Ce jour dans l'histoire: 23 décembre - Tojo's End

Ce jour dans l'histoire: 23 décembre - Tojo's End

Ce jour dans l'histoire: 23 décembre 1948

Le 23 décembre 1948, sept criminels de guerre de classe A, dont l'ancien Premier ministre du Japon, Hideki Tojo, ont été exécutés par pendaison à la prison de Sugamo. Les exécutions ont été effectuées par les autorités d'occupation américaines. Selon des documents officiels des États-Unis détaillant les procédures, «l'exécution sera témoin avec solennité et avec une précision militaire», et «toutes les précautions seront prises pour éviter toute souffrance indue au condamné». Les personnes présentes ne feront aucune démonstration et aucune conduite inconvenante de quelque nature que ce soit ne sera tolérée. "

Hideki Tojo est né à Tokyo le 30 décembre 1884. Fils d'un général, sa propre ascension dans l'armée a été aidée non seulement par sa lignée, mais également par son intelligence innée et sa capacité surnaturelle à réfléchir rapidement, même sous une pression extrême qui lui valut le surnom de Kamisori, ou «rasoir». Entré dans l'armée en 1905, au milieu des années 1930, il avait obtenu le rang de lieutenant général.

Tojo a été nommé vice-ministre de la Guerre et chef de l'aviation de l'armée dans un délai de trois ans et a ordonné des frappes préventives contre la Chine et la Russie. En 1940, le Premier ministre Fumimaro Konoe a promu M. Tojo au poste de ministre de la Guerre. Il a immédiatement commencé à travailler pour former une alliance avec l'Allemagne et l'Italie. Au moment où les tensions se renforçaient, les États-Unis avaient finalement imposé des sanctions économiques au Japon, entraînant notamment la disparition immédiate de 80% des importations japonaises de pétrole.

Cela était significatif dans la mesure où, auparavant, l'empereur avait tendance à rechercher une solution diplomatique avec les États-Unis, mais commença peu à peu à modifier sa façon de penser. Le Premier ministre Konoe s’est toutefois fermement opposé à une guerre avec les États-Unis et s’est efforcé très activement de conclure un traité de paix avec les États-Unis. C’est quelque chose qu’il était sur le point d’accomplir, à l’exception de quelques points de blocage auxquels les autorités militaires japonaises ont refusé de s’incliner, mais Konoe avait accepté de donner pour réaliser le traité de paix.

Il va sans dire que l’acceptation des revendications des États-Unis ou le départ en guerre étaient une question controversée parmi les dirigeants japonais. Lors de la dernière réunion du cabinet de Konoe, Tojo a déclaré à propos du traité de paix proposé,

Au cours des six derniers mois, depuis avril, le ministre des Affaires étrangères a déployé des efforts considérables pour ajuster ses relations. Bien que je le respecte pour cela, nous restons dans l'impasse ... Le cœur du problème est l'imposition du retrait de l'Indochine et de la Chine ... Si nous cédons aux demandes de l'Amérique, cela détruira les fruits de l'incident survenu en Chine. Le Mandchoukouo sera mis en danger et notre contrôle de la Corée mis à mal.

Acceptant la défaite, quelques jours plus tard, le Premier ministre Konoe a décidé de démissionner de son poste, déclarant

Bien entendu, Sa Majesté est pacifiste et il ne fait aucun doute qu'il souhaitait éviter la guerre. Quand je lui ai dit qu'initier la guerre est une erreur, il a accepté. Mais le lendemain, il me disait: «Tu étais inquiet à ce sujet hier, mais tu n'as pas à t'inquiéter autant.» Ainsi, peu à peu, il a commencé à se pencher vers la guerre. Et la prochaine fois que je l'ai rencontré, il s'est penché encore plus vers la guerre. En bref, je sentais que l'empereur me disait: "Mon Premier ministre ne comprend pas les questions militaires, je sais beaucoup plus." En bref, l'empereur avait assimilé les vues de l'armée et des hauts commandements de la marine.

Peu de temps après, l’empereur Shōwa a nommé Tojo au poste de Premier ministre du Japon. Quelques semaines plus tard, l'empereur et le Premier ministre Tojo étaient engagés dans une guerre contre les États-Unis, alors que les négociations en vue de finaliser le traité de paix proposé restaient dans l'impasse. Cette guerre a officiellement débuté lorsque les Japonais ont attaqué Pearl Harbor le 7 décembre 1941, un plan d’attaque en cours de développement avant que Tojo ne devienne Premier ministre au cas où les négociations du traité de paix échoueraient.

