Ce jour dans l'histoire: 10 décembre - Ransom

Ce jour dans l'histoire: 10 décembre - Ransom

Ce jour dans l'histoire: 10 décembre 1963

Le 10 décembre 1963, Frank Sinatra a reçu un appel téléphonique d'un groupe de co-conspirateurs qui retenait son fils, Frank Jr., en otage depuis le 8 décembre. Ils ont exigé une rançon de 240 000 dollars (environ 1,8 million de dollars aujourd'hui), que Sinatra a immédiatement payé.

C'était un crime bizarre pour le moins. L'enlèvement a été perpétré par deux anciens camarades de classe du lycée qui ont enlevé le fils d'une légende vivante pour gagner rapidement de l'argent. Et pas n'importe quelle légende vivante - une personne qui entretenait des relations célèbres avec des personnalités influentes, des Kennedys à la foule. Apparemment, «allez gros ou allez à la maison» était leur devise.

Barry Keenan et Joe Amsler, deux jeunes de 23 ans de Los Angeles, suivaient Frank Sinatra Jr. depuis plusieurs semaines. Après quelques tentatives ratées, les deux hommes décident de faire grève le 8 décembre 1963, alors que Sinatra joue au Harrah’s Club Lodge à Lake Tahoe.

Les deux se sont présentés à la porte du coiffeur du chanteur vers 21 heures. faire semblant de faire une livraison. Une fois à l'intérieur, Keenan et Amsler brandirent des pistolets. Ils ont ligoté un ami de Sinatra qui n’avait pas la chance d’être présent et lui ont bandé les yeux à la cible, le faufilant par la porte de côté. Les deux hommes ont réussi à contourner les barrages routiers et même un arrêt de police pour se cacher dans la banlieue L.A.

Le F.B.I. a été amené à 21h40 Les agents ont rencontré séparément les parents de Frank Jr. et toutes les parties ont supposé que le motif était financier. On a conseillé à Sinatra d'attendre l'inévitable demande de rançon et le FBI pourrait la prendre à partir de là. Ils n’ont pas dû attendre longtemps.

La nuit suivante, John Irwin, le contact de rançon entre Keenan et Amsler, appela Sinatra Sr. pour réclamer 240 000 $ US pour le retour de son fils âgé de 19 ans. Il a remis l'argent au FBI qui a tout photographié. Selon les instructions d’Irwin, ils ont effectué la descente le 11 décembre entre deux autobus scolaires de Sepulveda, en Californie.

Keenan et Amsler ont ramassé la pâte et Irwin a libéré Frank Sinatra Jr. dans Bel Air. Il a été conduit chez sa mère, Nancy, après avoir révélé à un garde de sécurité qui il était. Il a dit aux agents du FBI ce qu’il savait, mais ce n’était pas tant qu’il avait les yeux bandés. Mais c’était acceptable, car John Irwin a raconté toute l’histoire à son frère, qui à son tour a partagé tous les détails avec le FBI à San Diego.

Quelques heures plus tard, Keenan et Amsler ont été capturés et l’essentiel de l’argent de la rançon a été récupéré. Barry Keenan en a partagé une partie avec son ami Dean Torrence du duo chantant Jan et Dean.

Torrence a été appelé à témoigner lors du procès et il a d'abord déclaré qu'il ne savait rien du plan de son ami sur l'enlèvement de Frank Sinatra Jr. Mais il a changé plus tard, mais a ajouté qu'il n'avait jamais pensé que Barry suivrait le stratagème.

La défense a affirmé que Frank Sinatra Jr. (d’autres théoriciens du complot ont déclaré Sr.) était à l’origine du complot d’enlèvement comme moyen de faire de la publicité pour la carrière naissante de Jr. Peu de gens ont acheté cette histoire, y compris le jury, et à l’origine, les co-conspirateurs ont été reconnus coupables et condamnés à une peine de plus de 75 ans à vie. Dans le cadre de la procédure d'appel, ils ont tous purgé des peines beaucoup plus courtes (Amsler et Irwin ont purgé trois ans et demi et Keenan, quatre ans et demi.)

Quant à Frank Jr., malgré le manque de preuves, il a dû faire face pendant des décennies à des théoriciens du complot convaincus d’avoir vraiment tout organisé.

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