Ce jour dans l'histoire: 27 août

Ce jour dans l'histoire: 27 août

Aujourd'hui dans l'histoire: 27 août

Ce jour dans l'histoire, 1883: le Krakatau entre en éruption

Sur une petite île désolée appelée Krakatau, à l’ouest de Sumatra, en Indonésie, l’éruption volcanique la plus violente de l’histoire a eu lieu. On estime qu’elle a produit une explosion de 200 mégatonnes, soit environ quatre fois celle de la plus grande bombe nucléaire jamais déclenchée, le tsar bomba. C'est aussi environ 13 000 fois le rendement de la bombe larguée sur Hiroshima. L’éruption pouvait être entendue jusqu’à 3 000 milles et sa force explosive projetait des cendres à environ 50 milles dans le ciel. Le volcan a créé des tsunamis dévastateurs et meurtriers et au final, 36 000 personnes ont perdu la vie.

Les premières indications que Krakatau se réveillait pour la première fois en deux siècles étaient l'observation par un navire de guerre allemand d'un nuage de poussière et de cendres sur le long volcan en sommeil. Au cours des deux mois suivants, d’autres bateaux et des habitants de Sumatra et de Java ont constaté de petites explosions. De toute évidence, n'ayant aucune idée qu'ils devraient fonctionner à fond, les habitants ont accueilli chaque nouvelle mini-explosion avec un enthousiasme croissant et un sens de la fête.

La fête était terminée le 26 août lorsque Krakatau s'est effondré avec une fureur violente inimaginable, déclenchant un effet domino de catastrophes naturelles qui aurait des répercussions sur le monde entier. Une énorme explosion a décimé deux tiers de la masse continentale de l’île et, lorsque la montagne a plongé dans l’eau, elle a provoqué une série de coulées pyroclastiques, constituées de courants de cendres, de roches et de gaz en fusion en mouvement rapide. Il a également généré des tsunamis meurtriers qui ont avalé des côtes proches, faisant des milliers de victimes.

Le matin du 27 août, au petit matin, les choses allèrent de mal en cataclysme. La force des explosions était si forte que des particules de poussière de Krakatau ont dérivé à travers le monde, provoquant de magnifiques couchers de soleil et abaissant la température de plusieurs degrés dans le monde entier.

La majorité des 36 000 vies perdues à cause de l’éruption volcanique - environ 31 000 - peuvent être attribuées à l’impressionnant pouvoir des tsunamis provoqué par le fait que la majeure partie de l’île s’est effondrée sous l’effet de la fureur du volcan. La plus grande de ces vagues a été estimée à une hauteur stupéfiante de 120 pieds. Lorsque les énormes murs d'eau ont rejoint la terre, ils ont rapidement dépouillé les îles de toute végétation et les ont emmenées en mer, laissant l'île nue et exposée. De nombreux êtres humains se trouvant sur le chemin de l’eau ont également été balayés et noyés, et ceux qui ont épargné une tombe aqueuse ont été brûlés à mort sur le chemin d’un flux pyroclastique.

Krakatau, bien qu'apparemment endormi, est toujours un volcan actif. Ce n’est pas le seul: l’Indonésie compte 130 volcans actifs, ce qui est plus que tout autre pays de la planète.

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