Ce jour dans l'histoire: le 13 janvier - un couple de dumb-bell

Ce jour dans l'histoire: le 13 janvier - un couple de dumb-bell

Ce jour dans l'histoire: 13 janvier 1928

La femme au foyer de Long Island, Ruth Snyder, et Henry «Judd» Gray, lui aussi marié, avaient une affaire torride à partir de 1925. De manière stéréotypée, Ruth suggéra d’assassiner son mari Albert pour l’argent de l’assurance. Henry était hésitant au début, mais Ruth finit par le convaincre. Gray affirma plus tard qu’elle menaçait de parler de leur liaison à sa femme s’il ne participait pas.

Si l’idée d’accepter de commettre un meurtre pour éviter que l’épouse découvre une affaire semble indiquer un manque d’intelligence, ce n’est pas le seul exemple de ce type de stupidité. À la suite du meurtre, il était immédiatement évident que ni l'un ni l'autre ne possédait beaucoup de prévoyance ou de bon sens, ce qui a conduit toute l'affaire à être qualifiée de «l'affaire Dumb-Bell Murder» par le célèbre journaliste Damon Runyon.

Ruth avait déjà tenté à plusieurs reprises de tuer son mari, y compris à deux reprises en débranchant la conduite de gaz de leur four et en essayant de faire tourner leur voiture dans le garage avec la porte fermée, dans l'espoir de remplir la maison de monoxyde de carbone. Une autre fois, elle a empoisonné son whisky bootlegged, mais comme il avait un goût affreux, il l'a jeté à la poubelle. (Incidemment, à peu près à la même époque, le gouvernement américain tenta le même stratagème pour empêcher les gens de boire, causant la mort de plus de 10 000 Américains. Lorsque cela fut révélé, le Congrès se demanda s'il fallait intensifier le programme pour éliminer davantage d’indésirables. le meilleur sens a finalement prévalu.) Dans un cas, alors qu'Albert était malade, Ruth a également ajouté divers médicaments aux médicaments qu'il prenait, espérant que la combinaison le tuerait. Elle a échoué dans toutes les tentatives.

Alors pourquoi le tuer et pas seulement le divorcer? Au-delà du scandale du divorce du jour et du fait que les femmes de l'époque avaient peu de moyens de subvenir à leurs besoins si elles agissaient de la sorte, Albert avait souscrit trois polices d'assurance-vie au total (avec les encouragements de Ruth pour un et un peu de faux sur les autres) totalisant environ 80 000 $ (environ 1,1 million de dollars aujourd’hui).

Malgré ses tentatives infructueuses d'assassiner son mari, Ruth a continué à faire pression sur Judd pour qu'elle l'aide, lui rappelant la lourde somme d'argent qu'ils auraient à collecter à la mort d'Albert. Judd finit par céder, comme cela aurait été mentionné après le passage de Ruth de la méthode de la carotte à la méthode du bâton, déclarant qu'elle informerait la femme de Judd de leur liaison si elle ne le faisait pas. Snyder.

Malheureusement pour eux, ce n’était pas particulièrement bien pensé.

Tandis que les récits contradictoires des deux amants se sont mis à peindre par la suite, comme le fait l’autre personne rend difficile la distinction entre réalité et fiction, l’histoire généralement acceptée est que, pendant que Ruth était avec Albert et leur fille Lorraine, Le soir, Judd entra chez eux par une porte que Ruth lui avait laissée ouverte et se cacha dans une chambre à coucher à part. Lorsque la famille Snyder est revenue et qu'Albert et Lorraine dormaient tous les deux, les amants sont entrés dans la chambre principale avec des chiffons imbibés de chloroforme et un poids d'ouvrant de fenêtre.

