La femme qui est la "mère" de nous tous

La femme qui est la "mère" de nous tous

Aujourd'hui, j'ai découvert qu'il était possible de retrouver tous les humains dans une seule femme appelée Eve mitochondriale.

On pense que cette femme est la «mère» de tous les humains en vie aujourd'hui. Cela semble être une grande revendication pour les scientifiques. Alors, comment savent-ils cela? L’explication simple est que, lorsqu’un ovule est fécondé par un spermatozoïde, l’ADN de père et de mère s’unit dans un processus appelé recombinaison. Certains ADN ne sont transmis que par la mère ou le père. Tout l'ADN mitochondrial (ADNmt) provient exclusivement de la mère, sous forme d'une copie exacte. Cependant, au fil du temps, il se produira des mutations prévisibles de l’ADNmt. Les biologistes peuvent comparer des échantillons d'individus afin de déterminer leur lien de parenté. Plus le nombre de mutations prévisibles est faible, plus la relation est étroite. La prévisibilité de ces mutations permet également aux biologistes d’estimer le moment où une certaine mutation (c’est-à-dire un ancêtre) a vécu. Depuis 1987, plusieurs études ont montré que tous les humains en vie avaient le même ancêtre et qu’elle vivait il ya environ 200 000 ans.

Une explication plus détaillée est la suivante. Les mitochondries sont un type d'organelle présent dans presque toutes les cellules complexes. Ils sont connus comme les centrales de la cellule car ils fournissent une enzyme (plus précisément une co-enzyme) appelée adénosine triphosphate (ATP). Cet ATP est la source de l'énergie chimique nécessaire à une cellule pour remplir une large gamme de fonctions. L'ADN trouvé dans les mitochondries présente deux avantages. Ils ont 37 gènes qui mutent rarement, de sorte qu'ils peuvent facilement être utilisés comme modèle d'horloge évolutive, et ces mêmes gènes ont des sous-sections qui mutent de manière prévisible, afin que les biologistes puissent l'utiliser comme référence pour l'âge.

Les spermatozoïdes n'ont que quelques mitochondries (et donc l'ADN mitochondrial) dans leur queue. Ils les utilisent pour alimenter leur quête de l'œuf. Lorsque le sperme pénètre dans l'œuf, seuls les chromosomes trouvés dans la tête du sperme sont préservés et utilisés dans le processus de recombinaison pour créer de nouvelles cellules. C'est parce que le reste du spermatozoïde est décomposé par des enzymes dans l'ovule. Ainsi, l'ADN mitochondrial dans la queue est perdu et le seul type à survivre est fourni par la mère.

À mesure que la population humaine augmente de génération en génération, les femmes transmettent ces preuves ADN à leurs filles. À leur tour, ils le transfèrent à leurs filles. Si une femme a seulement un fils, son ADNmt est perdu car il ne sera jamais transmis à ses enfants.

Cependant, il y a eu quelques cas rares dans lesquels l'ADN mitochondrial a été trouvé recombiné à partir des deux parents. Certains sceptiques de la théorie de la veille mitochondriale l'utilisent pour jeter le doute sur cette hypothèse. Cette opposition est quelque peu douteuse dans la mesure où ces quelques cas surviennent chez des personnes qui sont généralement beaucoup trop biologiquement déficientes pour avoir une progéniture. Ainsi, l’hypothèse qui prévaut est que ces personnes malheureuses ont quelque chose de grave avec leur ADN et que la recombinaison anormale d’ADNm n’atteindra jamais la population humaine à cause de cela.

Bien que les biologistes aient montré que toutes les personnes descendent d'une seule personne, cela ne signifie pas qu'une seule femme était en vie à ce moment-là. Cela signifie simplement qu'un seul ensemble de gènes a été transmis à un moment donné de l'histoire. La plupart des chercheurs s'accordent à dire que «Eve» n'était pas la seule femme en vie, car les archives fossiles contiennent des spécimens beaucoup plus âgés. De «l'homme de Java» à environ 800 000 ans à «Lucy», les plus anciens vestiges connus datant d'environ 1 à 4 millions d'années.

Il existe plusieurs théories sur la manière dont un seul ensemble de gènes aurait pu survivre. Le plus probable est un goulot d'étranglement de la population humaine qui ouvrirait la voie à une «mère chanceuse» évolutive. Il y a eu plusieurs goulots d'étranglement possibles dans l'histoire. Un rapport, rédigé en 1998, montrait qu’il ya environ 70 000 ans, l’humanité était réduite à environ 15 000 personnes. Cela montrait que le goulet d'étranglement était dû à une période glaciaire qui durait environ 1 000 ans.

Des goulets d'étranglement auraient également pu se produire, notamment: un impact astéroïde ou une éruption volcanique provoquant un changement climatique radical; une peste continue et étendue; ou toute situation dans laquelle les enfants de sexe masculin ont de meilleures chances de survie, laissant relativement peu de femmes autour de transmettre leurs gènes. Bien qu'il n'existe aucune preuve définitive de leur existence, la plupart des chercheurs pensent qu'une combinaison de l'un ou de l'ensemble de ces facteurs est la raison pour laquelle nous avons tous un ancêtre commun.

Faits bonus:

  • Il existe un autre type de test génétique qui permet de retracer tous les humains en vie à travers les ancêtres de leur père. Cela utilise ce qui est connu sous le nom de chromosome Y et montre que toutes les personnes aujourd'hui peuvent retracer leur lignée jusqu'à un père célibataire connu sous le nom de «chromosome Y Adam».
  • Avant de commencer à jeter de l'essence sur un feu religieux, Y Adam a vécu à une époque complètement différente de celle d'Ève. Il y a environ 60 000 à 90 000 ans. Comment se peut-il? La veille mitochondriale est tout simplement l’ancêtre commun le plus récent de l’ADNmt. L'Adam chromosomique Y est l'ancêtre commun le plus récent pour l'ADN Y. Ils n'avaient pas besoin d'être un couple pour que leurs deux gènes soient la source de tous les humains actuels. Pense-y de cette façon; vous avez deux rivières qui descendent dans deux montagnes séparées jointes au fond. Nous appellerons Eve Mitochondrial, «Montagne A». Nous appellerons Y Adam, «Montagne B». Les rivières seront leurs lignées génétiques respectives.Lorsqu'ils se croisent au fond, les rivières qui se rejoignent forment un fleuve plus grand qui se divise lui-même en d'innombrables ruisseaux appartenant à l'humanité aujourd'hui. La montagne A pourrait être mille fois plus vieille que la montagne B. Ce qui compte, c’est le point de traversée qui a créé tous les ruisseaux (personnes) qui existent en aval de la colline. Le nombre de fois où la rivière Eve s’est scindée avant de traverser Adams est également sans importance, il importe seulement qu’ils traversent et que les seuls cours d’eau à survivre proviennent des deux montagnes.
  • Il existe une disparité évidente entre l'âge approximatif d'Eve mitochondrial et du chromosome Y Adam et les archives fossiles actuelles. Pour cette raison, il existe un débat très animé entre les généticiens et les paléoanthropologues sur les véritables origines du genre humain. La seule chose sur laquelle ils semblent tous s'entendre est que tous les humains sont descendus d'Afrique à un moment de l'histoire.

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