Ce jour dans l'histoire: 7 août - Johannes Kepler et sa mère la sorcière

Ce jour dans l'histoire: 7 août - Johannes Kepler et sa mère la sorcière

Ce jour dans l'histoire: 7 août 1620

Dans la nuit du 7 août 1620, une vieille femme herboriste allemande fut arrachée de son lit, emprisonnée et accusée de sorcellerie. La principale preuve? Censé donner à une femme nommée Ursula Reingold une potion qui l’a rendue malade. Ce type d'accusations a souvent été jeté à cette époque, parfois avec des conséquences fatales pour l'accusé, mais ce qui distingue cette femme de tant d'autres qui racontent des histoires similaires, c'est qu'elle était la mère de Johannes Kepler.

Johannes Kepler était une figure majeure de l’histoire de la science, parmi de nombreuses autres contributions concernant ses lois du mouvement planétaire. Ce qui est moins connu, c’est qu’il a également écrit ce qui est souvent appelé (à tort, le fait additionnel ci-dessous) le premier roman de science-fiction, Somnium, «Le rêve» dans lequel Kepler raconte un rêve où une sorcière herboriste et son fils astronome apprennent d’un démon ce que c’est comme vivre sur la Lune et propose de les emmener là-bas.

Bien qu'ayant écrit l'histoire de base du livre dans les années 1590 et l'ayant achevée quelques décennies plus tard, Kepler ne le publia pas. (Il a finalement été publié en 1634, quatre ans après sa mort.)

Pourquoi n’at-il pas publié l’histoire? Certains des éléments deSomnium frappé un peu trop près de chez moi. En fait, Kepler pensait que cette œuvre avait été copiée et qu’elle était devenue un sujet de commérages, ce qui a été l’étincelle qui a poussé sa mère à être accusée de sorcellerie. Il a déclaré,

Si je ne me trompe pas, l'auteur de cette satire insolente appelée Ignace, son Conclave [John Donne], s'est procuré un exemplaire de ce petit ouvrage, il m'a piqué nommément au tout début… Vous, mes amis, qui avez une certaine connaissance de mes affaires et la cause de mon dernier voyage en Souabe, en particulier ceux d'entre vous qui ont déjà vu ce manuscrit, jugeront que cette écriture et ces affaires étaient inquiétantes pour moi et pour moi. Je ne suis pas en désaccord non plus. Une blessure mortelle ou la consommation de poison sont particulièrement inquiétantes. et la diffusion de cette écriture à l'étranger semble avoir été tout aussi inquiétante pour mes affaires intérieures. Vous penseriez qu'une étincelle était tombée sur du bois sec; c'est-à-dire que mes mots avaient été repris par des esprits sombres qui soupçonnent tout le reste d'être sombres.

Cela nous amène à un autre mythe entourant Somnium. Au fil du temps, les soupçons de Kepler se sont transformés en un «fait» communément déclaré, même parmi de nombreuses sources autrement réputées, Somnium était la principale preuve utilisée contre Ma Kepler dans le procès. En fait, le travail n'a jamais été évoqué dans la procédure. Au-delà de cela, il n’existe aucune preuve à l’appui de la suspicion de Kepler selon laquelle l’histoire était «l’étincelle» qui l’a finalement arrêtée (pas la seule rêverie paranoïaque apparemment infondée de ce type).

Le fait que le travail n’ait jamais été abordé au cours du long procès de sa mère indiquerait peut-être même que personne dans la poursuite de la mère de Kepler n’était au courant de l’histoire. Après tout, Kepler écrivait lui-même un conte dans lequel deux personnages qui semblent représenter Kepler et sa mère, et cette figure maternelle, une sorcière sans reproche capable de convoquer des démons, auraient été vus comme une preuve flagrante contre sa chère vieille types d'essais de chasse aux sorcières. Ainsi, si l’accusation avait été connue de son histoire, vous feriez bien de croire qu’elle l’aurait utilisée comme preuve contre elle.

En ce qui concerne la femme elle-même, Katharina Kepler était, à tous points de vue, une vieille femme insolente. Elle était également herboriste et, bien que selon la rumeur, elle aurait été une mère inférieure aux normes de ses enfants dans leur jeunesse, elle avait au moins donné à l'un de ses fils un amour du monde naturel. Apparemment, pensant que son arrestation avait un lien avec son histoire, lorsque Katharina a été accusée de pratiquer 49 ans d '«arts interdits», Johannes a tout lâché et a pris sa défense.

C'était une bonne chose car le danger était bien réel. Six femmes de sa ville avaient été brûlées pour sorcellerie en 1615 seulement. Il est clair que son fils a dû faire très attention quand il s’occupe de sa défense et prépare tous ses dossiers.

En fin de compte, le fait d'avoir un fils très intelligent et très respecté, responsable de l'élaboration de sa défense, s'est mis en place pour Katharina et les preuves à charge ont été déclarées insuffisantes. Mais ils ne pourraient pas laisser la pauvre vieille femme partir sans une grande démonstration de ce qui aurait pu être son destin. Dans un dernier effort pour voir si elle était peut-être vraiment coupable malgré le manque de preuves, ils ont décidé de la convaincre d’aller la torturer si elle n’avouait pas (terrio verbalis).

Selon James Connor dans son livre La sorcière de Kepler:

«Tôt ce matin-là, elle a été conduite devant le bourreau par Aulber, l'huissier de justice de Güglingen, accompagné d'un scribe pour l'enregistrement de ses aveux et de trois représentants du tribunal. Le tortionnaire, avec l'huissier debout à côté, lui a crié dessus pendant un long moment, lui ordonnant de se repentir et de dire la vérité et de la menacer si elle ne le faisait pas.Il lui montrait chaque instrument et décrivait en détail tout ce que cela ferait à son corps: les piqueurs, les longues aiguilles pour cueillir la chair; les fers chauds pour la marque; les pinces pour tirer et déchirer le corps; l'étagère; le garrote; et la potence pour suspendre, dessiner et tailler. Il l'a adjurée de se repentir, de confesser ses crimes, de sorte que même si elle ne survivrait pas dans ce monde, elle pourrait au moins aller à Dieu avec une conscience tranquille.

Katharina resta immobile et répondit:

«Fais de moi ce que tu veux. Même si tu retirais une veine après l'autre de mon corps, je n'aurais rien à admettre. »

N'ayant aucune preuve réelle contre elle et n'ayant pas obtenu d'aveux après leur petit bluff de torture, elle fut libérée six jours plus tard, en octobre 1621.

Katharina Kepler est morte de causes naturelles en avril suivant.

Fait Bonus:

  • En vérité, même si on répète souvent queSomnium C’était la «première» histoire de science-fiction, même celle de Carl Sagan. Avant cela, de nombreuses œuvres de ce type avaient déjà été écrites, même lors de voyages fantastiques sur la Lune. Parmi les plus célèbres, citons Dante’s Paradiso dans lequel Dante se rend dans les sphères célestes, la Lune étant la première sphère, écrite environ trois siècles auparavant Somnium. Puis il y avait Orlando Furioso, écrit par Ludovico Ariosto un peu moins d'un siècle avant Somnium, où le chevalier Astolfo fait un petit voyage sur la Lune pour tenter de trouver un remède contre un autre chevalier, la folie d’Orlando. Dans l’histoire, la Lune est le lieu où les choses perdues sur Terre se retrouvent - dans ce cas, l’esprit perdu d’Orlando, retrouvé là-bas et rapporté dans une bouteille à Orlando.

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