Ce jour dans l'histoire: 15 juin - L'histoire de Henry Flipper

Ce jour dans l'histoire: 15 juin - L'histoire de Henry Flipper

Ce jour dans l'histoire: 15 juin 1877

Henry Ossian Flipper est né le 21 mars 1856 et a grandi comme esclave à Thomasville, en Géorgie. C'était un jeune très intelligent. Un autre esclave lui a appris en secret à lire, les mettant tous les deux en péril. Après la fin de la guerre civile, il fréquenta des écoles gérées par l’Association américaine des missionnaires et commença à étudier à l’Université d’Atlanta en 1869.

Flipper s'était toujours senti attiré par l'armée. En janvier 1873, il écrivit au député géorgien James Freeman pour lui demander l'admission à West Point. Freeman a répondu qu'il ne le recommanderait que si Flipper s'avérait «digne et qualifié». Il l'a fait et Henry a été autorisé à passer l'examen d'entrée. Il a passé. Flipper entra à West Point le 1 er juillet 1873.

Sans surprise pour l'époque, à l'Académie, Henry a dû endurer un racisme incroyable. Il savait également que les six hommes noirs qui avaient assisté à West Point avant lui n'avaient pas réussi à obtenir leur diplôme. En outre, son camarade de classe noir, Johnson Whittaker, a été sévèrement battu et finalement expulsé pour avoir «faussement» accusé les autres cadets de l'avoir attaqué.

Malgré l'adversité extrême, Henry Flipper réussit à s'en sortir et devint le premier homme noir commandé à West Point le 15 juin 1877. Il fut envoyé à l'ouest avec le 10th Cavalry, également connu sous le nom de Soldats de Buffalo.

Au Texas, il a été promu lieutenant et est devenu quartier-maître. C’est également au Texas qu’il a été traduit devant une cour martiale pour «détournement de fonds» et «conduite indigne d’un officier». Vous voyez, son commandant avait demandé à Flipper de garder le coffre-fort du quartier-maître dans ses quartiers. Peu de temps après, 3 751,77 $ (environ 74 000 $ aujourd'hui) ont été retrouvés dans le coffre-fort par Flipper. Sachant que si cela était découvert, cela servirait probablement d'excuse pour le faire virer de l'armée, il a essayé de cacher la différence, mais celle-ci a finalement été découverte.

Flipper n’était pas arrivé à ce point sans gagner le respect de certains de ses pairs, cependant, et beaucoup pensaient en général qu’il n’avait pas pris l’argent et qu’il s’agissait d’une installation. À ce titre, plusieurs autres soldats et membres de la communauté ont réuni les fonds manquants en son nom pour combler la pénurie. Cela n’a pas d’importance cependant.

Alors qu'il a finalement été reconnu innocent de détournement de fonds, il a également été reconnu coupable d'une conduite indigne d'un officier. Bien que deux officiers blancs ayant détourné des fonds du gouvernement et reconnus coupables se soient trouvés coupables, aucun d'entre eux n'a été renvoyé de l'armée et que Flipper n'avait commis aucune faute en dehors de la tentative de dissimulation de la différence, il fut renvoyé de l'armée le 30 juin 1882.

Henry a ensuite eu une carrière très réussie (ou plusieurs) en tant que civil. Il a travaillé pour de nombreuses entreprises privées et le gouvernement fédéral en tant qu'arpenteur, ingénieur (civil et militaire), traducteur, auteur et expert en droit foncier mexicain. Il a écrit plusieurs livres, le premier étant son autobiographie The Colored Cadet at West Point.

Au fil des ans, Flipper a toujours maintenu, comme il le disait dans une lettre adressée au représentant américain John Hull en 1898, "… le crime d'être nègre était, dans mon cas, bien plus odieux que de tromper le commandant." il essaie d'annuler sa condamnation, mais finit par mourir en 1940 sans réaliser son souhait.

En 1976, les descendants de Flipper et les partisans de sa cause ont de nouveau fait appel à l’armée américaine. Ils ont examiné son cas une nouvelle fois, mais cette fois-ci, ils ont constaté que la peine infligée à Flipper était «indûment sévère et injuste». Le lieutenant Henry Flipper a reçu une libération honorable du 30 juin 1882.

Le 19 février 1999, le président Flipper a également été gracié par le président Bill Clinton.

Aujourd'hui, West Point honore sa mémoire avec le buste commémoratif de son premier diplômé afro-américain. L’Académie décerne également un prix en son nom à un lauréat qui a démontré «les plus hautes qualités de leadership, d’autodiscipline et de persévérance face à des difficultés inhabituelles au cours de ses quatre années à l’académie».

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