Ce jour dans l'histoire: 4 décembre

Ce jour dans l'histoire: 4 décembre

En ce jour de l'histoire, le 4 décembre

1872: L'équipage de l'engin britannique Dei Gratia a repéré la Mary Celeste (qui s'appelait auparavant The Amazon avant d'être achetée et rebaptisée) encore sous voile, mais bâillant légèrement. Après une inspection plus minutieuse, ils ont constaté qu'aucun membre de l'équipage n'était sur le pont. Après plusieurs heures d'observation à distance, ils ont finalement décidé de monter à bord du navire. Ce qu'ils ont trouvé est un navire dépourvu d'équipage. Sa cargaison et ses stocks de nourriture étaient toujours là. Les articles personnels de l’équipage semblaient également plus ou moins tous être à bord du navire. Il ne manquait que quelques éléments, dont le bateau de sauvetage, le matériel de navigation, y compris le sextant et le chronomètre de bord, les deux pompes de cale et les papiers du navire, y compris les cartes, à l’exclusion du journal de bord, qui se trouvait toujours à bord. Il y avait aussi une corde effilée derrière le navire. Aucun des membres de l'équipage n'a jamais été vu ou entendu. Vous pouvez lire plus sur le Mary Celeste ici.

1875: William “Boss” Tweed s'échappe de prison et s'enfuit en Espagne. Boss Tweed était un homme politique démocrate et a été pendant un certain temps le chef de Tammany Hall, une organisation politique du parti démocratique de New York. Alors, qu'est-ce que Boss Tweed a fait pour être mis en prison? Eh bien, il a volé environ 25 à 200 millions de dollars des contribuables de la ville de New York pendant son mandat. Aujourd'hui, cela représenterait environ 400 à 3,5 milliards de dollars.

Il a géré cela en utilisant divers stratagèmes et complices, semblant généralement de garder les livres de la ville propres tout le temps (plus ou moins). L’un des stratagèmes populaires qu’ils utiliseraient est l’ancienne arnaque du type «500 dollars pour un marteau» qui est souvent ridiculisée dans certains contrats gouvernementaux en cours, en particulier ceux avec l’armée.

En gros, Tweed et ses cohortes ont mené à bien divers projets urbains, qui ont permis de créer des emplois et d’améliorer la ville de différentes façons, le rendant ainsi très populaire dans la ville. Il demanderait ensuite aux entrepreneurs (ceux qui ont été spécialement choisis et loyaux envers lui) de multiplier par 5 à 20 fois le coût de leur projet, puis de facturer ce montant à la ville. Une fois l'argent versé et le travail terminé, l'excédent serait divisé entre Tweed et son groupe, y compris les entrepreneurs.

Par exemple, dans un de ces contrats, un charpentier était payé par la ville à 360 751 $ pour un mois de travail. C’est beaucoup même par rapport aux normes d’aujourd’hui, mais à l’époque, c’était en réalité environ 6 millions de dollars pour tenir compte de l’inflation.

Un autre stratagème utilisé par lui et son groupe consistait à acheter une quantité importante de propriétés dans des régions délabrées ou sous-développées de la ville. Ils établiraient et feraient ensuite la promotion de nouveaux projets visant à améliorer ces quartiers. Les contribuables étaient satisfaits de l'amélioration de la ville et Tweed et son groupe ont non seulement gagné de l'argent en utilisant le système de sous-traitants ci-dessus, mais également en augmentant la valeur des propriétés.

C'était le plan parfait, car tous les projets et toutes les œuvres de charité soutenus par la ville rendaient les gens heureux, ce qui a permis à Tweed et à ses camarades de continuer à être élus, tout en aidant les personnes qui rejoindraient leur groupe à occuper des postes clés. Ils gagnaient de l'argent avec le poing.

Tout s’est écroulé, en commençant par une campagne du New York Times visant à faire examiner les livres de la ville. Au début, tout était en ordre, en grande partie grâce à des pots-de-vin et au fait que beaucoup de ceux qui examinaient les livres étaient plus ou moins sur la liste de paye de Tweed, pour ainsi dire. The Times a persisté et a également commencé à obtenir des informations privilégiées de certaines personnes sur les stratagèmes. À partir de ces informations privilégiées, le Times disposait finalement de tout ce dont il avait besoin pour montrer au moins certaines des fraudes en cours d’exécution. Tweed a réagi en offrant au New York Times 5 millions de dollars (environ 300 millions de dollars aujourd'hui) pour ne pas publier leurs découvertes, ainsi que pour commencer à donner une partie importante de sa fortune aux membres de sa famille. Le Times a refusé le pot-de-vin et a publié ses informations.

Tweed a été arrêté, mais libéré sous une caution de 1 million de dollars (environ 17 millions de dollars aujourd'hui). Il a ensuite réussi à se faire réélire au Sénat de l'État, malgré toute la corruption. Il a ensuite été arrêté à nouveau et contraint de démissionner. Cette fois, la caution a été fixée à 8 millions de dollars (environ 136 millions de dollars aujourd'hui). Il a payé cela et a été relâché à nouveau.

En 1873, il fut reconnu coupable de 204 chefs d'accusation pour avoir multiplié les infractions, ce qui lui valut une amende de 12 750 $ (sans doute en mesure de payer cette somme avec la monnaie trouvée entre ses coussins) et une peine de 12 ans d'emprisonnement, qui était: réduit à 1 an car il avait encore beaucoup d'amis puissants. Il a purgé sa peine et a été libéré.

Maintenant la vraie punition a commencé. L’État de New York a porté plainte contre lui pour 6 millions de dollars. Il a de nouveau été arrêté avec une caution de 3 millions de dollars (environ 52 millions de dollars aujourd'hui). À ce stade, il avait donné la plus grande partie de sa fortune aux membres de sa famille et était incapable d’obtenir la caution et ne pouvait évidemment pas payer le procès.

Bien qu'il n'ait pas payé la caution, il était toujours autorisé à sortir de la prison pour se rendre de temps en temps chez lui. À un moment donné au cours de l'une de ces visites, il a décidé de tenter sa chance plutôt que de retourner en prison et s'est embarqué sur un bateau espagnol où il travaillait comme marin. Cependant, au moment où il arriva en Espagne, les Espagnols étaient prêts pour lui, après avoir été informés par les États-Unis de son arrivée. Il a été arrêté et renvoyé en Amérique où il a été replacé en prison un peu moins d'un an après sa tentative initiale de fuite.

Plutôt que de faire face à une longue peine de prison potentielle, Tweed a conclu un accord pour exposer toute son ancienne opération et toutes les personnes impliquées. En échange, il n’obtiendrait plus aucune peine de prison (bien qu’étant donné le nombre de personnes puissantes qu’il aurait poignardées dans le dos, c’était une tâche plutôt risquée). Après avoir rempli sa part du marché, le gouverneur de New York a décidé de ne pas remplir ses obligations et a maintenu Tweed en prison. Il y mourut environ deux ans plus tard d'une pneumonie.

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