Il y a un effet Nocebo qui est le jumeau maléfique de l'effet placebo

Il y a un effet Nocebo qui est le jumeau maléfique de l'effet placebo

Aujourd'hui, j'ai découvert l'effet «effet nocebo», qui est plus ou moins le mauvais jumeau de l'effet placebo. L'effet nocebo est un effet lorsqu'un patient reçoit ou dit quelque chose qui ne devrait avoir aucune incidence sur sa santé, mais finit par avoir des effets secondaires négatifs en raison de ce qu'il pense de la chose qu'il prend ou qu'on lui fait. Semblable à l’effet «placebo», qui consiste à administrer aux patients un agent similaire qui se répercute de manière positive sur leur santé.

Le nom de «nocebo» a été choisi par Walter Kennedy en 1961 pour décrire ces résultats dus à une suggestion négative, car il est spécifiquement latin pour «je vais nuire», alors que «placebo» correspond à un latin pour «je vais faire plaisir». Donc, si on vous donne un faux médicament qui ne devrait rien faire et qui produit un résultat positif, il s’appelle un résultat placebo; si des effets secondaires négatifs sont rapportés, un résultat nocebo; les deux n’étant causés que par les attentes du patient et non par un autre facteur extérieur.

Même si Kennedy l’a laissé entendre dans les années 1960, ce n’est pas avant les années 1990 que la distinction entre un placebo et un nocebo est devenue populaire. Avant cela, ils étaient simplement appelés effets placebo ou placebos. En effet, même aujourd’hui, il est quelque peu controversé d’avoir un nom distinct pour ces deux éléments, car il est tout à fait possible d’avoir un médicament contrefait pouvant être décrit avec précision comme étant à la fois un placebo et un nocebo. Comme dans le cas où une personne reçoit une pilule de sucre et se voit dire que cette «drogue» lui enlèvera le mal de tête, mais peut provoquer une peau sèche. Si le patient déclare qu'il a le mal de tête, mais qu'il a maintenant la peau sèche, il s'agit alors à la fois d'un placebo et d'un nocebo, ce qui peut évidemment être déroutant. Bien que l’avantage de cette terminologie soit que les effets spécifiques peuvent maintenant être distingués plus précisément; se référant à l’effet placebo pour le résultat positif de l’élimination du mal de tête et l’effet nocebo étant le résultat négatif de la peau sèche; à la fois à cause de ce faux agent et de la conviction du patient quant à ce qu’il prend.

En raison des effets secondaires potentiellement négatifs provoqués par les croyances mêmes du patient, qui peuvent même être parfois mortelles, la recherche sur le nocebos est très rare, bien qu'il existe des cas bien documentés, tels qu'une étude où 34 étudiants universitaires ont été rattachés à une machine et on leur a dit qu’une petite quantité de courant électrique leur traverserait la tête et que cela leur ferait mal à la tête. En fait, la machine n'a rien fait, mais plus des deux tiers des étudiants ont déclaré avoir mal à la tête lorsqu'ils étaient branchés à la machine.

Une autre étude intéressante qui démontre à la fois l’effet placebo et l’effet nocebo dans une étude est une étude réalisée par des recherches japonaises sur 57 garçons du secondaire. Ils ont sélectionné ces garçons en se basant sur le fait que, lorsqu'ils étaient exposés à des laques, ils présenteraient une éruption cutanée grave, comme c'est souvent le cas avec l'herbe à puce. Ils ont ensuite bandé les yeux des garçons et ont ensuite brossé l’un de leurs bras avec les feuilles de laque et l’autre avec une feuille inoffensive qui n’aurait aucun effet. Ils leur ont cependant dit que le bras brossé avec l'arbre laque avait été brossé par la feuille inoffensive et celui qui avait été brossé par la feuille inoffensive dont on leur avait dit qu'il avait été brossé par la feuille de laque. Ce qui a suivi était une éruption cutanée apparue sur la plupart des bras des garçons qui avaient été balayés par la feuille inoffensive et l'autre bras qui avait été brossé par la feuille de laque qui aurait dû provoquer une éruption cutanée était complètement parfaite dans presque tous les cas.

Une autre étude du même type où les effets placebo et nocebo ont été observés était une expérience avec des patients asthmatiques. On leur a d'abord fait respirer une vapeur qui leur aurait dit un irritant ou un allergène, mais qui, en réalité, était sans danger. Environ 50% des patients ont eu des problèmes de respiration, plusieurs d'entre eux étant victimes de crises d'asthme. Tous les patients qui avaient des problèmes ont ensuite été traités avec un «médicament» et ont tous récupéré immédiatement. En fait, les médicaments irritant et supposé étaient exactement la même solution, de l’eau salée nébulisée.

Cet effet a également été observé très fréquemment chez les patients qui se concentrent sur les effets secondaires supposés de médicaments réels. Même si on leur administre un nocebo, beaucoup déclareront avoir les effets indésirables pouvant être associés au médicament réel. En effet, on a récemment observé que les effets placebo et nocebo devenaient «plus efficaces» dans la mesure où les placebos fonctionnent mieux et que de plus en plus de personnes recevant de faux médicaments rapportent les effets secondaires associés au médicament réel. C’est théoriquement, bien que personne ne sache vraiment pourquoi, que cela pourrait bien être parce que les gens sont maintenant beaucoup mieux informés sur les médicaments qu’ils prennent et leurs effets secondaires, à la fois par le biais de plus de publicités pour les médicaments et des informations facilement disponibles sur Internet.

Dans certains cas, cet effet nocebo a été mortel pour les patients. Par exemple, dans les années 1970, des médecins ont diagnostiqué un cancer du foie chez un homme et lui ont dit qu'il ne lui restait que quelques mois à vivre. Ce n'était pas un truc malade, ils pensaient vraiment qu'il avait un cancer du foie. Il est décédé quelques mois plus tard des suites d'un cancer du foie apparent. Lors de son autopsie, ils ont découvert que les médecins s'étaient trompés et qu'il n'avait pas du tout de cancer du foie et que son corps était en bonne santé.

C'est aussi pour cette raison que les médecins ne disent souvent pas aux patients qu'une procédure peut être particulièrement douloureuse. Il a été constaté qu’ils augmentaient considérablement la douleur ressentie par les patients tout au long de la procédure. De même, l’avertissement du médecin concernant tous les effets secondaires possibles d’un médicament en particulier semble augmenter considérablement le nombre d’effets secondaires que subissent les patients, même lorsqu’ils prennent un nocebos. En négligeant d'être à 100% honnête avec les patients au sujet des effets secondaires négatifs, il semble en général que les choses se passent mieux pour les patients en raison de cet effet mystérieux de nocebo. De même, être trop optimiste quant aux effets positifs de certains médicaments semble augmenter considérablement l'efficacité du médicament en raison de l'effet tout aussi mystérieux du placebo.

On ne comprend pas encore pourquoi exactement l’une de ces choses devrait être.

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