L'histoire des singes

L'histoire des singes

En 1966, le groupe de rock le plus vendu aux États-Unis n’était pas les Beatles, c’était les Monkees. Et ce n’était même pas un "vrai" groupe (du moins au début); ils étaient une création hollywoodienne.

LES QUATRE PRE-FAB

En 1953, un producteur de télévision nommé Bob Rafelson voyageait à travers le Mexique avec un groupe de «quatre musiciens folk indisciplinés et chaotiques» et pensait que leurs exploits donneraient lieu à une émission télévisée amusante. Il a lancé l'idée en vain à Universal en 1960. Cinq ans plus tard, Rafelson travaillait chez Screen Gems, la division télé de Columbia Pictures, avec un autre jeune producteur, Bert Schneider. Tous deux étaient fans du film des Beatles Nuit d'une dure journée et émerveillé de la façon dont il avait fusionné la comédie et la musique rock. Ils se demandaient: cela pourrait-il être traduit à la télévision?

Les deux hommes ont formé Raybert Productions et ont commencé à développer leur série. Au début, ils voulaient engager un groupe établi, comme Herman’s Hermits, mais ils ont décidé de ne pas traiter de contrats avec des maisons de disques. Mais grâce à la magie de la télévision, le groupe n’avait même pas besoin d’être un musicien - il ne jouerait pas vraiment des instruments; il leur suffisait d'avoir l'air convaincant. Une expérience en jeu ne serait pas non plus nécessaire.

En 1965, ils publièrent cette annonce dans Hollywood Reporter et Variety: «MADNESS !! AUDITIONS. Musiciens Folk & Roll, chanteurs pour rôles dans de nouvelles séries télévisées. Pièces courantes pour 4 garçons fous âgés de 17 à 21 ans.

MICKY, DAVY, PETER ET MIKE

La rumeur se répandit sur la scène musicale L.A. et 437 «musiciens folk & roll» et «garçons insensés» se présentèrent à l'audition. Après un processus de trois mois au cours duquel les principaux candidats ont été rappelés à plusieurs reprises pour se produire dans divers groupes afin de déterminer qui réunissait la chimie, Raybert a finalement abouti à deux acteurs et deux musiciens professionnels, tous capables de chanter et de chanter. marrant.

  • Micky Dolenz, 21 ans, ancien enfant star (il a joué un rôle acrobate orphelin à l’émission de 1956) Garçon de cirque), a été embauché pour être le batteur, même s’il ne pouvait pas jouer de la batterie ni même ressembler à ce qu’il pouvait. Cependant, son chant était excellent, il a donc fini par chanter sur la plupart des tubes de Monkees.
  • Davy Jones, 21 ans, était un artiste de scène expérimenté qui avait fait une tournée avec la comédie musicale. Oliver! en 1962. (Avec cette production, il était apparu le même 1964 Ed Sullivan Show comme les Beatles avaient vu les filles devenir hystériques et se disaient: «Je veux un peu de ça.») Jones était sous contrat avec Screen Gems et on lui demandait d'auditionner - il savait chanter, était beau et avait un accent britannique - en d'autres termes, il était Beatles-esque. Il a été embauché en tant que chanteur «officiel».
  • Stephen Stills du groupe Buffalo Fish (devenu Buffalo Springfield) a été choisi, mais il a fait demi-tour lorsqu'il a appris que Screen Gems détiendrait les droits sur toutes les chansons qu'il aurait écrites. Il a suggéré à Peter Tork, un ex-membre du groupe âgé de 24 ans. Lorsque Rafelson l'a retrouvé, Tork travaillait comme lave-vaisselle. Il était principalement un guitariste. dans ce groupe, il serait le bassiste.
  • Mike Nesmith, 21 ans, jouait dans un groupe appelé les Survivors. Déjà un auteur-compositeur à succès - il avait écrit «La jolie petite princesse» de Frankie Laine - il était sur le point de connaître une carrière musicale réussie lorsqu’il a auditionné pour la série. Vêtu de son bonnet de laine et d’un sac de linge, Nesmith a annoncé dans un léger son du Texas: "J'espère que ça ne va pas durer trop longtemps, les gars, parce que je suis pressé." Il a été nommé guitariste principal.

HEY, HEY, NOUS SOMMES LES CREEPS!

Raybert avait ses quatre musiciens, mais il leur manquait un détail important: un nom pour le groupe. Quelques possibilités s'offrent à vous: les Creeps, les Tortues et les Inévitables. Ensuite, Schneider a suggéré de s'inspirer de la façon dont les Beatles avaient mal orthographié les «coléoptères», et il a transformé les «singes» en Monkees.

