Ce jour dans l'histoire: 16 juin - Chaplin et Oona

Ce jour dans l'histoire: 16 juin - Chaplin et Oona

Ce jour dans l'histoire: 16 juin 1943

Il était une légende vivante d'âge moyen avec trois mariages ratés derrière lui. Elle était la fille à peine légale d'un dramaturge de renommée mondiale. Personne ne pensait que cela durerait, mais l'un des couples les plus durables de tous les couples était soumis à un contrôle minutieux.

Les parents d’Oona O’Neill ont divorcé à l’âge de deux ans et son célèbre père n’a fait que de rares apparitions dans sa vie. Elle a fréquenté le pensionnat exclusif Breathley, réservé aux filles, à Manhattan, où elle a passé du temps avec sa compatriote mondaine Gloria Vanderbilt et a daté Orson Welles et J.D. Salinger.

Peu de temps après l'obtention de son diplôme, Oona s'est dirigée vers l'ouest, à Hollywood, pour tenter sa chance dans la comédie. Elle a rencontré Chaplin chez son agent, qui la recommandait pour un rôle dans un des films de Charlie. Elle a fait beaucoup mieux que ça.

Le 16 juin 1943, Charlie Chaplin, acteur et réalisateur de renommée mondiale, a épousé Oona O’Neill, un récent diplômé du secondaire et fille du lauréat du prix Pulitzer, Eugene O’Neill. Chaplin avait 54 ans et O’Neill 18 ans.

Tout le monde n'était pas aussi heureux que l'heureux couple. Eugene O’Neill, du même âge que son nouveau gendre, était si furieux qu’il a déshérité en apprenant qu’ils étaient partis. Beaucoup d’autres ont cyniquement mis en doute les motifs de leur mariage et ont attendu le quatrième mariage de Chaplin, son troisième avec une épouse de moins de 19 ans, pour imploser.

Mais ça n’a pas été le cas. Les Chaplin restèrent indiscutablement dévoués les uns aux autres jusqu'à la mort de Charlie en 1977. Lorsque le visa américain de Chaplin fut révoqué en 1952 lors du Red Scare en raison de ses opinions de gauche (voir: Charlie Chaplin vs. Les États-Unis), Oona renonça à sa un sujet anglais.

Les Chaplins ont acquis une villa du XVIIIe siècle située au bord du lac Léman, en Suisse, où ils vivaient discrètement en élevant leurs huit enfants. Ils ont diverti de nombreux personnages fascinants chez eux, notamment Nikita Khrouchtchev, Pablo Casals et Jawaharlal Nehru, avec Charlie comme hôte jovial et Oona comme hôtesse gracieuse mais plus soumise.

Les Chaplins ne sont revenus aux États-Unis qu’une seule fois. Charlie se rendit aux Oscars pour accepter un Oscar honorifique en 1971. Une rétrospective du film retraçant l’extraordinaire carrière de Chaplin fut projetée et la lumière s’alluma, révélant la présence de Charlie déjà sur la scène. Le public a fait une ovation debout de dix minutes, la plus longue de l'histoire des Oscars. Chaplin était visiblement ému et il prononça un discours émotionnel.

Charlie Chaplin est décédé à l’âge de 88 ans le 25 décembre 1977 au domicile du couple en Suisse. Oona est devenue une solitaire et ne semble jamais vraiment se remettre de la perte de son mari.

Pour un mariage que personne ne pensait durer, il s'est avéré être l'un des plus inspirants et des plus enviables. Oona Chaplin a toujours affirmé qu'elle était heureuse de rester épouse et mère et que la différence d'âge entre elle et son mari ne l'effrayait jamais. Comme elle le disait en 1960: «Il est mon monde. Je n’ai jamais vu ni vécu autre chose.

Elle est décédée d'un cancer du pancréas le 27 septembre 1991 à l'âge de 66 ans.

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