Ce jour dans l'histoire: 22 décembre - Colo

Ce jour dans l'histoire: 22 décembre - Colo

Ce jour dans l'histoire: 22 décembre 1956

Les gorilles sont des animaux intelligents qui vivent ensemble en petits groupes, généralement dirigés par un seul mâle dos argenté. Les premiers gorilles gardés en captivité étaient enfermés dans des cages en béton avec des barres de métal. En l'absence de stimulation ou de divertissement, ils se sont ennuyés et déprimés. Inutile de dire que ce n’était pas un environnement propice à la reproduction.

Ainsi, jusqu'au milieu des années 1950, les gorilles étaient exclusivement capturés dans la nature. Les animaux devaient être capturés jeunes et suffisamment petits pour être manipulés en toute sécurité. Les chasseurs étaient souvent obligés de tuer leurs parents et leurs proches pour capturer leur proie.

Mais le 22 décembre 1956, un petit gorille des plaines de l’Ouest nommé Colo est né au zoo de Columbus dans l’Ohio. Pesant quatre livres, le nouvel arrivant était le premier gorille à être né en captivité. Les parents de Colo, Millie et Mac, avaient été emmenés de leur foyer au Cameroun français en Afrique et transférés au zoo de Columbus en 1951. Comme sa mère l’avait rejetée à la naissance, Colo avait dû être élevée par le personnel du zoo.

Depuis la naissance de Colo, la plupart des zoos ont changé leur approche pour garder les gorilles et d’autres animaux en captivité. Par exemple, des efforts sont faits pour simuler les habitats naturels des animaux. En outre, les habitats des gorilles sont beaucoup moins confinés que par le passé et la majorité des zoos du monde sont maintenant engagés dans des programmes d’élevage en captivité et ont cessé d’acheter des gorilles dans la nature, leur nombre diminuant rapidement.

La plupart des bébés gorilles en captivité sont maintenant conçus comme la nature, tandis que certains sont aidés par l'insémination artificielle. Étant donné que les bébés gorilles ne sont plus retirés de leur mère à l'adolescence, il est également beaucoup plus courant que les gorilles mères captives prennent soin de leurs petits, plutôt que d'avoir besoin de gardiens du zoo pour le faire, comme cela a été le cas pour Colo. t possible, les gardiens de l’homme agiront brièvement comme substituts des enfants jusqu’à ce qu’ils soient assez vieux pour que d’autres gorilles assument la tâche d’élever des enfants.

Bien qu'il soit né en 1956 et que la durée de vie moyenne d'un gorille à l'état sauvage ne soit que de 35 ans environ, Colo est toujours en vie et est le gorille le plus ancien en captivité.

Faits bonus:

  • Les pilules contraceptives destinées aux femmes travaillent également sur les femmes gorilles. En fait, 223 zoos membres de l’Association des zoos et aquariums utilisent actuellement «la pilule» pour lutter contre l’élevage de gorilles.
  • À ce jour, trente gorilles sont nés dans le seul zoo de Cincinnati depuis la naissance de Colo, la plupart de ses descendants directs. (Il existe environ 750 gorilles captifs dans le monde.)

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