Rafelson et Schneider avaient maintenant besoin d’argent pour filmer un pilote. L'ancienne star enfant Jackie Cooper, alors cadre de Screen Gems, a offert 250 000 $ avant même d'avoir vu le scénario. Le père de Schneider était donc président de Columbia Pictures, société mère de Screen Gems.

Au début de 1966, Rafelson et Schneider ont engagé l'acteur James Frawley pour diriger des cours de théâtre et diriger le pilote. Ce serait son premier emploi de réalisateur. Ils lui ont alors dit de se détendre et d '«oser se tromper». Frawley a donc demandé aux membres du groupe, qui étaient au début assez raides, de regarder des films de Marx Brothers et de réaliser des exercices d'improvisation: «Nagez au ralenti! Maintenant roulez sur le sol! Maintenant vous êtes un crabe! Maintenant, vous êtes des girafes! Courir et parler comme une girafe parlerait! »Au moment du tournage du pilote au printemps, les personnages de Monkees étaient en place et, ce qui est peut-être plus important, ils étaient devenus amis.

TEST PILOTE

L’intrigue du pilote: le prochain concert du groupe dans un club de luxe est menacé lorsque la fille de la jolie fille de 16 ans tombe pour Davy et que sa chemise en peluche d’un père n’approuve pas.Les quatre stars - même Dolenz et Jones, qui avaient déjà joué à la télévision - ont été submergées par la complexité du tournage. Raybert souhaitait une émission rapide. Ils ont donc fait appel à des équipes de production télévisée, qui ont filmé les vedettes sur des planches à roulettes motorisées, parcourant des hôtels folles et faisant des bêtises. Les Monkees eux-mêmes étaient complètement perdus; le spectacle, on leur a dit, serait conçu plus tard dans la cabine de montage. "Le récit des émissions n'a jamais été aussi important", se souvient Nesmith. "Ce qui était important, c'était une sorte d'énergie cinétique."

Rafelson et Schneider ont adoré le pilote, mais le public test l'a détesté. Tork a expliqué pourquoi: «Lorsque le public ne savait pas qui étaient ces enfants, l’obnoxie était accablante. Ils se disaient "Que font ces gamins?" "Mais au lieu de rendre les Monkees plus polis, Raybert a simplement montré à nouveau le pilote - avec cette fois-ci les premiers tests de dépistage de Jones et Nesmith. Cela a fait le tour: "Cela a permis au public suivant de s'identifier suffisamment avec les enfants pour qu'ils lui pardonnent d'être odieux."

Raybert a montré le pilote au responsable de la programmation de NBC, Mort Werner. "Je ne sais pas ce que nous venons de voir," s'est-il exclamé, "mais je pense que nous devrions le diffuser."

LUNDI NIGHT MADNESS

Les singes Première le lundi 12 septembre 1966 à 19h30. Le spectacle a été un succès instantané et a régné pendant deux saisons. À l'époque, cela semblait révolutionnaire.

Quelques aspects de pointe:

  • Prise rapide La plupart des émissions de l'époque comportaient environ 15 scènes par épisode. Les singes en moyenne environ 60.
  • Surréalisme. Les singes Des séquences de rêves régulièrement présentées, des gags visuels (comme des «étoiles» dans les yeux de Davy), des effets sonores loufoques, des transitions de scènes à tir rapide et une action accélérée et ralentie.
  • Briser le «quatrième mur». Par exemple, lorsque les garçons se retrouvent dans une situation difficile, Micky regarde la caméra et dit: «Qui a écrit cela?» La caméra le suit alors qu'il quitte le plateau et se dirige dans un environnement enfumé. chambre avec de vieux hommes asiatiques accroupis autour de machines à écrire.
  • Vidéos musicales. Elvis et les Beatles l'avaient fait sur film, mais jusqu'à ce que Les singesaucune comédie télévisée n’a cessé de raconter son histoire - deux fois par épisode - pour présenter un clip vidéo de la dernière chanson du groupe. Les singes’Interludes musicaux ont prouvé que la télévision pouvait vendre des disques.
  • La contre-culture présentée sous un bon jour. Les singes avait les cheveux longs et vivait dans une maison de plage branchée, mais comparé aux vrais hippies (ou aux Beatles), ils étaient carrés: à l'écran, ils ne se droguaient pas, ne parlaient pas de politique et ne manquaient de respect que les jeunes filles . Ironiquement, ce manque de marge peut avoir stimulé le mouvement de contre-culture. "Les enfants pourraient montrer à leurs parents qu'il y avait des gens aux cheveux longs qui n'étaient pas déviants", a déclaré Tork plus tard.

Les singes devinrent des sensations du jour au lendemain… mais ils subiraient bientôt le mépris de l’industrie de la musique.

