Ce jour dans l'histoire: John Pemberton, ancien combattant de la guerre de sécession et toxicomane à la morphine, invente Coca-Cola

Ce jour dans l'histoire: John Pemberton, ancien combattant de la guerre de sécession et toxicomane à la morphine, invente Coca-Cola

Ce jour dans l'histoire: 29 mars 1886

En ce jour de l’histoire de 1886, John Pemberton composa le premier lot de ce qui allait bientôt devenir Coca-Cola.

Pemberton était un pharmacien et également un ancien soldat confédéré qui a été blessé à la bataille de Columbus. Cela l'a amené par la suite à devenir dépendant de la morphine, comme beaucoup de gens à l'époque. En tant que tel, après la guerre, il a commencé à chercher un traitement curatif contre la dépendance à la morphine. L'un des domaines dans lesquels il cherchait un remède était les expériences avec le coca et les vins de coca. Pemberton a notamment inventé cette recette: «French Wine Coca» de Pemberton, présenté comme un remède miracle contre le tonus nerveux. Malheureusement pour lui, cette panacée incluait également de l'alcool (de vin), qui fut interdit à Atlanta en 1886.

Pour ne pas être dissuadé, Pemberton modifia sa formule avec l'aide de Willis Venable et Frank Mason Robinson. Ce nouveau mélange ressemblait beaucoup à son original French Wine Coca, mais sans l’alcool (remplacer le vin par du sucre et ajouter de l’acide citrique pour neutraliser le goût amer introduit par cette substitution). Il a également mélangé ce mélange avec de l'eau gazéifiée (de l'eau gazéifiée était souvent utilisée dans des mélanges «à tout faire», car on la croyait très bonne pour la santé).

Il a commencé à vendre cette nouvelle boisson gazeuse à la pharmacie de Jacob à Atlanta le 8 mai 1886. Tout comme son ancien produit, French Wine Coca de Pemberton, cette nouvelle boisson était vendue comme une panacée, et était spécifiquement présentée comme un remède contre l'impuissance, la dyspepsie, neurasthénie, maux de tête, nausée et dépendance à la morphine, ainsi qu’un stimulant général et un stimulant pour la santé.

Au cours de la première année, seulement neuf portions en moyenne de cette boisson gazeuse ont été vendues par jour. Coca-Cola est devenu l’un des noms de marque et de boissons les plus connus au monde, avec des ventes d’environ 1,6 milliard de portions de Coca-Cola chaque jour, soit environ un demi-billion de portions par an.

Faits bonus:

  • Aujourd'hui, le terme «boisson non alcoolisée» a tendance à se rapporter à une boisson gazeuse, mais il s’appliquait classiquement comme toute boisson ne contenant pas une quantité importante d’alcool. Pour en savoir plus à ce sujet et sur la façon dont l'expression a changé de sens, cliquez ici: Pourquoi les boissons gazeuses sont appelées boissons sans alcool
  • En 1985, Coca-Cola a eu l’idée brillante de changer la formule de son produit de base que les gens appréciaient depuis près d’un siècle. Cela peut sembler idiot rétrospectivement, mais à l’époque il n’était pas assez tellement stupide. Le coke perd progressivement du terrain au profit de Pepsi et, au début des années 80, des tests de dégustation ont montré que la plupart des personnes testées préféraient le pepsi au coke. De plus, sans les contrats exclusifs de Coca-Cola avec de nombreux restaurants et vendeurs de distributeurs automatiques, Pepsi aurait été nettement plus compétitif que Coca-Cola, comme dans les supermarchés et autres endroits où les gens avaient le choix. Vous pouvez en lire plus à ce sujet ici: Pourquoi Coke a essayé de passer à un nouveau Coke
  • Le nom de «Coca-Cola» a été suggéré par le comptable de Pemberton, Frank Robinson, issu des deux ingrédients clés: des extraits de feuille de coca et des noix de cola. Robinson a également été le premier à porter le logo désormais emblématique cursif «Coca-Cola».
  • Bien que différentes versions de Coca-Cola aient été vendues au départ (selon le fabricant, auquel Pemberton avait vendu la formule à trois entreprises principales), toutes les versions contenaient de la cocaïne, avec des estimations allant jusqu'à neuf milligrammes de cocaïne par an. portion. Cependant, Asa Candler, qui finit par dénoncer les droits exclusifs de Coca-Cola, affirma que sa formulation n'incluait qu'environ 1/10 de la quantité initiale de cocaïne. En 1903, il supprima la cocaïne de Coca-Cola en utilisant des feuilles de coca "épuisées" provenant de le processus d'extraction de la cocaïne. Cela a quand même abouti à ce que Coca-Cola ait des traces de cocaïne. Ils ont depuis contourné cela en utilisant de l’extrait de feuille de coca sans cocaïne. La société qui prépare cet extrait, la société Stepan à Maywood, dans le New Jersey, fabrique également légalement de la cocaïne à des fins médicinales.
  • Pemberton est décédé d'un cancer le 16 août 1888. Son fils, Charley, décéda six ans plus tard d'une overdose de morphine.
  • Le terme «soda-pop» était un surnom donné aux boissons gazeuses en raison du fait que les gens pensaient que les bulles étaient produites à partir de soude (bicarbonate de soude), comme pour certains autres produits populaires à cette époque. Un surnom plus correct aurait été «carbonaté-pop».
  • La partie «pop» du terme est apparue au début du 19ème siècle, avec la première référence documentée en 1812 dans une lettre écrite par le poète anglais Robert Southey; dans cette lettre, il explique également l’origine du terme: «Nous avons appelé A. Harrison et découvert qu’il était à Carlisle, mais que nous devions souper; excusé sur la nécessité de manger à l'auberge; soupé là-bas à la truite et au rôti, bu quelques cyder les plus admirables, et une nouvelle manufacture de nectar, entre soda et ginger-beer, et appelé pop, parce que 'pop va du liège' quand il est tiré, et vous pop partirait aussi, si vous en buviez trop.
  • Au début, la gazéification était ajoutée aux boissons car elle était censée être bénéfique pour le corps humain. Aujourd'hui, la carbonatation est ajoutée pour des raisons très différentes, à savoir le goût et la durée de conservation. La carbonatation des boissons, en introduisant du CO2 dans le mélange à boisson sous pression, rend la boisson légèrement plus acide (acide carbonique), ce qui sert à aiguiser la saveur et à produire une légère sensation de brûlure. Il sert également de conservateur, ce qui augmente la durée de conservation de la boisson.

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