Ce jour dans l'histoire: 13 mars - Dog Soldiers

Ce jour dans l'histoire: 13 mars - Dog Soldiers

Ce jour dans l'histoire: 13 mars 1942

Les chiens avaient été dressés à des fins militaires par les deux camps pendant la Première Guerre mondiale. Une fois la guerre terminée, cette pratique était temporairement abandonnée. Le 13 mars 1942, le quartier-maître de l'armée américaine a de nouveau commencé à entraîner les chiens pour le programme désormais officiel du War Dog, le K-9 Corps.

Plus d'un million de chiens ont pris part à l'effort de guerre pendant la Première Guerre mondiale. L'un des plus célèbres d'entre eux était Rin Tin Tin, un chiot de berger allemand abandonné découvert en France et amené aux États-Unis.

Une fois la guerre finie, les chiens d'Amérique se mirent à chercher des pantoufles et à pourchasser des chats - jusqu'à ce que les Japonais attaquent Pearl Harbor. Le 13 mars 1942, le secrétaire à la Guerre, Robert P. Patterson, autorisa l'armée à commencer à initier des chiens à l'aide de l'effort de guerre. Au départ, trente races étaient acceptées pour le service, mais leur nombre a rapidement été ramené à sept: bergers allemands, Huskies de Sibérie, Doberman Pinschers, Chiens de Berger Belges, Schnauzers Géants, Collies de Ferme et Chiens Esquimaux.

Un centre de formation pour le K-9 a été créé à la fin de 1942 à Fort Robinson, dans le Nebraska, où des milliers de chiens ont été dressés. Une fois la formation d'obéissance terminée, les membres du K-9 Corps ont lancé l'un des quatre programmes destinés à les préparer à travailler en tant que chiens de garde, messagers, éclaireurs ou patrouilleurs ou détecteurs de mines. Les chiens d'éclaireur se sont avérés les plus utiles dans les situations de combat, empêchant les attaques surprises en avertissant les troupes de l'ennemi qui s'approchait. La formation prenait généralement entre 8 et 12 semaines.

Le héros vedette de la guerre canine de la Seconde Guerre mondiale était Chips, un berger allemand intrépide formé comme chien d'infanterie qui a servi avec la 3ème division d'infanterie. Après s'être détaché de ses entraîneurs, Chip localisa et attaqua un nid de mitrailleuses ennemies, les forçant à se rendre aux forces alliées. Le chien de guerre blessé a reçu à l'origine l'étoile d'argent, le cœur pourpre et la croix du service distingué, qui ont tous été enlevés par la suite parce que l'armée avait interdit de délivrer ces honneurs aux animaux.

En fait, les chiens de guerre qui ont si fidèlement servi n'ont pas toujours été bien traités. Par exemple, plus de 20 000 chiens de famille envoyés à l'armée lors de la formation du corps du K-9 ont été tués pour avoir été «trop vieux» (plus de cinq ans) ou autrement déclarés «inaptes au service». Les chiens vétérans de la maternelle à la 9e année ont également été souvent tués par l'armée jusqu'à tout récemment. Ils ont estimé que les animaux ne pourraient pas s'adapter à la vie civile.

Lorsque la guerre au Vietnam a pris fin, les chiens de combat ont été laissés comme «équipement militaire excédentaire» lorsque les troupes américaines se sont retirées. Cela a également été traumatisant pour leurs dresseurs et gestionnaires du Corps du K-9 humain, qui ont travaillé quotidiennement avec ces animaux fidèles, sauvant des vies et risquant la leur. Des anciens combattants partageant les mêmes idées se sont rapidement unifiés pour protéger et honorer les chiens d'assistance américains. Grâce aux pressions exercées par les anciens combattants et les amoureux des animaux, les États-Unis accordent maintenant aux chiens de guerre bon nombre des mêmes honneurs et privilèges que les membres à part entière de l'armée.

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