Usine de singe

Sur le tournage de Les singes, l'action à l'écran était farfelue et lâche. Mais dans les coulisses, NBC et Screen Gems ont tellement investi dans la promotion de la série que rien n’a été laissé au hasard. Pendant le tournage, tous les membres de la distribution qui n’étaient pas présents sur les lieux étaient filmés dans une pièce aux murs noirs et à la porte d’un casier à viande. Ils pourraient être bruyants, fumer du pot et même divertir les femmes sans être vus. Chaque Monkee avait un coin et une lumière était installée dans chaque coin. Lorsque le voyant d’un Monkee commence à clignoter, ce dernier se reporte à l’ensemble et s’exécute. Ensuite, nous sommes revenus à la boîte noire.

Lors d'entretiens avec la presse, ils ont reçu une liste de sujets dont ils ne pouvaient pas parler, y compris la politique, le Vietnam et la drogue. «Nous étions des acteurs engagés», a déclaré Nesmith. «Nous sommes arrivés à sept heures du matin et avons fait ce que l'on nous disait jusqu'à sept heures du soir. Nous n’avions pratiquement pas participé au processus de création. »Et ils ont souvent dû ajouter des voix à leurs chansons lors de sessions d’enregistrement bien après minuit.

DECEIVERS DAYDREAM

Le chef de la musique de Screen Gems, Don Kirshner, a été embauché pour développer le son du groupe en un produit accrocheur et commercialisable. Kirshner a embauché les meilleurs compositeurs de la journée, notamment Neil Diamond, Tommy Boyce, Bobby Hart et Carole King, qui ont contribué aux succès du groupe, tels que «Last Train to Clarksville», «Je suis un croyant» et «Daydream Believer . ”Bien que Tork et Nesmith soient tous deux des guitaristes qualifiés et que Jones soit un batteur décent, le« groupe »n'était pas autorisé à jouer des instruments sur leurs deux premiers albums, Les singes et Plus des singes.

À la fin de la première saison, on avait appris que les Monkees étaient un groupe fabriqué, mais leur popularité avait déjà explosé, en particulier celle de Davy Jones, devenu un idole des adolescents. Pour tirer parti de leur renommée, NBC les a envoyés au début de 1967 pour une tournée de concerts afin d’interpréter leurs tubes - ce qu’ils n’avaient même pas joué au départ. Le premier groupe fabriqué par TV était sur le point de devenir un véritable groupe et la tâche était ardue. «Nous mettre en tournée, c’était comme faire la distribution de Star Trek combattez de vrais extraterrestres », a déclaré Dolenz.

PAS DE PIERRES

Les premiers concerts des Monkees ne se sont pas bien passés musicalement, mais peu d’entre eux ont remarqué que leurs fans adolescents n’ont pas cessé de crier assez longtemps pour les entendre. Jimi Hendrix a eu le boulot d'être leur première partie contre son gré (son supérieur hiérarchique lui a demandé de le faire).«Jimi monterait sur la scène», se souvient Dolenz, «allumait les amplis et pénétrait dans« Purple Haze », et les enfants le noyaient avec« Nous voulons Daaavy! »Dieu, était-ce embarrassant? après sept spectacles.

Les Monkees ont rapidement appris à jouer ensemble et ont pris un bon départ dans la partie européenne de leur tournée de ‘67 lorsque les Beatles leur ont organisé une somptueuse soirée. John Lennon ne les considérait pas comme des concurrents ou des imitateurs, mais comme des contemporains. Il a appelé les Monkees «les Frères Marx du rock».

Pendant ce temps, de retour aux États-Unis, la tension monta entre les Monkees et Kirshner, en particulier après qu'il eut rejeté les chansons que Nesmith avait écrites… parce qu'elles n'étaient pas assez «Monkee». La dernière goutte vint lorsque Kirshner publia une chanson de Monkees - la chanson de Neil Diamond - "Un peu moi, un peu toi" - sans l'approbation de Screen Gems ou des Monkees. Nesmith était tellement en colère qu'il a percé un trou dans le mur du bureau de Rafelson. Kirshner a été licencié, ce qui a donné au groupe plus de contrôle sur leur musique, mais pas sur leur image… ni même sur leur vie.

Des singes et des hommes

À ce moment-là, les Monkees étaient très mal vaincus par les musiciens qui payaient leur dû depuis des années avant d’être éclipsés par un groupe fabriqué. Même pas l'album de 1967 Quartier général, que les Monkees ont écrit et interprétés eux-mêmes, pourraient sauver leur réputation. Même lorsque les Monkees ont été honorés, ils ont été dissed. Après la première saison, la série a remporté un Emmy pour Outstanding Comedy et un autre pour Jim Frawley. Dans son discours de remerciement, Frawley a déclaré: «Je n’aurais pas pu faire cela sans quatre gars très spéciaux: Harpo, Chico, Groucho et Zeppo.» Le groupe a pris ses propos pour un prétexte plutôt que pour un compliment.