Judd frappa la tête de Snyder endormie dans la tête, mais ce ne fut qu'un coup d'œil qui le réveilla simplement. Il a crié à l’aide et a tenté de saisir son agresseur, mais Ruth a saisi le poids et l’a blessé au crâne de son mari, le tuant. Pour faire bonne mesure, ils ont attaché un fil autour de sa gorge pour l'étrangler et lui ont fourré du coton imbibé de chloroforme dans ses narines.

Ensuite, ils ont traversé la maison, dispersant des objets et en cachant d’autres pour donner l’apparence d’un vol. En guise de touche finale, Judd ligota et bâillonna Ruth, puis quitta la scène et la zone.

Après un certain temps (au cours duquel Ruth a d'abord prétendu être inconsciente), Ruth s'est frayé un chemin dans la chambre de sa fille endormie, âgée de neuf ans, l'a réveillée et l'a obligée à délier ses liens.

La police fut bientôt appelée, mais après leur arrivée, il ne leur fallut pas longtemps pour sentir que quelque chose n'allait vraiment pas avec cette femme étrangement calme qui venait d'assister à l'écrasement de la tête de son mari et qui était elle-même ligotée et laissée pour rien. morte.

En plus de son comportement nonchalant, la police était méfiante face au fait qu’il n’y avait aucune indication d’entrée forcée dans la maison. Ruth a également affirmé qu’elle avait été frappée à la tête et était inconsciente pendant un certain temps, mais qu’il n’y avait aucun signe qu’elle ait reçu un coup, pas même la moindre petite marque rouge. Ses mains et ses pieds ne semblaient pas non plus avoir été liés.

Au-delà de tout cela, ils ont également trouvé le revolver d’Albert, qui, à leur avis, semblait le placer pour donner l’impression qu’Albert avait résisté aux cambrioleurs. La raison pour laquelle il ne l’avait pas tiré sur des cambrioleurs apparemment non armés s’il l’avait eu à la main lors de la bagarre était un mystère pour la police. Ils ont aussi rapidement découvert que les bijoux revendiqués par Ruth avaient été volés, cachés sous un matelas.

Si tout cela semblait indiquer que Ruth manquait au service des cellules du cerveau, elle ne s’est pas montrée favorable à sa réaction lorsque la police lui a dit que le cambriolage avait l’air faux. Au lieu de répéter qu’elle avait vu les cambrioleurs et s’est impliquée dans le bras de fer, elle a simplement répliqué avec panique: «Comment pouvez-vous le savoir?

La police a eu une grosse surprise quand elle a trouvé un souvenir qu'Albert avait de son ancienne fiancée, Jessie Guishard, décédée alors que les deux fiancés étaient fiancés et dont Ruth deviendrait extrêmement jalouse par la suite. Entre autres choses, Albert a ensuite nommé son bateau d'après Guishard, pas Ruth, et a même accroché une photo de Guishard chez eux, selon Ruth, qui lui aurait dit après que le couple se soit marié que Guishard avait été «la plus belle femme que j'ai jamais rencontrée. " Aie.

Pourquoi ce petit article était-il important pour l'affaire? Le souvenir que la police avait trouvé avait les initiales J.G. sur eux. La police lui a ensuite demandé si elle savait quoi que ce soit à propos de «J.G.», qui, à leur avis, aurait pu être un amoureux de Albert. Elle a alors répondu: «Qu'en est-il de Judd Grey?… A-t-il avoué?

Ils lui ont ensuite dit que Gray, dont ils n'avaient jamais entendu parler auparavant, avait bel et bien avoué le meurtre. Après cela, elle a renversé les fèves elle-même, bien qu’elle ait tout présenté comme l’idée de Gray et qu’il avait commis le meurtre lui-même, ainsi que l’obligeant à organiser des choses et à fouiller la maison.

