Ce jour dans l'histoire: le 19 mars - Un divorce royal

Ce jour dans l'histoire: le 19 mars - Un divorce royal

Ce jour dans l'histoire: 19 mars 1976

Le divorce est devenu aussi banal, sinon plus, dans la famille royale britannique que chez nous, paysans; trois des quatre enfants actuels de la reine ont échoué dans leurs mariages. Mais avant la vague de divorces royaux dans les années 1990, la rupture d'une union royale était une affaire vraiment énorme. La princesse Margaret a eu la distinction d'être le premier royal britannique à se débarrasser de son épouse depuis Henry VIII. (Voir: Les nombreuses femmes du roi Henri VIII)

Des rumeurs circulaient depuis des années sur le mariage orageux de la jeune soeur de la reine, la reine Margaret, et de son mari, le comte de Snowdon. Lorsque le Buckingham Palace annonça officiellement leur séparation le 19 mars 1976, cela provoqua une tempête de spéculations et de controverses. La reine Elizabeth, comme toujours, semblait sereine et ignorait tout commérage désagréable.

La vie amoureuse de la princesse Margaret a toujours été lourde de chagrin, d’amour non partagé et de scandale. La plupart de ses problèmes peuvent être attribués aux actions de son oncle David - connu dans le monde entier sous le nom de roi Edward VIII. Il a provoqué la plus grande crise à laquelle la famille royale ait jamais été confrontée lorsqu'il a abdiqué le trône en décembre 1936 pour épouser Wallis Simpson, une Américaine qui a divorcé deux fois.

L'impact de cette décision a été énorme, à la fois pour le pays et pour la famille royale. Sur le plan pratique, elle éleva les parents de Margaret au rang de roi et de reine et sa soeur Elizabeth devint héritière du trône. Cela a également ébranlé la stabilité de la monarchie, et le roi George VI et la reine Elizabeth, qui venaient d’être frappés, ont travaillé très dur pour projeter l’image d’une vie de famille normale (ils avaient le mérite de faire tout ce qui était possible). L'idée était de faire tout ce que le jet-set, le blasé et l'irresponsable roi Edward VIII n'avaient pas été.

Puis, à la fin des années 1940, elle tomba amoureuse d’une des équerries du roi, le capitaine de groupe, Peter Townsend, un homme divorcé âgé de 15 ans et plus. Leur histoire se poursuivit sans que le grand public ne le sache pendant des années, jusqu'à ce que Margaret choisisse doucement une peluche de son duvet lors du sacre d'Elizabeth, à la vue d'un million de caméras de télévision.

La reine, qui souhaitait sincèrement que sa sœur soit heureuse et aimait Townsend, savait que Margaret était trop proche du trône pour épouser un homme divorcé tout en conservant ses prérogatives royales. Il a été décidé que le meilleur plan d’action serait que Townsend quitte l’Angleterre pour un an et revienne ensuite sur la question. Un an plus tard, une «année sabbatique» fut «demandée». À la fin de 1955, le couple malheureux comprit et réalisa que leur histoire était vouée à l'échec.

En novembre, la princesse Margaret a publié une déclaration qui disait notamment:

J'aimerais qu'on sache que j'ai décidé de ne pas épouser le capitaine de groupe, Peter Townsend. Je savais que, sous réserve de renoncer à mes droits de succession, il aurait peut-être été possible pour moi de contracter un mariage civil. Mais consciente des enseignements de l’Église selon lesquels le mariage chrétien est indissoluble et consciente de mon devoir envers le Commonwealth, j’ai décidé de faire passer ces considérations avant les autres.

Cinq ans plus tard, elle a rencontré le photographe Antony «Tony» Armstrong-Jones alors qu'elle était assise pour une séance de portrait. Elle a été immédiatement prise par lui et a commencé à l'inviter à se joindre à ses événements sociaux. Avant longtemps, ils se voyaient aussi en privé. En octobre 1959, lors de la première visite de Tony à Balmoral, la résidence écossaise de Queen’s, Margaret reçut une lettre de Peter Townsend l'informant qu'il se mariait. Elle était abasourdie mais déterminée à passer à autre chose.

À Noël, la princesse et Armstrong-Jones sont fiancés mais ne l'annoncent pas publiquement avant que la reine ait donné naissance au prince Andrew en février 1960. Les réactions au match sont mitigées des deux côtés. Les courtisans ont conseillé à Margaret que Tony était «commun» et ne serait pas un mari fidèle; ses amis ont averti Tony que la famille royale le mangerait vivant.

Ils se sont mariés le 6 mai 1960 à l'abbaye de Westminster. C'était le premier mariage royal à être télévisé, et le charmant couple photogénique était parfait. Lorsque Margaret tomba enceinte cet automne, Tony fut élevé à la pairie. Il accepta le titre de comte de Snowdon, car son enfant serait si proche du trône. Le couple a ensuite eu deux enfants, David et Sarah.

Les Snowdons vivaient dans un style de vie étincelant et bohème, faisant la fête avec Noël Coward, Peter Sellers et les Rolling Stones. Mais même tôt dans le mariage, des fissures ont commencé à apparaître, les deux concurrents se disputant toujours la vedette. Margaret était peut-être royale, mais Tony avait l'esprit et le charisme plus redoutables.

Au fil des ans, ils se sont éloignés l'un de l'autre et ont tous deux accusé l'autre d'infidélité. Ils ont finalement divorcé le 10 mai 1978. Peut-être que c'était inévitable. Comme un ami l’a noté: «C’était tous les deux des personnages centraux et une seule personne pouvait occuper le centre à tout moment.»

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