Ce jour dans l'histoire: 16 avril - La chute de Massada

Ce jour dans l'histoire: 16 avril - La chute de Massada

Ce jour dans l'histoire: 16 avril 73e.

Au sommet d'une montagne désolée en Judée surplombant la mer Rouge, une âpre bataille de nerfs était sur le point de se terminer. Le 16 avril, à l'âge de 73 ans, les zélotes juifs succombèrent finalement au siège romain de Masada après au moins trois ans de résistance. mais ils ont refusé d'être pris en vie.

Selon l'historien contemporain Josephus Flavius, l'unique source de l'histoire, la forteresse de Masada a été construite avec tout le confort moderne pour permettre au Hérode le Grand de vivre confortablement dans le désert, entre 37 et 31 av. J.-C. Lorsque les Juifs ont commencé à se révolter contre les Romains à l’an 66 e s., Certains des rebelles ont maîtrisé les troupes romaines à Masada et ont envahi la forteresse.

Après la destruction du temple et la chute de Jérusalem en 70 e., Des réfugiés en colère de la ville se sont déversés sur Massada, rejoignant les fourmilières retranchées dans la forteresse. Et ils sont restés là, organisant des raids surprises et harcelant les Romains.

Mais trois ans plus tard, le gouverneur romain Flavius ​​Silva s'est présenté à Masada avec la Dixième Légion, quelques unités auxiliaires et des milliers de prisonniers de guerre juifs pour semer la peur dans le cœur des rebelles. Ils se sont installés pour un long séjour agréable, faisant des camps au pied de la forteresse. Ensuite, ils se sont mis au travail en construisant un mur de déviation et un rempart composé de tonnes de pierre et de terre.

Quand ils sortirent du bélier, il devint vite évident que les Romains réussiraient à percer les murs de Masada.

Alors que certains archéologues ont contesté le récit de Josephus Flavius, selon Flavius, le dirigeant des Zélotes, Elazar ben Yair, a décidé que le suicide en masse était préférable à ce que les Romains leur avaient sans doute prévu. Elazar a assuré ses partisans qu '«une mort glorieuse est préférable à une vie d'infamie».

Deux femmes et plusieurs enfants auraient survécu au massacre en se cachant dans une citerne. Les femmes survivantes auraient raconté à Flavius ​​la logistique des événements. Tout a commencé lorsque chaque homme a tué sa propre famille. Ensuite, dix hommes ont été choisis pour tuer ceux qui restaient. Ensuite, les dix survivants ont tiré au sort pour choisir qui tuerait les neuf derniers. Le dernier homme debout devait se tuer.

Pourquoi cette méthode élaborée de suicide, essentiellement? Parce que le suicide est interdit dans le judaïsme. Dans la méthode choisie, un seul homme devait se suicider. Les autres ont été techniquement abattus.

Avant le carnage, Elazar aurait prononcé un dernier discours émouvant:

Depuis que nous avons décidé depuis longtemps de ne jamais servir les Romains, ni aucun autre que Dieu lui-même, qui seul est le vrai et juste seigneur de l'humanité, le moment est maintenant venu qui nous oblige à rendre cette résolution vraie dans la pratique… étaient les premiers qui se sont révoltés, et nous sommes les derniers à nous battre contre eux; et je ne peux que l'estimer comme une faveur que Dieu nous a accordée, selon laquelle il est toujours en notre pouvoir de mourir courageusement et dans un état de liberté.

Bien que les preuves archéologiques le contredisent, selon Flavius, ceux qui se trouvaient à l'intérieur de la forteresse ne détruisaient pas leurs vastes réserves de nourriture. Il était donc clair que leur motivation était la fierté et non le désespoir.

Bien que le récit de Flavius ​​semble exagéré, du moins sur la base de preuves archéologiques, et que certains contestent même le moindre suicide de masse, pour beaucoup, Masada est hautement symbolique de la lutte juive pour la liberté dans leur patrie. Quand Israël a acquis son indépendance en tant que nation en 1948, la saga de Massada n'a pas été oubliée. Après un entraînement de base, les troupes israéliennes ont prêté serment devant la forteresse en jurant: «Masada ne tombera pas de nouveau».

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