Ce jour dans l'histoire: le 18 mars - Alexander's Ragtime Band

Ce jour dans l'histoire: le 18 mars - Alexander's Ragtime Band

Ce jour dans l'histoire: 18 mars 1911

«Mes luttes n’ont vraiment commencé que lorsque j’ai écrit Alexander’s Ragtime Band. Depuis lors, il n’a pas été facile de garder le succès. »- Irving Berlin

Avant que le phonographe et la radio ne deviennent monnaie courante dans la plupart des foyers, la musique populaire prospérait encore grâce à la vente de partitions. Les familles se réunissaient autour du piano et chantaient des hymnes, de la musique folklorique et des succès actuels, tels que L’horloge de mon grand-père en 1876, qui a vendu plus d'un million d'exemplaires de partitions et est ainsi le surnom de «Grandfather Clocks».

L’horloge de mon grand-père de côté, les hits pop internationaux qui venaient d’Amérique étaient rares à cette époque. L'un des premiers succès qui a contribué à faire de l'Amérique un épicentre de musique pop légitime a été écrit par Irving Berlin et protégé par un droit d'auteur le 18 mars 1911. Cette chanson était «Alexander's Ragtime Band», qui avait vendu plus d'un million d'exemplaires de partitions au cours des trois premiers mois. seul, un accomplissement presque inouï. Il s'est aussi incroyablement bien vendu au Royaume-Uni et en Irlande, tout aussi rare pour une chanson américaine.

“Alexander’s Ragtime Band” n’était ni intelligent ni sophistiqué; c’est juste une chanson simple et entraînante, comme toutes les bonnes chansons pop. Son crochet est génial - «Viens et écoute, viens et écoute…», ce qui est encore familier pour beaucoup plus d'un siècle plus tard.

La simplicité de la chanson était une aubaine pour le groupe démographique auquel elle était destinée. Bien que techniquement, ce ne soit pas un vrai "chiffon", il avait l'avantage d'être beaucoup plus simple à jouer pour un amateur qu'un morceau de ragtime. Cela a certainement contribué à augmenter les ventes de partitions de la chanson. Plus une chanson était facile à maîtriser, plus les gens l'entendraient probablement chez un ami ou un membre de la famille, et ils iraient ensuite acheter la partition eux-mêmes.

Il y a deux versions que vous entendrez souvent parler de la façon dont la chanson est née. La première était que Berlin, célèbre nuit, l’écrivit au milieu de la nuit et la protégea dès le lendemain. Cependant, l’autre version, à laquelle Berlin lui-même adhère, est que la chanson existait déjà en tant que piano solo dès 1910. Il a dit ceci à ce sujet dans une interview de 1921: «Pendant environ un an, elle mentait. sur l'étagère - Personne ne l'a aimé, je l'ai détesté moi-même. Mais bientôt, il s'est avéré que c'était mon agneau d'argent.

Alexander’s Ragtime Band est resté populaire pendant de nombreuses décennies après sa sortie initiale. Il a été enregistré par des artistes tels que Bessie Smith en 1927 (généralement considérée comme la meilleure version), Louis Armstong en 1937, Johnny Mercer en 1945 et encore par Ray Charles en 1959. Tout un groupe.

Irving Berlin était en train de se réchauffer. Il nous a ensuite offert d’autres classiques intemporels, notamment «God Bless America», «White Christmas» et «Il n’y a pas d’affaires comparable à Show Business», parmi beaucoup d’autres chansons géniales.

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