Ce jour dans l'histoire: le 7 avril - The Great American Showman

Ce jour dans l'histoire: le 7 avril - The Great American Showman

Ce jour dans l'histoire: 7 avril 1891

"Chaque foule a une lueur d'espoir" - P.T. Barnum

“Le grand showman américain”, P.T. Barnum, décédé le 7 avril 1891. Considéré comme l’une des personnalités les plus importantes de l’histoire américaine du divertissement, le magazine LIFE l’a surnommé «le saint patron des promoteurs». Toujours l’homme d’affaires accompli, on raconte que ses dernières pensées concernaient le «Barnum & Bailey Greatest Show On Earth. ”Le spectacle était présenté au Madison Square Garden de New York, et Barnum a demandé à quelqu'un de" demander à Bailey ce qu'était la billetterie au Garden hier soir ".

P.T. Barnum, né le 5 juillet 1810 à Bethel, dans le Connecticut, avait 61 ans avant de commencer «Le plus grand spectacle du monde», mais débute sa carrière avec succès comme colporteur de billets de loterie et de rhum à l'âge de 12 ans. (Note: Colonel Sanders de KFC avait également une soixantaine d'années avant de fonder son empire du poulet. Dans le cas de Sanders, il était sans papiers et vivait dans sa voiture à ce moment-là. Voir: Le colonel Sanders était-il vraiment un colonel?)

En tout état de cause, bien avant le «Greatest Show», en 1835, Barnum paya la somme de 1 000 dollars (environ 22,6 000 dollars aujourd’hui) à une esclave âgée du nom de Joice Heth, qui affirmait avoir 161 ans et avoir déjà été infirmière de George Washington. . Étant donné que Washington est décédé en 1799, il n’est pas tout à fait impossible que la femme ait réellement servi comme infirmière à un moment donné, bien que la partie âgée de 161 ans semble bien plus qu’un petit suspect.

Mais ce qui importait, c’était que Heth avait certainement 161 ans et possédait une connaissance encyclopédique de Washington, de sa vie et de son époque. À son apogée, Barnum parvint à gagner en moyenne 1 500 dollars par semaine de la vieille Joice Heth à New York, et lorsque l'intérêt commença à faiblir, il engagea un acrobate à plaque tournant nommé "Signor Vivalla", et le promit à tout prix. Il prend la route avec ses deux faiseurs d’argent, l’un esclave, l’autre un employé.

À la fin de 1841, Barnum acheta le Scudder’s American Museum à Manhattan et le renomma désormais Barnum’s American Museum, qu’il remplit de centaines de curiosités douteuses. L'année suivante, il a rencontré Charles Sherwood Stratton, un petit garçon de quatre ans qui pesait 15 livres et mesurait 25 pouces. En voyant des signes en dollars danser tout autour de l'enfant, Barnum a appris à l'enfant à chanter et à danser et l'a présenté au public sous le nom de «général Tom Thumb». Une tournée en Europe et une audience avec la reine Victoria ont été la cerise sur le gâteau.

La renommée de Barnum avait toujours été centrée sur les attractions basses, mais cela changea lorsqu'il présenta au public américain Jenny Lind, sensation suédoise de l'opéra, en 1850. Après avoir entendu le buzz de ses concerts à guichets fermés en Europe, Barnum signa Lind invisibles (et inouï) pour 150 spectacles aux États-Unis et au Canada à 1 000 dollars la pop. À la fin, il a gagné environ un demi-million de dollars (environ 14 millions de dollars aujourd'hui).

Le musée américain a brûlé en 1868, mais il a rassemblé une grande partie de son ancien équipage et a ouvert la salle P.T. Le grand musée itinérant de Barnum, sa ménagerie, sa caravane et son cirque. Il trouva une résidence permanente pour son «plus grand spectacle sur terre» à l'hippodrome de New York en 1874 (qui devint plus tard Madison Square Garden). Il s'agissait du plus grand cirque de l'histoire américaine.

En 1881, Barnum a formé un partenariat avec les directeurs de cirque James Bailey et James Hutchinson. L'année suivante, le cirque acquit Jumbo, un éléphant de 11 1/2 pieds, 6 1/2 tonnes, «Le monarque dominant de sa puissante course, dont le monde ne se reverra jamais». Jumbo fut un énorme tirage au sort pour le montrer jusqu'à sa mort tragique trois ans plus tard. (Voir: D'où vient le mot «Jumbo» pour en savoir plus sur l'éléphant de mammouth et sa disparition prématurée)

La légende vivante a accepté de céder le contrôle quotidien du cirque en 1887. Il a été renommé Barnum & Bailey, le plus grand spectacle du monde.

P.T Barnum avait observé que la presse disait de bonnes choses à propos des gens après leur mort, alors Le new york sun fait une nécrologie simulée pour Barnum plusieurs semaines avant sa mort. Le titre sur leur première page annonçait:

Grand et seul Barnum - Il voulait lire son nécrologie - Le voici.

P.T. Barnum est mort dans son sommeil le 7 avril 1891 et a été enterré à Bridgeport, Connecticut.

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