Le tubercule d'Uber

Le tubercule d'Uber

Oh, la pauvre pomme de terre, symbole de la paresse (patate du divan) et de la consommation malsaine (frites au fromage). Mais cela mérite beaucoup mieux. Voici comment la modeste pomme de terre a modifié le cours de l’histoire humaine.

Épis des Incas

Depuis au moins 4 000 ans, la pomme de terre est cultivée dans les Andes péruviennes. Les Incas les appelaient papas et, bien que les fleurs soient toxiques (ce sont des membres de la famille mortelle du morelle), la partie qui pousse sous terre - le tubercule - est l’un des aliments les plus sains jamais cultivés. Considérez ceci: la pomme de terre moyenne ne contient que 100 calories, mais fournit 45% de l’apport quotidien recommandé en vitamine C des États-Unis; 15% de vitamine B6; 15% d'iode; et 10% de niacine, de fer et de cuivre. Les pommes de terre sont également riches en potassium et en fibres, sans gras et presque pas de sodium.

Mais les papas cultivés par les Incas ressemblaient davantage à des balles de golf pourpres qu’aux pommes de terre d’aujourd’hui. Plus de 5 000 variétés différentes se sont développées dans les Andes et plus de 1 000 mots incas ont été utilisés pour les décrire. La pomme de terre faisait tellement partie intégrante de la culture inca qu'ils ont enterré leurs morts avec des pommes de terre (pour se nourrir dans l'au-delà) et ont mesuré le temps en fonction du temps de cuisson d'une pomme de terre.

LA PIERRE COMESTIBLE

Lorsque les conquistadors espagnols ont envahi le Nouveau Monde dans les années 1500, ils ont d'abord résisté à cet étrange nouvel aliment, ne voulant pas s'abaisser à manger quoi que ce soit si «primitif». . Ils les ont tellement aimés qu’ils ont ramené des tubercules en Europe en 1565. Les Européens hésitaient devant ce qu'ils appelaient la «pierre comestible». Elle était sale, avait des feuilles toxiques et avait un goût horrible lorsqu'elle était mangée crue (ce qui conduisait à une indigestion). L’Église catholique a condamné les pommes de terre comme étant «impies» parce qu’il n’y avait aucune mention dans la Bible. Les agriculteurs ont commencé à les cultiver, mais uniquement pour nourrir le bétail. C’est étonnant que les pommes de terre aient fait leur chemin, mais grâce à quelques événements clés, c’est exactement ce qui s’est passé.

KING’S EDICT: JUSTE MANGE-LE

Le premier grand coup de pouce de la pomme de terre en Europe est venu de Frédéric le Grand, souverain de la Prusse. Dans les années 1740, la Prusse est plongée dans une guerre contre l'Autriche. Face à la perspective de piétiner les cultures de son pays (et son approvisionnement alimentaire) par des armées d’invasion, Frederick exhorta ses agriculteurs à cultiver des pommes de terre. Pourquoi? Parce que les pommes de terre poussent sous terre. Un champ de pommes de terre pourrait être piétiné ou même brûlé et survivre, là où les champs de blé et d'orge seraient dévastés.

Mais le peuple prussien ne comprend pas pourquoi le roi veut leur faire manger du fourrage pour animaux et la plupart refusent. Alors Frédéric envoya ses chefs personnels parcourir la campagne et distribuer des recettes de pommes de terre à ses sujets. Quand cela n’a pas fonctionné, il a publié un décret stipulant que quiconque refuserait de manger des pommes de terre aurait les oreilles coupées. Les pommes de terre se sont rapidement répandues en Prusse.

PRISON FOOD

Mais ils ne sont pas en France. À l'instar de la plupart des Français, le roi Louis XVI insultait la pomme de terre. «Il a un goût pâteux», écrit un historien français du 18ème siècle. "La fadeur naturelle, la qualité malsaine de cette nourriture flatulente et indigeste a provoqué son rejet par les ménages raffinés."

Au cours de la guerre de Sept Ans (1756-1763), un pharmacien français, Antoine Parmentier, fut emprisonné en Allemagne, où il reçut la même nourriture que les cochons: des pommes de terre. Mais quand il a été libéré, il s'est senti plus fort et en meilleure santé qu'avant son incarcération. Il a attribué sa santé à la pomme de terre et en est devenu le plus grand défenseur. Parmentier a raconté l'histoire de sa prison et l'a invité à financer une série de fermes de pommes de terre pour nourrir ceux qui ont faim. Louis était intrigué, mais pas assez pour mener à bien le grand projet de Parmentier. Au lieu de cela, il a fait don de quelques hectares de la pire terre possible près de Paris. Historiquement, rien n'y poussait - rien, jusqu'à ce que Parmentier cultive des pommes de terre. Ils ont prospéré.

