Il était une fois une jeune fille de 17 ans qui a brisé Babe Ruth et Lou Gehrig Back to Back

Il était une fois une jeune fille de 17 ans qui a brisé Babe Ruth et Lou Gehrig Back to Back

Aujourd’hui, j’ai découvert qu’il était une fille qui a battu successivement Babe Ruth et Lou Gehrig.

Ce qui est encore plus impressionnant à ce sujet, c’est que ni Ruth ni Gehrig n’ont réussi à mettre la batte en mouvement quand ils ont basculé. Ruth a sauté et a raté deux fois avant de prendre une troisième frappe appelée. Gehrig a raté et raté trois fois, marquant sur seulement trois longueurs. Malheureusement pour elle, le commissaire Kenesaw Mountain Landis lui a rapidement interdit de jouer dans le baseball majeur et les ligues mineures.

Il s'agissait de Virnett Beatrice «Jackie» Mitchell, l'une des premières joueuses de baseball professionnelles de l'histoire. La vie de Mitchell au baseball a commencé à peu près au même moment où elle était assez âgée pour ramasser une balle. Son père lui a d'abord appris à jouer au baseball, mais elle a reçu davantage d'instructions d'un voisin bientôt célèbre. En voyant son intérêt pour le jeu et en apprenant de son rêve de jouer un jour dans les ligues majeures, sa voisine, la ligue mineure (et le futur membre du Temple de la renommée de la MLB et le plus grand lanceur exclu de son époque), Dazzy Vance, lui a appris quelques astuces y compris soi-disant comment lancer ce qui allait devenir sa signature, un plomb dévastateur.

Avance rapide jusqu'à l'âge de 17 ans, Mitchell s'est fait une réputation en jouant avec diverses équipes, notamment en éliminant neuf frappeurs consécutifs à un moment donné. Elle a attiré l'attention de Joe Engle, propriétaire des points de vue de Chattanooga, alors qu'elle participait à un camp d'entraînement d'une école de baseball à Atlanta, en Géorgie, en mars 1931. Il l'a repérée et l'a signée sous contrat pour jouer pour le mineur AA des Yankee de New York. club de baseball de ligue, les belvédères. C’est alors qu’avec les Belvédères qu’elle a eu la chance de s'affronter avec les meilleurs joueurs.

Le 31 mars 1931, le journal Chattanooga News l'éclairait ainsi:

Elle utilise un système étrange d'accouchement latéral et met la vitesse et la courbe sur la balle. Son plus grand atout, cependant, est le contrôle. Elle peut placer la balle à sa guise et son talent pour deviner la faiblesse d'un frappeur est étrange…. Elle n’espère pas participer au grand spectacle cette saison, mais elle pense qu’avec un entraînement soigné, elle pourrait bientôt être la première femme à figurer dans les ligues majeures.

Le 2 avril 1931, après la pluie du match d’exposition prévu auparavant, Mitchell tenta sa chance devant 4 000 spectateurs, même si peu la considéraient comme un spectacle secondaire.

Les Yankees rencontreront ici un club qui a une pichetière nommée Jackie Mitchell, qui change radicalement de rythme et balance un rouge à lèvres méchant. Je suppose que dans la ville voisine, les Yankees entreront dans une équipe composée d'une femme imitatrice dans le champ gauche, d'un swallower swordower et d'un sceau dressé derrière la plaque. Les temps dans le Sud ne sont pas seulement difficiles, mais aussi stupides. »The New York Daily News, 2 avril 1931

Le lanceur partant de la journée était l'ancien cardinal et tigre, Clyde Barfoot. Il a été retiré après seulement deux frappeurs après avoir concédé un double à Earle Combs et un simple à Lyn Larry. Mitchell, le gaucher de gauche, arriva alors que son bras droit extrême le rendait particulièrement difficile à frapper. Le premier frappeur auquel elle a été confrontée n'était autre que le sultan de Swat lui-même, Babe Ruth. Le premier lancer qu'elle lui lança fut élevé pour un ballon. Les deux suivantes, cependant, Ruth se balança et manqua la cible. Elle a ensuite jeté un plomb bas et loin qui a attrapé le bord de la zone de frappe, qu'il a pris pour la grève trois. Il aurait eu quelques mots bien choisis pour l’arbitre lorsqu’il s’éloignait «qui ne sont pas faits pour les oreilles d’une dame», donnant ses pensées sur le terrain appelé «grève».