Durant son mandat de Premier ministre, Tojo a également occupé les postes de ministre de l'Intérieur, de ministre des Affaires étrangères, de ministre de l'Education et du ministre du Commerce et de l'Industrie, ainsi que de général. Le public a fortement soutenu Tojo et sa politique jusqu'à la perte de Saipan aux îles Mariannes. Il a présenté sa démission à l'empereur le 18 juillet 1944; certains l'ont appelé publiquement à lui demander de se suicider via harakiri.

Après que les Japonais se soient rendus, Tojo a effectivement tenté de se suicider, mais pas avec une épée de samouraï. Le 8 septembre 1945, alors que la police militaire américaine entourait son domicile dans l'intention de l'arrêter, il s'est tiré une balle, mais son cœur lui manquait, même si un médecin l'avait encerclé. C’était peut-être la police militaire américaine qui frappait à la porte, ce qui affectait son angle de visée, car même s’il tirait droit à travers la marque du médecin, il avait fini par se tirer une balle dans le ventre.

Lorsque la police militaire est intervenue avec quelques journalistes, elle a découvert que Tojo était toujours très vivant et conscient. Aux journalistes japonais présents, il a déclaré: «Je suis vraiment désolé que la mort mette si longtemps. La guerre de la Grande Asie orientale était justifiée et juste. Je suis très désolé pour la nation et toutes les races des grandes puissances asiatiques. J'attends le juste jugement de l'histoire.Je voulais me suicider mais parfois cela échoue.

Tojo a été soigné pour être soigné afin qu'il puisse être poursuivi en justice pour crimes de guerre et exécuté. C’était peut-être une chose plus importante que ce n’était peut-être apparu à la surface. Vous voyez, pour diverses raisons, les États-Unis étaient particulièrement intéressés à empêcher toute responsabilité pour la guerre de la famille impériale. Selon le général Douglas MacArthur et le général Bonner Fellers, qui interprète l'amiral Mitsumasa Yonai, l'interprète de l'amiral Mitsumasa Yonai a déclaré: «Il serait plus commode que la partie japonaise nous prouve que l'empereur complètement irréprochable. Je pense que les prochains procès offrent la meilleure occasion de le faire. Tojo, en particulier, devrait être tenu pour responsable de ce procès. "

En fait, au cours du procès, Tojo a accidentellement fait référence à l'autorité suprême de l'empereur dans tous les domaines, ce qu'il avait pris soin d'éviter par le passé de protéger cet empereur. L’accusation dirigée par les États-Unis, via Ryūkichi Tanaka, avait ensuite secrètement demandé à Tojo de rétracter cette partie de son témoignage, ce qu’il était heureux de faire.

Tojo a déclaré à propos du procès et de son témoignage:

Il est naturel que je porte l'entière responsabilité de la guerre en général et il va sans dire que je suis prêt à le faire. Par conséquent, maintenant que la guerre a été perdue, il est probablement nécessaire que je sois jugé afin que les circonstances du temps puissent être clarifiées et que la paix future du monde soit assurée. Par conséquent, en ce qui concerne mon procès, j’ai l’intention de parler franchement, si je me souviens bien, même si, lorsque le vaincu se tient devant le vainqueur, qui a sur lui le pouvoir de la vie et de la mort, il est peut-être enclin à chanter et à flatter. . J'entends prêter une attention considérable à cela dans mes actions et dire jusqu'au bout que ce qui est vrai est vrai et ce qui est faux est faux. Ombrer les paroles en flatteries au point d’être mensongères falsifierait le procès et causerait un préjudice incalculable à la nation, et il faut prendre grand soin de l’éviter.

Sans surprise, il a été reconnu coupable et condamné à mort le 12 novembre 1948. Lors de son exécution le 23 décembre, il a imploré les Américains de faire preuve de compassion envers le peuple japonais et s'est excusé pour les atrocités commises par l'armée japonaise placée sous son commandement. Aujourd’hui, les cendres de Tojo font partie des personnes honorées d’une place au sanctuaire Yasukuni, qui fait encore l’objet d’une controverse.

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