Ce jour dans l'histoire: 30 juin - La mauvaise cheville qui a mené au vent

Ce jour dans l'histoire: 30 juin - La mauvaise cheville qui a mené au vent

Ce jour dans l'histoire: 30 juin 1956

«Gone With the Wind» n’aurait peut-être jamais été écrit si l’auteur Margaret Mitchell n’avait pas été victime d’un accident qui l’a forcée à se lever. Mitchell a subi une grave blessure à la cheville qui a conduit à l'arthrite, ce qui a mis fin à sa carrière de journaliste au journal Atlanta Journal - ainsi qu'à sa vie sociale trépidante. Cela laissait à la jeune femme notoirement énergique un temps libre considérable.

Pour soulager son ennui, son mari, John Marsh, lui a apporté des piles infinies de livres de la bibliothèque Carnegie à Atlanta. Peu de temps après, Margaret avait parcouru toutes les sections sauf les mathématiques et les sciences. Il lui suggéra de mettre ses talents à profit et d'écrire son propre livre pour s'amuser.

Elle s'installa à son bureau minuscule dans le coin de leur salon et commença à créer un conte légendaire d'amour, de guerre et de survie qui ravirait des générations de fans. Lorsque «Gone With the Wind» a été publié le 30 juin 1936, il s'est vendu à un million d'exemplaires en six mois et a remporté le prix Pulitzer en 1937. Personne n'a été plus surpris que Mitchell, surprise par son effleurement inattendu. .

Il est difficile d’imaginer qu’une histoire aussi vaste et aussi vaste aurait pu être conçue dans un espace aussi petit et humble. Margaret Mitchell a écrit son premier et unique roman dans un petit appartement de deux pièces à Atlanta, juste à côté de Peachtree Street. Elle l'appelait «le dépotoir» et, ayant grandi juste au bout d'une rue dans une maison de maître, il devait en avoir l'air. Mais elle l'a dit sans aucune trace d'amertume, car sa vie aurait été heureuse.

Mitchell n'a pas eu à faire beaucoup d'efforts pour faire des recherches sur la période de la guerre de Sécession pour écrire son roman épique. Elle avait entendu parler de la guerre de diverses sources pendant des années et avait grandi en entendant des récits de première main sur la vie dans la Géorgie d'avant la guerre. Margaret échangea des lettres échangées entre ses grands-parents pendant la guerre et lisait des articles écrits par son père et son frère pour le journal historique d'Atlanta.

Elle n’était pas du genre à prendre des notes ou à utiliser des contours, préférant travailler ses chapitres dans sa tête puis les conserver séparément dans des enveloppes en papier kraft. Mitchell a écrit le dernier chapitre en premier, dont les dernières pages se trouvent maintenant au Atlanta History Center. Alors, évidemment, elle savait toujours que Rhett finirait par s'en foutre.

Lorsque Mitchell a demandé à un éditeur du MacMillan Publishing de New York, nommé Harold Latham, de jeter un coup d’œil à son manuscrit intitulé «Gone with the Wind», il adorait tout ce qui se passait à son sujet, à l’exception du nom du personnage principal. Margaret a accepté de passer de Pansy à Scarlett, et l'un des noms les plus mémorables de la littérature et du cinéma est né.

Bien que Mitchell n’ait pas participé à l’adaptation cinématographique de son livre, elle a assisté à la première du film à Atlanta Emporté par le vent en décembre 1939. Tristement, elle mourut dix ans plus tard, à l'âge de 48 ans, lorsqu'elle fut frappée par une voiture roulant à toute vitesse qui traversait Peachtree Street.

De nombreux aspects de Gone with the Wind ont perdu leur charme au fil des ans. Elle est en grande partie légitimement perçue comme raciste et il est difficile d’enraciner le Sud dans le Sud comme ayant un avantage moral pendant la guerre civile, en particulier en ce qui concerne l’esclavage. Mais pour les légions de fans qui s’appellent «Windies», ce n’est pas pour ça.

Pour la plupart des gens, il s’agit du courage incroyable de Scarlett face à la ruine abjecte et de sa capacité à s’adapter à la situation dans laquelle elle se trouve pour survivre. Lorsque le reste du Vieux Sud s'effondre autour d'elle, Scarlett trouve un moyen non seulement de s'en sortir, mais également de s'épanouir. Ce message transcende tout ce qui se passe dans le complot et fait de Scarlett O’Hara une Américaine moderne avec laquelle il faut compter, un peu comme Margaret Mitchell.

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