Le suivant était “Iron Horse” Lou Gehrig. Elle ne s’amusait pas avec lui, lui lançant trois plombs consécutifs, le balançant et manquant à chacun d’eux. Le prochain frappeur, Tony Lazzari, s’est mieux tiré, même s’il n’a pas réussi à frapper. Au lieu de cela, Mitchell a fini par le promener, à quel point elle a été retirée du jeu. Les Yankees gagneraient ensuite 14-4.

Après le match, Ruth a déclaré: «Je ne sais pas ce qui va se passer si elles commencent à laisser les femmes jouer au baseball. Bien sûr, ils ne réussiront jamais. Pourquoi? Parce qu'ils sont trop délicats. Cela les tuerait de jouer au ballon tous les jours.

Apparemment, le commissaire Landis était du même avis. Quelques jours plus tard, il a officiellement annulé son contrat et lui a interdit de jouer dans le baseball majeur et mineur, affirmant que le baseball était «trop fatigant» pour les femmes (bien que «La reine du baseball», Lizzie «Spike» Murphy, aurait dû donner qu’il pensait que cela n’était pas vrai avec sa carrière illustre de 17 ans au baseball; vous en saurez plus dans les faits saillants des bonus ci-dessous). En dépit de cette interdiction, la Major League Baseball n’interdira officiellement les femmes qu’en juin 1952, interdiction qui durera 40 ans, jusqu’à son abrogation lorsque les White Sox de Chicago rédigeront Carey Schueler à la 43e ronde du repêchage de 1993. .

Tout le monde n’a pas été aussi déprimé par les efforts de Mitchell. Après sa performance contre Ruth et Gehrig, le New York Times avait ceci à dire:

Les cyniques peuvent affirmer que sur le diamant comme ailleurs, il s'agit de la place aux dames. Mlle Jackie n’a peut-être pas encore assez de force pour déconcerter Ruth et Gehrig dans un match sérieux.Mais il n’existe pas de tels sluggers dans l’Association du Sud et elle pourrait remporter des lauriers cette saison, ce qui ne peut être attribué à la simple galanterie. La perspective devient plus sombre pour les misogynes.

Bien sûr, elle n’a jamais eu la chance de montrer ce qu’elle pourrait devenir contre les meilleurs au monde, alors aucune perspective aussi sombre ne s’est présentée. Après avoir été injustement licenciée du club agricole des Yankees AA, Mitchell a poursuivi sa carrière professionnelle au sein de différentes équipes de bricolage, y compris la célèbre équipe «House of David», célèbre pour ses longues barbes (Mitchell portait parfois une fausse barbe pour les égaler). Elle a quitté le baseball à l’âge de 23 ans. Cependant, après en avoir marre que les gens ignorent le fait qu’elle était vraiment une excellente lanceuse de gauche, elle la traitait plutôt comme un spectacle parallèle, et qu’on lui demandait une fois de lancer depuis le dos d’un joueur. âne dans un match.

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Faits de baseball bonus:

