Ce jour dans l'histoire: 28 avril - La fin de Benito et Petacci

Ce jour dans l'histoire: 28 avril - La fin de Benito et Petacci

Ce jour dans l'histoire: 28 avril 1945

Mussolini accéda au pouvoir après la marche de Rome en 1922. Six ans plus tard seulement, il s'était établi comme dictateur absolu et avait pris le titre de «Duce». Il avait conquis l'Éthiopie en 1935 et annexé l'Albanie en 1939 - la même année, il avait rejoint un parti tripartite. Pacte avec l'Allemagne nazie et le Japon impérial.

Il a perdu le pouvoir et la popularité après avoir subi des défaites majeures en Afrique du Nord, en Grèce, dans les Balkans et en Russie. Les forces alliées débarquèrent en Sicile le 9 juillet 1943 et l’invasion du continent italien était inévitable. L'Allemagne ne promettrait pas assez de forces pour se défendre contre un tel assaut et le Grand Conseil fasciste se retourna également contre Mussolini, qui l'arrêta le 25 juillet 1943.

Les organisations fascistes ont été dissoutes et le maréchal Pietro Badoglio a été nommé Premier ministre d'Italie. L’Italie souhaitait rester neutre, mais Churchill insistait sur le fait que la coopération du pays était un coût pour le «retour». Quelques semaines plus tard, le 11 octobre, le tout nouveau gouvernement de Badoglio a déclaré la guerre à l’Allemagne.

Pendant ce temps, les Allemands installaient Mussolini à la tête d'un régime fantoche du nord de l'Italie - la République sociale italienne - après l'occupation de la région en septembre 1943. Mais en avril 1945, Mussolini savait qu'il était en grande difficulté. Les Alliés avançaient vers le nord à travers l'Italie et, sachant que les partisans communistes en Italie le jugeraient également comme un criminel de guerre, il décida que son meilleur choix serait de s'enfuir dans un pays neutre.

Le 28 avril 1945, Mussolini, sa maîtresse Clara Petacci (qu'il avait tenté de fuir sans lui en Espagne, mais elle refusa de le quitter) et plusieurs partisans fascistes de premier plan furent arrêtés par des partisans près du lac de Côme. Le couple a été poussé du véhicule et a reçu l'ordre de se tenir contre un mur. Lorsque les partisans ont condamné le dictateur à la peine de mort, Petacci a embrassé Mussolini et aurait sangloté: «Non, il ne doit pas mourir."

Les partisans ont tiré sur Petacci et elle est tombée au sol.

Mussolini a ensuite ouvert sa chemise et a demandé à se faire tirer une balle dans la poitrine. Les partisans ont obligé, mais il a fallu plusieurs essais avant qu'Il Duce soit finalement mort. Bientôt, tout son entourage avait été tué, jeté à l'arrière d'une camionnette et emmené à la Piazzale Loreto à Milan, lieu d'une exécution massive de partisans l'année précédente.

Les cadavres ont été battus, roués de coups de pied et urinés avant d'être laissés pendus à l'envers près d'une poutre à l'extérieur d'une station-service à des fins de publicité. Les gens se sont précipités pour se moquer et cracher sur les corps, ainsi que pour s’assurer qu’Il ​​Dulce était vraiment et vraiment mort.

Quand Adolf Hitler a entendu parler de la fin indigne de Mussolini, il était déterminé à ne pas subir le même sort. Deux jours après la mort de Mussolini, il a tiré sur sa nouvelle épouse et maîtresse de longue date, Eva Braun, avant de s’empoisonner et de se tuer. Il a ordonné que leurs deux corps soient brûlés après leur mort pour empêcher toute profanation post mortem.

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