L'histoire du tsar bomba

L'histoire du tsar bomba

Le tsar Bomba, ou "grand Ivan" comme l'appellent les Soviétiques, est le plus puissant engin explosif fabriqué par l'homme de l'histoire de l'humanité. Mais pourquoi un tel appareil a-t-il été fabriqué? Eh bien, pour les mêmes raisons qui expliquent pourquoi les États-Unis ont jadis pensé qu’il serait amusant de détruire la Lune - la bombe n’était en réalité qu’une démonstration de la puissance et de l’ingéniosité de la Russie; elle était tout simplement trop massive pour être déployée facilement dans une guerre ordinaire, ce qui est particulièrement impossible pour les Soviétiques de se déployer efficacement contre les États-Unis. La bombe était si puissante que le taux de survie du pilote et de l'équipage à bord de l'avion qui l'a largué a été estimé à 50 %, et ils étaient à 10 km (environ six milles) dans le ciel et à 45 km (28 milles) lorsque la bombe parachutée a explosé à une altitude d’environ 4 km (2,5 milles). Et c'est après ils ont réduit de moitié le rendement total de la bombe.

Donc, un tel appareil a sûrement pris des dizaines de mois, voire des années, non? Bien sûr, ce n’est pas le cas. Nous parlons d’un pays où les boissons alcoolisées populaires sont pratiquement de qualité militaire. Dans l’ensemble, la bombe a été construite (et conçue) par une petite équipe de scientifiques et de physiciens, et c’est là que les sources sont troubles, entre 14 et 16 semaines… Sérieusement.

La bombe était l’enfant du cerveau de Nikita Khrouchtchev, qui voulait montrer à l’Amérique que la Russie possédait une énorme quantité de balles nucléaires. Khrouchtchev a organisé une réunion avec son principal concepteur d'armes, Andreï Sakharov, et lui a essentiellement dit qu'il souhaitait qu'il fasse quelque chose pour «montrer aux impérialistes ce que nous [la Russie] pourrions faire». On ne sait pas quand l’idée de fabriquer une bombe de 100 mégatonnes est apparue ni qui en a fait la suggestion; Ce que nous savons, c’est simplement que Khrouchtchev a confié à Sakharov la construction d’un dispositif derecord de puissance“.

Soucieux de rendre son patron fier, Sakharov a réuni une équipe d'experts en crack (dont trois s'appelaient Yuri, pour une russité maximale) et entre les cinq - oui, ils n'étaient que cinq - en moins de temps qu'il ne faut normalement. pour tricoter une couverture, ils ont créé une bombe capable de transformer une ville en tache sombre.

Lors de la conception et de la construction de la bombe, Khrouchtchev s’est réjoui de la panique qu’elle créait. Alors que l'appareil était construit pour une simple démonstration de force, les mesures de secret habituelles ont été ignorées et Khrouchtchev aimé cette. En fait, Khrouchtchev a été très satisfait d’expliquer avec désinvolture l’énorme puissance de l’appareil et la manière dont ils devraient le faire. Moins puissant. Sakharov était décidément plus réservé quand on lui posait des questions, ne répondant que par le fait que la bombe était symbolique »dague de damacles”Suspendu au-dessus de la tête de quiconque pourrait s'opposer à la Russie.

En ce qui concerne les commentaires de Khrouchtchev, la puissance du dispositif devait effectivement être sérieusement limitée, en partie à cause des craintes de retombées nucléaires, mais aussi parce que, comme indiqué précédemment, le pilote et l’équipage posant la bombe n’avaient que 50% de taux de survie; si le dispositif avait explosé à son potentiel maximal, il aurait presque certainement été de 0%. L’engin avait certes le potentiel de faire exploser avec un rendement de 100 mégatonnes, mais après quelques modifications - en utilisant notamment un bourreur au plomb au lieu d’un bourrelet d’uranium appauvri dans au moins un des trois étages, et éventuellement deux, a été réduit de moitié à un «simple» 50 mégatonnes, ce qui est pour vous plus de 3000 fois plus puissant que la bombe larguée sur Hiroshima.

Les modifications ont également permis à l’appareil de battre un nouveau record, en plus d’être la plus puissante bombe nucléaire jamais produite, c’est aussi la plus propre par rapport au rendement, car les modifications ainsi que la réduction de moitié du rendement ont également supprimé 97% des retombées potentielles de l’appareil.

Le 30 octobre 1961, les préparatifs étaient terminés et la Russie était prête à montrer au monde à quoi ressemblait une explosion de 50 mégatonnes. Cependant, même les derniers préparatifs étaient une tâche délicate, car trouver un avion capable même de tenir la bombe nécessitait une équipe d'ingénieurs et de nombreuses modifications du plan choisi. À la fin, la bombe a été portée par un Tupolev Tu-95 fortement modifié. Par «fortement modifié», nous entendons par là que la moitié de sa partie inférieure a été arrachée pour faire place à la bombe, la moitié du dispositif dépassant maladroitement de l'avion. La bombe elle-même pesait plus de 25 tonnes et mesurait plus de 8 mètres de long.

Une fois que l'avion a été peint avec de la peinture réfléchissante (pour le protéger partiellement de la chaleur de l'explosion), ils ont remis les clés à un type muni de balles dont la taille était comparable à celle de la bombe qu'il avait été chargé de larguer, major Andrei E. Durnovtsev .

Lorsqu’elle a explosé, la bombe a dégagé une onde de choc si puissante qu’elle avait déjà fait le tour de la Terre à trois reprises et était suffisamment puissante pour briser les fenêtres d’un bâtiment situé à 900 km… en Finlande. Dire que l'explosion a absolument décimé la zone environnante est un euphémisme. La zone de destruction totale de la bombe avait un rayon de destruction total de 35 km et tous les bâtiments d'un petit village abandonné à 55 km ont également été rasés.

L’équipe chargée de l’enquête a par la suite indiqué que le terrain entourant le site ressemblait à un terrain parfaitement lisse »patinoire«… Et c’est l’image que nous aimerions vous laisser, les scientifiques russes patinent allègrement dans un costume de scientifique complet, vraisemblablement en jetant un marqueur Geiger dans un jeu amical à distance. C’est un spectacle moins effrayant que l’image d’une bombe fabriquée en quelques mois par une poignée de scientifiques et qui était si puissante qu’elle pouvait réduire toute ville sur Terre à une plaque de verre en moins d’une minute.

Si vous êtes curieux de savoir à quoi ressemble une telle explosion, voici des images:

Faits bonus:

  • Le tsar Bomba était le dernier projet d’armement sur lequel Sakharov avait travaillé; horrifié par la puissance du dispositif qu’il avait contribué à créer, il devint un fervent opposant aux armes nucléaires peu de temps après la fin des essais.
  • Lorsque l’onde de choc a touché l’avion qui avait largué la bombe, il l’a fait tomber à environ un kilomètre d’altitude.
  • L’appareil portait de nombreux noms, dont Big Ivan, Kuz’kina Mat ’et les documents officiels RDS-220. La désignation, Tsar Bomba, est une référence aux nombreux autres objets surdimensionnés construits par la Russie avec le même préfixe, le tsar et le canon, respectivement.
  • L’engin avait été calculé pour être 1 400 fois plus puissant que la puissance explosive combinée des deux bombes larguées sur le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, il a été calculé comme ne contenant que 25% de la puissance de l'explosion qui a secoué Krakatoa, qui a explosé avec une force estimée à 200 mégatonnes.

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