Alors que la deuxième saison se prolongeait, les Monkees passaient la plupart de leurs heures à travailler et devenaient de plus en plus fatigués et blasés. Combien d'épisodes pourraient être écrits sur des country clubs ou des manoirs hantés dans lesquels le groupe se perd? Le groupe a accepté de revenir pour une troisième saison uniquement si l’émission changeait de format pour un programme de variétés. (Ils ont eu un avant-goût de cela à la fin de la deuxième saison lorsque Frank Zappa, déguisé en Mike Nesmith, a interviewé Mike Nesmith, qui s’était habillé comme Frank Zappa.) NBC n’a pas voulu changer de format et a donc annulé Les singes en 1968, mais a signé un accord avec eux pour faire trois promotions par an.

En route pour le grand écran

Les Monkees en tant que groupe restent cependant intacts. À l'été de 1968, Raybert commença à tourner un long métrage de Monkees conçu par leur ami Jack Nicholson alors qu'il trébuchait sur le LSD. Head était une diatribe psychédélique à contre-courant contre Hollywood - la télévision en particulier. Cela a commencé avec les Monkees qui chantaient, pas chanter, une parodie de leur chanson thème: "Hé, hé, nous sommes les Monkees, vous savez que nous aimons faire plaisir / une image manufacturée, sans philosophies." et il a confondu son public minuscule. Le film a été tourné et ne représente qu'une fraction de son budget, annulant tout projet de suite.

Le groupe a ensuite fait quelques apparitions dans des émissions de variétés télévisées en 1969. Leur dernier cri était une spéciale bizarre de la chaîne NBC, 33 1/3 Révolutions Par Monkee. Dans une scène, les gars ont été placés dans des éprouvettes géantes, une référence à "être cultivés dans un laboratoire". Plus tard, Little Richard, Fats Domino et Jerry Lee Lewis ont tous joué des pianos empilés les uns sur les autres. Le programme a obtenu de si mauvaises notes (il avait été présenté en face des Oscars) que NBC a annulé les dernières offres spéciales réservées aux Monkees. Puis, citant l'épuisement, Tork quitta le groupe. La spéciale était la dernière fois que les quatre Monkees apparaissaient ensemble depuis 16 ans.

LA DEUXIÈME VENUE… ET PARLANT

Au cours des années 1970, Micky Dolenz, Mike Nesmith et Davy Jones ont continué à se produire ensemble occasionnellement, tout en poursuivant des carrières en solo. Cependant, l'argent qu'ils avaient gagné avec leurs séries télévisées et leurs ventes d'albums était mal géré. Jones et Tork se retrouvèrent donc très endettés. Nesmith n’a jamais eu à s’inquiéter d’argent grâce à l’invention de sa mère, Liquid Paper. En 1979, il a hérité de 25 millions de dollars (environ 82 millions de dollars aujourd'hui).

Alors que le succès des Monkees sur le vinyle s’estompait, la popularité de leur ancienne série télévisée est restée forte. De 1969 à 1972, CBS a diffusé des rediffusions le samedi matin et les stations locales l’a diffusée ici et là. Puis, en 1986, MTV a commencé à diffuser l’émission, qui a de nouveau été un énorme succès. Maintenant dans la quarantaine, les Monkees se sont réunis et ont enregistré un nouvel album, Seulement nouset l’a suivi avec un tour du monde réussi.

Tout allait bien jusqu'à ce que les Monkees ne se présentent pas à la soirée du Super Bowl organisée par MTV en 1987. Bien que le groupe ait manqué la date à cause d'un snafu programmé par son manager, les dirigeants de MTV le voyaient comme un imbécile ingrat et se vengeaient en interdisant la vidéos et rediffusions du groupe. Monkeemania 2.0 est rapidement mort.

LE PREFAB QUATRE REFAB

Alors que le groupe vendait encore des stades dans le monde entier en 1986, le producteur de Screen Gems, Steve Blauner, pensait que le réveil des Monkees pourrait céder la place à une incarnation totalement nouvelle du groupe, avec de nouveaux membres et reflétant la musique et la sensibilité du groupe. Années 1980

À la suite d’un casting comme celui mené 20 ans plus tôt, Blauner a trouvé quatre jeunes musiciens et les a montés dans Les nouveaux singes, qui a commencé à être diffusée à l’automne 1987.

Vous ne vous en souvenez pas? C’est parce qu’il n’a duré que 12 épisodes, qu’il n’a généré aucune chanson à succès et que les quatre gars ne sont jamais allés au-delà.

Une autre tentative de New Monkees a été faite en 2003 par Idole américaine créateur et cerveau des Spice Girls, Simon Fuller. Il a engagé les auteurs Bill Oakley et Josh Weinstein des Simpsons pour écrire des scripts. NBC a passé.

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