  • La première femme connue à affronter des joueurs de la MLB lors d’un match a été Lizzie «Spike» Murphy, «La reine du baseball», le 22 août 1922. Elle a joué un match de charité avec l’American League All-Stars en tant que première Red Sox. Murphy a été décrit par la propriétaire du célèbre joueur semi-professionnel Boston All-Stars, sur lequel elle a joué pendant plusieurs années, comme «une valeur de chaque centime que je lui verse. Mais le plus important, elle produit les marchandises. C’est une vraie joueuse et une bonne compagne. »Lizzie a également joué plus tard dans un match des étoiles de la Ligue nationale, la faisant ainsi la première personne (homme ou femme) à jouer dans les équipes des deux étoiles de la ligue. Elle a également joué plus tard dans un match de ligue noire. Elle ne gagnait pas seulement de l'argent en jouant, elle vendait aussi des cartes postales dédicacées aux jeux, ce qui lui rapportait parfois plus que sa part du jeu (ce qui était d'ailleurs déjà plus que ses coéquipiers, comme elle l'avait fait auparavant. de ne pas jouer parce qu’elle a estimé, à juste titre, que plus de fans venaient la voir que les autres joueurs, donc sa part devrait être plus élevée). Elle a joué 17 saisons complètes avant de prendre sa retraite en 1935.
  • Après la retraite de Jackie Mitchell, elle est allée travailler au bureau d'optométrie de son père. Lors de la création de la Ligue All-American Girls Professional de baseball pendant la Seconde Guerre mondiale (Mitchell avait 29 ans à l'époque), elle fut invitée à sortir de sa retraite pour présenter son projet, mais déclina l'offre.
  • Mitchell n’a pas été la première joueuse à signer dans les ligues mineures. La première était Lizzie Arlington (de son vrai nom Elizabeth Stroud) en 1898. Elle a joué dans un match de la Ligue atlantique de classe A. Le président de la Ligue de l’Atlantique, Ed Barrow, a déclaré ceci à propos de la seule sortie de Lizzie: «Pendant quatre ou cinq manches, elle avait beaucoup de contrôle et de maîtrise… Elle connaissait tous les principes fondamentaux du jeu. Elle avait été enseignée par son compatriote, le vieux Jake Stivetts. , qui a lancé de nombreuses années dans la Ligue nationale dans les années 1890. »Elle a donné six coups sûrs et trois points mérités ce match, que son équipe a remporté 18-5. Après que Lizzie eut fini de lancer, elle est passée au deuxième but pour le reste de son unique match dans les ligues mineures. De l’autre côté du jeu, elle a récolté deux coups sûrs.
  • Alta Weiss, âgée de 17 ans, est un autre phénomène féminin précoce qui a commencé à lancer en 1907. Elle aurait eu une bonne balle rapide, une courbe, un knuckleball, un plomb et une spitball, qu'elle était très timide pour admettre qu'elle en avait, car elle était «indélicate» pour une dame à mentionner. Elle s'est assurée d'avoir beaucoup de salive en mâchant de la gomme pendant les jeux.

  • Weiss a travaillé pour diverses équipes au lycée avant d'obtenir son diplôme. Afin de s’assurer qu’elle aurait le droit de continuer à jouer, son père a acheté une équipe de base-ball semi-professionnelle, rebaptisée les Weiss All-Stars. Elle a également travaillé à la Wooster Academy, où elle a obtenu un doctorat en médecine, la seule femme à avoir obtenu son diplôme cette année-là.
  • En 1924, Dazzy Vance a terminé la saison avec 262 retraits sur des prises. Ce serait impressionnant encore aujourd'hui, mais à l'époque, c'était ahurissant. Son taux K était de 21,5% cette saison. La moyenne de la ligue était de 6,9%. Son total final en retrait était supérieur à celui des deux autres lanceurs de la Ligue nationale réunis cette saison. Les autres plus proches de lui étaient Burleigh Grimes (135 retraits sur des prises) et Dolf Luque (86 retraits sur des retraits). En d'autres termes, Dazzy Vance était responsable de 1 / 13e de toutes les prises au bâton de la Ligue nationale cette saison.
  • Dazzy Vance a pris sa retraite en 20 saisons de barrage en seulement 20 saisons, ce qui, au-delà de la somme insensée qu'il a vécue au cours de cette période, a été encore plus remarquable étant donné que son premier poste à temps plein dans les Majors n'a pas 31 ans (n'ayant réussi qu'environ 33 manches dans la MLB alors qu'il était dans la vingtaine, qu'il a principalement passée dans les ligues mineures).
  • Selon une statistique appelée K% +, [(la moyenne des lanceurs / la moyenne de la ligue) * 100], Dazzy Vance était le plus grand lanceur en retrait de tous les temps par rapport à ce que la ligue faisait quand il a lancé. Parmi les cinq meilleures saisons K% + lancées par un lanceur, Vance détient quatre des cinq premières places, y compris les trois premières. Le seul autre lanceur à avoir fait cette liste fut Lefty Grove en 1926. Pedro Martinez est numéro 6 avec son taux de barrage de 37,5% qu’il a mis en place en 1999.

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