Ce jour dans l'histoire: 10 août - Saxons vs. Vikings

Ce jour dans l'histoire: 10 août - Saxons vs. Vikings

Ce jour dans l'histoire: 10 août 991

Le 10 août 991, l'une des luttes les plus connues entre les Saxons et les Vikings a eu lieu à Essex, en Angleterre, près de la petite ville de Maldon, au bord de la rivière Blackwater. Cela annonçait l'ère du Danegeld - la pratique consistant à payer les Vikings pour éviter de futures attaques. Outre les extorsions de fonds sanctionnées par le gouvernement, la bataille de Maldon a également inspiré l'un des plus grands poèmes en vieux anglais de tous les temps, appelé étrangement «La bataille de Maldon».

L'Angleterre subissait les attaques de vikings norvégiens, danois et suédois depuis les années 700. Les villes côtières orientales étaient particulièrement vulnérables. Selon leur capacité à se défendre, les villes et villages anglaises ont riposté ou offert aux Vikings des pots-de-vin sous forme d'argent ou de terre. Malheureusement, s'engager dans la bataille ne faisait qu'au mieux acheter une paix temporaire et les pots-de-vin n'incitaient que l'ennemi à revenir chercher plus.

La bataille de Maldon a eu lieu en 991 sous le règne de thelred the Unready, ce qui vous donne une idée de l'efficacité du chef que son peuple a perçu comme tel. Le 10 août, le roi Olaf de Norvège est venu personnellement appeler avec sa flotte d'environ 90 longs navires vikings transportant entre deux et quatre mille hommes.

Le seigneur saxon local Earl Byrhtnōþ a dirigé avec parcimonie l'armée de Saxons, rassemblés dans les foyers locaux, dans la bataille contre les flots envahisseurs Viking. Apparemment, le comte s'était vu offrir le contrat de paix typique en échange d'or et d'armure, mais Byrhtnōorted répliqua: «Nous vous paierons avec des pointes de lance et des lames d'épée».

La bataille a été définie par la décision de Byrhtnōþ de permettre aux Vikings de traverser l’estuaire vers le continent. Les quarts en fauteuil discutent des raisons de cette décision depuis plus d'un millénaire, mais le consensus est que le comte avait l'intention de fouetter les Vikings une fois pour toutes. Il ne voulait pas risquer le retour de l’ennemi chez lui lorsque la chaussée inondait la marée.

Malheureusement, cela n’a pas fonctionné aussi bien pour Byrhtnōþ, qui a été mis en pièces par un groupe de Vikings. Une fois que leur chef a été tué, la plupart des Saxons ont fui, mais ceux qui ont refusé de quitter le côté de leur seigneur sont immortalisés à jamais sous forme de vers poétique.

“La pensée doit être la plus dure, le coeur le plus avide L'Esprit doit être le plus grand, car notre puissance diminue. Notre chef est tout abattu, Un homme bon, sur le terrain. Qu'il le regrette pour toujours Qui pense maintenant à fuir ce jeu de bataille. Je suis vieux en années - je ne partirai pas d'ici, Mais à côté de mon seigneur, Par l'homme si aimé, j'ai l'intention de mentir.

La bataille était finie et les Vikings ont été pillés.

Après ce fiasco, l’archevêque de Cantorbéry a conseillé à thelred the Unready d’échanger la paix avec les envahisseurs vikings plutôt que de se battre contre eux. Le roi a accepté, et un paiement de 10 000 livres d'argent a été envoyé à Danegeld pour éviter d'autres attaques. Comme vous l'avez peut-être deviné, cela n'a eu aucun effet à long terme, si ce n'est d'enrichir les Vikings, et un roi viking, Canute (The Great), s'assiérait sur le trône anglais, avec les trônes du Danemark et de la Norvège, gouvernant une bonne partie de la Suède.

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