Mais comment Parmentier convaincrait-il ses concitoyens de les manger? Sachant que les gens veulent généralement ce qu’ils ne peuvent pas avoir, Parmentier a élaboré un plan. Premièrement, il a positionné des soldats autour de son champ afin de «protéger» la précieuse récolte du vol. Deuxièmement, il a demandé aux soldats de prendre des pots-de-vin et de permettre aux paysans de se faufiler la nuit pour voler les patates. Le plan a fonctionné et en quelques décennies, les fermes de pommes de terre sont devenues aussi communes que les établissements vinicoles en France.

En 1767, Benjamin Franklin se rendit à Paris, où il assista à un banquet organisé par Parmentier qui ne consistait que de plats à base de pommes de terre. Franklin fut immédiatement séduit par leur goût et leur polyvalence et ramena quelques plants à la maison dans les colonies, où il les donna à son ami Thomas Jefferson. Jefferson, lui aussi, était enthousiasmé par le légume et a encouragé tous les agriculteurs qu'il connaissait à le cultiver. Pourtant, même avec l’aval de l’homme d’État, la pomme de terre n’a pas été rapidement adoptée dans les colonies. Les stigmates culturels et religieux du Vieux Monde à son encontre étaient encore trop forts.

Le feu

C'était une autre histoire en Irlande. La pomme de terre, apportée pour la première fois vers 1590, est rapidement devenue l’une des principales cultures du pays. Le climat et le sol irlandais, trop pauvres pour faire pousser des céréales dans de nombreuses régions, étaient parfaits pour la culture de la pomme de terre.De plus, les pommes de terre pouvaient aller directement de la terre à la cuisine sans avoir à être raffinées dans un moulin, ce qui rendait la culture très attrayante pour les pauvres. La pomme de terre est en réalité reconnue pour avoir sauvé l’Irlande de la famine… mais personne ne savait à quel point la dépendance irlandaise en serait dévastée.

Malgré tous ses attributs, la pomme de terre présente un inconvénient majeur: elle est sensible à la brûlure de la pomme de terre. Causée par un organisme ressemblant à un champignon appelé Phytophthora infestans, qui voyage dans des spores en suspension dans l'air, une épidémie peut détruire chaque plant de pomme de terre sur des centaines de kilomètres. Même aujourd'hui, les scientifiques n'ont pas trouvé de remède.

En 1845, l’Irlande a été durement touchée par le mildiou et l’ensemble de la récolte de pommes de terre du pays a échoué. Alors que les magasins de produits alimentaires se raréfiaient, l’Irlande demanda de l’aide à l’Angleterre voisine, qui les dirigeait à l’époque. Mais les Britanniques n'ont rien fait. Lorsque le fléau a frappé à nouveau l'année suivante, les Britanniques ont envoyé des soldats et des agriculteurs pour apporter leur aide, mais personne ne pouvait le faire à ce moment-là: des dizaines de milliers d'acres de champs de pommes de terre étaient morts ou mourraient. Lorsque les cultures ont de nouveau échoué en 1847, les familles qui dépendaient de leurs cultures de pommes de terre pour payer leur loyer ont été expulsées de leurs terres, provoquant un exode massif d'Irlande. Résultat: Environ un million de personnes sont mortes et des millions d'autres ont fui vers l'Europe et les Amériques (y compris les familles de John F. Kennedy et Henry Ford).

Avant la famine de la pomme de terre, l’Irlande était en passe de devenir une force politique majeure en Occident: des récoltes de pommes de terre à haut rendement stimulaient l’économie du pays et ses huit millions d’habitants étaient sur le point de gagner l’indépendance de l’Angleterre. Au bout de trois ans, toutefois, la population a été presque réduite de moitié et le pays a été victime de nombreuses attaques de mildiou. De nombreux Irlandais ont tenu leurs dirigeants anglais pour responsables, affirmant qu'ils avaient attendu trop longtemps avant de les aider. La famine de la pomme de terre irlandaise n'a fait qu'intensifier la tristesse entre les deux nations qui se poursuit encore aujourd'hui.

La naissance de la pomme de terre moderne

Le mildiou de la pomme de terre a également touché l'Amérique du Nord, mais les États-Unis ont pu compenser ce problème, les États-Unis cultivant également du maïs, de l'avoine, du blé et de l'orge. En outre, même avec l'aval de Franklin et de Jefferson 50 ans plus tôt, la pomme de terre était toujours principalement utilisée pour l'alimentation du bétail.