Elle leur donna également un autre élément d'information important: l'hôtel où Grey séjournait actuellement à Syracuse, dans l'État de New York. La police a été rapidement envoyée à l'hôtel pour arrêter Grey. Il a d'abord hésité devant leurs accusations, affirmant qu'il avait passé la nuit à l'hôtel et qu'il pourrait le prouver. Mais une fois que la police a expliqué que Ruth avait avoué, elle avait changé de ton et déclaré que Ruth l'avait forcé à prendre part au meurtre.

Ils ont tous deux été jugés en mai 1927, Ruth et Judd se pointant l'un l'autre pour le meurtre et pour s'être mutuellement corrompus. Le procès a inspiré les médias sordides et odieux, les habitants des années folles étaient à la fois fascinés et repoussés par les actions du couple, ainsi que stupéfaits de leur stupidité dans la planification et l’exécution du crime. En bref, les gens ne pouvaient pas en avoir assez de l’histoire.

Après avoir délibéré moins de deux heures, le jury a décidé que l’histoire générale racontée par Gray était vraisemblablement celle qui convenait et que les deux accusés, pas seulement Grey, avaient été reconnus coupables et condamnés à mort.

Condamner à mort une femme n’était pas une mince affaire à l’époque. En fait, Ruth a été la première femme condamnée à mourir à New York depuis 1899. Malgré son crime, le sujet suscitait de nombreuses controverses, mais le gouverneur de l'État de New York, Al Smith, justifia de nier sa clémence en déclarant: «Le suffrage égal a mis les femmes dans une nouvelle position. S'ils sont égaux devant les hommes devant la loi, ils doivent payer les mêmes peines que les hommes pour l'avoir transgressé. "

Tous deux se rendirent à la chaise électrique de Sing Sing le 12 janvier 1928 - dix mois après avoir exécuté leur plan mal planifié.

Hacheant un schéma qui leur est propre, le New York Daily News embauché un journaliste de l’extérieur de la ville, Tom Howard du Chicago Tribune, assister à l'exécution. Ils l'ont également équipé d'une caméra spéciale attachée à sa cheville. En pointant sa chaussure vers Ruth tout en croisant soigneusement ses jambes pour déclencher l'appareil photo, il a réussi à prendre une photo de Ruth Snyder sur la chaise électrique au moment même où le courant a frappé et a jeté son corps contre les courroies de la chaise, brouillant légèrement l'image. . Cette photo a choqué le pays après sa couverture du journal du lendemain, le 13 janvier, surnommé le "tir le plus célèbre du journalisme".

La victime presque oubliée dans tout cela était Lorraine Snyder, âgée de neuf ans, qui est allée se coucher une nuit avec ses parents très vivants et s'est réveillée le lendemain de sa mère ligotée et bâillonnée (et quelques heures plus tard arrêtée) et de son père avec lui. La veille de son exécution, Ruth refusa également de faire ses adieux à sa fille (bien qu'elle lui ait écrit une lettre dont le contenu inconnu lui avait été confié, alors qu'elle était «assez vieille pour comprendre»). . Il semble également qu’au moment de l’exécution de sa mère, Lorraine n’était pas au courant que sa mère avait tué son père et peut-être même pas que sa mère était en train d’être exécutée.

A la suite de quoi, une bataille pour la garde et un procès pour fraude à l'assurance eurent lieu, le frère d'Albert étant convaincu que personne de la famille de Ruth ne devrait obtenir la pauvre petite fille (demandant qu'il soit autorisé à nommer un tuteur approprié) et la mère de Ruth, Josephine Brown, demander la garde pour elle-même. Brown finit par l'emporter et obtint la tutelle de la Lorraine.

En ce qui concerne l’assurance-vie, 30 000 dollars avaient été versés au départ, mais les deux autres polices émises sous forme de fausses signatures (d’un montant total de 50 000 dollars) étaient contestées, alors que les primes avaient été versées jusqu’au décès de Albert. Les avocats de Brown ont fait valoir qu’elle était démunie et qu’elle n’avait pas d’argent pour s’occuper de Lorraine, mais qu’elle a finalement été jugée invalide.

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