Ce jour dans l'histoire: 31 juillet - Defoe et le pilori

Ce jour dans l'histoire: 31 juillet - Defoe et le pilori

Ce jour dans l'histoire: 31 juillet 1703

Daniel Defoe, qui a ensuite écrit le roman Robinson Crusoë, a été mis au pilori le 31 juillet 1703. Son crime était une diffamation séditieuse liée à un pamphlet satirique qu'il avait écrit pour défendre la liberté de religion. Le problème était que Defoe avait trop bien imité ceux qu’il essayait réellement de se moquer et que tout le monde prenait le travail au sérieux, aboutissant finalement à la quasi ruine de Defoe.

Né à Londres en 1660, Daniel Defoe est issu d'une famille de non-conformistes à succès. Son père était boucher et Daniel gagnait sa vie en échangeant de la laine, du vin et des bas. Il était également franc et actif dans les questions sociales et politiques de l'époque et n'avait pas peur de se dissocier contre la majorité.

Defoe s'en sortait bien quand Guillaume II était sur le trône. Il était un favori du roi et il est devenu plus audacieux dans ses exploits politiques et ses écrits. Les choses se compliquèrent pour lui lorsque William mourut en 1702 et que la reine Anne monta sur le trône, car elle ne tolérerait ni les dissidents ni les non-conformistes.

C'était la même année la brochure de Defoe Le chemin le plus court avec les dissidents; ou des propositions pour l'établissement de l'Église a été libéré. Il a été écrit en réponse au passage des conservateurs anglicans au Loi sur la prévention de la conformité occasionnelle, ce qui, en un mot, a forcé toute personne occupant un poste public à pratiquer le culte anglican, plutôt que de se présenter occasionnellement pour prendre la communion afin de remplir son obligation légale, sans pour autant s'embarrasser de l'Église anglicane.

En imitant le style de sermon de fanatiques anglicans fanatiques, Defoe a anonymement suggéré dans sa brochure que l'application de la loi prendrait trop de temps et qu'il serait beaucoup plus efficace d'exécuter de tels dissidents et d'en finir:

Il est vain de se moquer de lui dans cette affaire. Leur manipulation légère et stupide par [prison], amendes, etc., est à leur gloire et leur avantage. Si la potence au lieu de la [prison] et les galères au lieu de l'amende étaient la récompense d'aller à [leurs lieux de culte], il n'y aurait pas autant de victimes. L'esprit de martyre est terminé.

Le problème était qu'il imitait trop le style; l'ironie a été perdue pour beaucoup d'anglicans les plus radicaux (qui ont supposé que l'un de leurs rangs avait écrit la brochure) et ils ont commencé à se prononcer en faveur de l'exécution en guise de punition pour dissension. De nombreux dissidents occupant déjà des fonctions publiques étaient naturellement alarmés par cette position extrême et commençaient très ostentamment à assister aux offices anglicans le matin tout en se rendant tranquillement au culte des dissidents plus tard dans l'après-midi. Defoe qualifia avec ironie ces individus de «jouer à Bo-Peep avec Dieu tout-puissant».

Finalement, l’imprimeur de Defoe a été contraint de le qualifier d’auteur du pamphlet satirique manqué et il a été jugé à Old Bailey et condamné à une lourde amende, une peine de prison (jusqu’à ce qu’il puisse payer la grande amende) et trois jours atroces. dans le pilori.

Vous pensez peut-être que ce n'est pas une si mauvaise affaire compte tenu de l'époque, mais en fonction de ce que les foules ont décidé de vous faire tandis que vous étiez enfermé et à leur disposition, le pilori pourrait être une condamnation à mort, ou au moins vous laisser potentiellement mutilé de façon permanente. . Si vous aviez de la chance, c'était extrêmement désagréable. Il y avait aussi le fait que Defoe n’avait pas l’argent nécessaire pour payer l’amende, ce qui signifie qu’il avait effectivement été condamné à la prison à vie en prison à moins que quelqu'un ne le renfloue.

En attendant sa punition, Defoe a composé un poème sur son épreuve à venir intitulé Hymne au pilori, cette légende (probablement fausse), inspire une telle sympathie chez les Londoniens que des passants jettent des fleurs à Defoe au lieu d’objets moins désirables, alors qu’il passe son temps au pilori.

Quoi qu'il en soit, il semble avoir émergé du pilori avec le corps toujours intact et les oreilles non clouées au bois, comme cela arriverait parfois. Malheureusement, il n'avait pas l'argent pour rembourser sa dette et passa plutôt quelques mois dans la prison de Newgate jusqu'à ce que Robert Harley, 1er comte d'Oxford et Earl Mortimer, le renfloue et paye de nombreuses autres dettes de Defoe en échange. pour les services de Defoe en tant qu'écrivain politique (lire le propagandiste), entre autres.

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