La pomme de terre avait ses partisans en Amérique, bien que rien ne soit plus important que l'horticulteur Luther Burbank. Burbank a passé 55 ans à développer plus de 800 nouvelles variétés de fruits, de légumes, de noix et de céréales. Son but était simplement de nourrir le monde. La plus grande réussite de Burbank remonte à 1871, lorsqu'il développa une pomme de terre hybride - la Burbank - qui produisait deux fois plus de tubercules par culture et était beaucoup plus grosse que toute autre pomme de terre qui existait auparavant. Plus important encore, cette nouvelle pomme de terre a montré plus de résistance à la brûlure que les variétés précédentes. Burbank a envoyé des tubercules en Irlande pour aider à reconstruire la récolte de pommes de terre qui, 20 ans plus tard, souffrait encore des effets de la famine.

Grâce aux progrès de Burbank, la pomme de terre a commencé à gagner du terrain en Amérique du Nord. Une fois que c’est arrivé, les chefs ont vite compris à quel point le légume était polyvalent. Les pommes de terre peuvent être bouillies, cuites au four ou frites; ils peuvent être écrasés, coupés en tranches ou en poudre; ils peuvent être utilisés pour épaissir les sauces et empêcher la formation de cristaux de glace; et ils peuvent être utilisés pour faire des pâtes et des produits de boulangerie. Après des centaines d’années de méfiance et de suspicion, au début du XXe siècle, la pomme de terre était devenue l’une des cultures de base de l’Amérique.

CE SPUD'S POUR VOUS

Dans les années 1920, l’Idaho était en train de devenir «l’État de la pomme de terre». Pourquoi l’Idaho? En raison de son altitude, les journées sont chaudes et les nuits sont fraîches, créant ainsi un climat de croissance idéal. Il y a aussi beaucoup d'eau d'irrigation pour faire tremper les tubercules immergés dans le sol volcanique poreux. Et comme peu de gens vivaient dans l'Idaho à l'époque, des millions d'acres de terres étaient disponibles pour les fermes de pommes de terre.

Le plus réussi des agriculteurs était J. R. Simplot. Il a commencé à travailler dans une ferme de pommes de terre à Declo, dans l'Idaho, alors qu'il n'avait que 14 ans. Avec un sens aigu des affaires et une compréhension de la distribution, Simplot est devenu le baron de la pomme de terre de l'Idaho et le principal fournisseur de pommes de terre de l'ouest des États-Unis. quant aux forces armées américaines dans les années 1930 et '40. (Simplot a vécu jusqu’en 2008 et mourut à l’âge de 99 ans. Son entreprise a maintenant un chiffre d’affaires annuel supérieur à 3 milliards de dollars - c’est le premier fournisseur de McDonald’s.)

Pendant la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale, les pommes de terre ont prospéré en tant que culture peu coûteuse et facile à cultiver qui pourrait facilement nourrir les masses - et les troupes. C'était crucial en temps de guerre. La plupart des cultures ne poussent que dans des climats ou des terrains spécifiques, ce qui signifie qu'elles doivent être cultivées à un endroit et livrées à un autre. Les navires transportant des produits frais à l'étranger risquaient toujours d'être coulés par l'ennemi. Les pommes de terre, en revanche, pourraient être cultivées presque n'importe où. En Europe et dans les Amériques, des milliers d'agriculteurs n'ont grandi au cours de ces années. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, le repas américain était tout simplement «de la viande et des pommes de terre».

Le légume qui a d'abord été vénéré par les Incas, puis utilisé comme aliment pour porcs dans le monde occidental, représente désormais une activité de 100 milliards de dollars par an.

FAITS DE POMMES DE TERRE

  • Les pommes de terre produisent 75% plus d'énergie alimentaire par acre que le blé et 58% plus que le riz.
  • Les pommes de terre peuvent également être utilisées pour fabriquer de l'alcool éthylique (éthanol). «Il y a assez d'alcool dans un an de rendement en acres de pommes de terre, a déclaré Henry Ford, pour conduire les machines nécessaires à la culture des champs pendant cent ans.» Les pommes de terre sont utilisées dans la fabrication de médicaments, de papier, de chiffon, de colle et de bonbons. .
  • C’est le seul légume que l’on puisse cultiver dans les régions désertiques et les montagnes de plus de 14 000 pieds.
  • L’Américain moyen mange environ 80 kilos de pommes de terre par an, mais les défenseurs de la santé s’inquiètent. Pourquoi? Parce qu’ils sont généralement frits ou enterrés sous du beurre et du fromage. La peau de la pomme de terre, qui contient la moitié de ses fibres, est généralement jetée.
  • En 1995, les pommes de terre sont devenues les premiers légumes cultivés dans l'espace. À l’avenir, la NASA envisage d’utiliser les spuds comme principale culture pour nourrir les voyageurs de l’espace lors de longs voyages.

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