Ce jour dans l'histoire: 28 juillet - La fin de Bach

Ce jour dans l'histoire: 28 juillet - La fin de Bach

Ce jour dans l'histoire: 28 juillet 1750

Considéré comme l'un des plus grands compositeurs de tous les temps, Johann Sebastian Bach appartient à une famille de sept générations de musiciens. Beethoven considérait Bach comme le «père originel de l'harmonie». Son influence était telle que sa mort, le 28 juillet 1750, marqua la fin de la période baroque en musique.

Né à Eisenach, en Allemagne, le 21 mars 1685, alors qu'il était le cadet de huit enfants, Bach fut élevé par un grand frère après la mort rapide de ses parents, alors qu'il n'avait que dix ans. Compte tenu de ses antécédents familiaux, il n’est pas surprenant que le jeune Johann ait fait preuve d’un talent exceptionnel en tant que musicien et chanteur, même dès son plus jeune âge.

En 1703, Bach décroche son premier emploi de musicien à Weimar, à la cour du duc Johann Ernst. Là, il a très bien servi en tant que violoniste et organiste. Parallèlement, il acquiert une réputation de grand interprète et ses compétences lui valent rapidement le poste d'organiste à l'église Saint-Boniface d'Arnstadt à la fin de 1703.

Pendant son séjour là-bas, il a pris un congé pour faire le voyage de 200 km à Lübeck - à pied - afin d’entendre le célèbre organiste Dietrich Buxtehude jouer. Il a prolongé son congé de quelques semaines à cinq mois non seulement sans autorisation, mais sans en informer personne à Saint-Boniface. Cela ne s'est pas bien passé avec ses patrons, comme on pourrait l'imaginer.

De 1708 à 1717, Bach est retourné travailler pour le duc Wilhelm Ernst de Weimar. Il y a eu l'occasion de travailler avec de nombreux autres musiciens professionnels et a écrit certaines de ses meilleures compositions. Il s’inspire du style de musique italien de l’époque, notamment de Vivaldi, et s’appuie sur des ouvertures spectaculaires et des schémas harmoniques dans ses propres œuvres.

En 1717, Bach accepta un poste à la cour du prince Léopold d'Anhalt-Cöthen. Le Duc Wilhelm Ernst n'était apparemment pas content de cela, car il garda Bach en otage pendant plusieurs semaines avant de lui permettre de partir.

Bach a composé certaines de ses meilleures pièces pour violon au cours de cette période, ainsi que des sonates pour plusieurs instruments, des concertos pour orchestres et des suites pour la danse. Homme profondément religieux, même son œuvre laïque portait la marque de sa foi, car il inscrivait «INJ» (In Jesus Name) sur toutes ses partitions.

En 1721, Bach crée une série de concertos d’orchestre désormais célèbres, connus sous le nom de «Concertos de Brandebourg». Malheureusement pour lui, le prince s’est marié cette année-là. Bach est donc devenu le nouvel organiste et enseignant de l'église St. Thomas à Leipzig. Il a également été directeur musical des autres églises de la ville.

Il a composé Kyrie et Gloria en 1729, ce qui est sans doute la plus grande œuvre chorale de l’histoire. (Malheureusement, Bach ne l'a jamais entendue jouer de son vivant.) Il a ensuite été nommé compositeur officiel de la cour.

Bach perdait la vue en 1740 mais continua à travailler. Il rend visite à Frédéric le Grand, roi de Prusse, en 1747 et lui compose une fugue en trois parties, sur place. En 1749, la vue de Bach était si mauvaise qu’il subit une intervention chirurgicale dans l’espoir de la sauver mais resta complètement aveugle. Il a subi un accident vasculaire cérébral plus tard dans l'année et est décédé le 28 juillet 1750.

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