23 mars - OK

Ce jour dans l'histoire: 23 mars - OK

Ce jour dans l'histoire: 23 mars 1839

OK est une expression que presque tous, jeunes ou moins jeunes, riches ou pauvres, répandons dans nos phrases toute la journée, tous les jours. Nous l’utilisons si souvent et avec autant de nuances de sens que la plupart d’entre nous pensons qu’il existe depuis le Big Bang. Étonnamment, l’expression n’a même pas deux cents ans. La première fois que OK a paru sur papier est le 23 mars 1839 à Boston Morning Post pendant le cours, un article humoristique écrit par l’éditeur du journal.

OK a commencé, ou du moins a été popularisé, comme une blague politique d’une année électorale boiteuse. Voici le deal. Il s’agit d’une version abrégée de «Oll Korrect», une version mal orthographiée de «All Correct», qui suit la tendance alors répandue de baser délibérément les abréviations sur des fautes d’orthographe. Parmi les autres exemples de cette période, on citera «KY» pour «Know Yuse», «OW» pour «Oll Wright» (prédécesseur de «Oll Korrect»), «KG» pour «Know Go» et «NS» pour «Nuff Said ", parmi beaucoup d'autres.

OK a également très bien travaillé avec le surnom de Martin van Buren, Old Kinderhook. Ses électeurs ont formé l'O.K. Club, et les partisans de Van Buren se sont disputés avec le détachement de William Henry Harrison. OK est devenu un outil de calomnie et de propagande, inspirant de tels slogans anti-Van Buren tels que sortir du karactère, de l'argent, d'une katastrophe ou de tout ce que les experts pourraient trouver pour le moment.

Il a également été affirmé que OK était dû aux horribles compétences en orthographe du mentor politique de Martin van Buren. Selon des rumeurs, il l'aurait utilisé comme marque sur des documents pour «tout à fait correct» (ole kurrek), mais la plupart pensent que ce fut un discours vulgaire de la partie adverse.

OK peut être passé de l’opinion publique comme la plupart des années loufoques de l’année électorale sans l’utilisation croissante du télégraphe. En bref, il était devenu dès 1870 un moyen accepté par les opérateurs télégraphiques d’accuser réception d’une transmission.

Il devenait également une partie quotidienne de la langue vernaculaire américaine, de sorte que tout le monde avait oublié sa provenance. Il s'est répandu par le bouche à oreille et est devenu mondial. Ses origines étant en grande partie oubliées, d’autres cultures le revendiquent. Par exemple, les Écossais ont affirmé que cela provenait de och aye («oui, en effet»), tandis que les Grecs ont insisté sur le fait que ses origines provenaient d'ola kala («tout va bien»).

Ce n’est que jusqu’à ce que l’étymologue Allen Walker Read fasse l’objet d’une recherche approfondie sur les origines de OK. Boston Morning Post l'article a été découvert. Un par un, le professeur d'anglais de l'Université Columbia a minutieusement mis au jour, étudié et dissipé d'innombrables théories sur la provenance de OK, allant d'un biscuit de l'armée (Orrin Kendall) à un port en Haïti (Aux Cayes). Ses conclusions ont été publiées en 1963-1964 dans une série d'articles.

Personne ne peut contester l'utilité et la polyvalence de OK. C'est une affirmation («Puis-je y aller maintenant?» «OK.»), Une exclamation («J'ai le samedi éteint! OK!») Et une expression d'ennui («Comment était le film?» «Meh. D'ACCORD."). Mais sa fonction la plus importante est peut-être la transition verbale, le passage d'une pensée à une autre ou le signe de la fin de la conversation. Tout est une question de contexte.

Le fait que tout le monde ait été si prompt à oublier les origines politiques de OK, c'est probablement ce qui l'a rendu si omniprésent. Comme personne ne l'a réclamé pendant si longtemps, il pourrait appartenir à tout le monde. Et même maintenant, c'est toujours le cas.

Faits bonus:

  • La phrase «Okey-doke» est apparue pour la première fois en 1932 et est apparue à l'origine sous le nom anglais «okie». Cela a ensuite été rapporté en Amérique où les Américains ont prononcé cette version avec un long e, donnant lieu à la comptine.
  • Les immigrants grecs qui arrivaient en Amérique et qui finissaient par retourner en Grèce étaient pour un temps qualifiés par les Grecs de «okay-boys», en raison du fait qu'ils avaient appris certains maniérismes du langage américain, tels que «OK».

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