L'histoire de l'arbre généalogique de Abe Honest

L'histoire de l'arbre généalogique de Abe Honest

La lignée Abraham Lincoln a perdu sa dernière goutte en 1985. Ou l'a-t-elle fait?

LES RACINES

Un an après la mort de Robert Todd Lincoln Beckwith en 1985, un garçon de 17 ans a comparu devant un tribunal pour accepter un règlement d'un million de dollars provenant du domaine de Lincoln. Beckwith est le dernier des trois arrière-petits-enfants du 16e président à être décédé. Aucun des trois ne semble avoir produit d'enfants. Alors qui était ce gamin et pourquoi la succession de Lincoln le payait-il?

Au moment de l’assassinat d’Abraham Lincoln, son arbre généalogique n’avait qu’un seul tir vivant: Robert Todd Lincoln, le seul des quatre enfants du président (tous ses fils) à avoir survécu à l’âge adulte. Robert Lincoln a non seulement survécu, il a prospéré, peut-être poussé par la contrainte de prouver qu’il était plus que le fils d’Abe Lincoln. «Personne ne voulait de moi», a-t-il dit une fois. «Ils voulaient le fils d’Abraham Lincoln». Ils ont obtenu un avocat, un banquier et un dirigeant d’entreprise formé à Harvard, qui a également été secrétaire à la guerre des États-Unis sous le président James Garfield. Mais il n'était pas «un homme du peuple» comme son père. En fait, il aurait une «répugnance morbide» envers la vie publique.

RAMIFICATION

Néanmoins, Robert Todd Lincoln est devenu président… de la Pullman Railroad Company. (Ironiquement, il avait été surnommé «le prince des rails» lors de la campagne présidentielle de 1860 en raison de la réputation de son père présidentiel de «séparateur de rails».)

En tant que magnat des chemins de fer, Robert a gagné assez d’argent pour laisser derrière lui les modestes débuts de son père. En 1902, il acquit une propriété de 412 acres dans le Vermont, où il construisit un luxueux manoir de 24 chambres. Il a appelé le domaine «Hildene». À l'intérieur du manoir, se trouvait une impressionnante bibliothèque décorée dans le style d'un autocar Pullman de première classe et un hall d'entrée doté d'un orgue électromagnétique de mille tuyaux. L’orgue a été installé en 1908 au coût de 11 000 dollars, soit environ 282 000 dollars en dollars d’aujourd’hui.

En 1909, la famille s’était si éloignée des racines de la cabane en rondins d’Abe Lincoln que lorsque le président Theodore Roosevelt a présidé une cérémonie désignant le lieu de naissance de Lincoln, dans le Kentucky, «lieu historique national», aucun descendant de Lincoln n’était présent. Les historiens disent que le fils du président avait honte de la modeste cabane dans laquelle son père avait grandi et avait déjà commencé à parler d’Hildene comme étant sa «maison ancestrale».

OFFSHOOT D'UNE OFFRE

Robert et sa femme, Mary Harlan Lincoln, ont eu trois enfants. Leur fils unique - Abraham Lincoln II, appelé «Jack» - était un jeune homme brillant et était prêt à suivre les traces de son père à Harvard. Mais il a d'abord été envoyé à Versailles, en France, pour se préparer à ses examens d'entrée. Là-bas, l'héritier de 16 ans de l'un des noms les plus vénérés de l'histoire américaine a découvert un anthrax sous le bras, un abcès ressemblant à une ébullition. Un chirurgien français a décidé de le lancer. Mauvaise idée: les anthrax sont typiquement infectés par le staphylocoque, une souche particulièrement nuisible de bactéries. La coupure du carboncle envoya l’infection du staphylocoque dans les systèmes lymphatique et vasculaire de Jack et, quelques mois plus tard, le nom de Honest Abe était mort.

Cela a laissé les deux sœurs cadettes de Jack, Jessie et Mary, poursuivre la file. Mary a été surnommée "Mamie" pour la distinguer de sa mère (Mary Harlan) et de sa grand-mère (Mary Todd). En 1891, l’année suivant le décès de son frère, Mamie, âgée de 22 ans, épouse Charles Bradford Isham, secrétaire de son père. L'année suivante, son unique enfant, Lincoln Isham, est né.

UNE AUTRE BRANCHE

La soeur de Mamie, Jessie, doit garder son nom, mais elle s’est rebellée quand même. Contre la volonté de ses parents, elle épouse en 1897 une star du football universitaire, Warren Wallace Beckwith. Beckwith affirme que sa belle-mère s’est mêlée à son mariage dès le début. Elle n’avait jamais cessé de pleurer Jack et ne pouvait supporter de se séparer de sa fille.

Malgré l’ingérence de sa mère, le couple parvint à avoir deux enfants - encore une autre Mary et un autre Robert. Mary Lincoln Beckwith est née en 1898 et a appelé «Peggy» pour la distinguer des autres Marys. Son frère, Robert Todd Lincoln Beckwith, est né en 1904. Après la naissance des enfants, Mary Harlan Lincoln a également essayé de les contrôler. En 1905, elle emmena Jessie et ses deux enfants en Europe, laissant Warren derrière eux. Marre, Warren Beckwith a demandé le divorce, qui a finalement été accordé. Il n'a jamais revu ses enfants.

Le recluse

Robert Todd Lincoln meurt d'une hémorragie cérébrale à Hildene le 26 juin 1926. Il avait vécu jusqu'à l'âge de 82 ans. Au lieu de l'enterrer dans le complot de la famille Lincoln dans l'Illinois, son épouse, Mary Harlan, le fit enterrer à Cimetière d'Arlington en Virginie. "Il a fait sa propre histoire, indépendamment de son grand père", a écrit Mary plus tard, "et devrait avoir sa propre place au soleil." (Elle tenait tellement à garder Robert séparé de son père dans la mémoire des gens qu'elle a souligné le mot «Indépendamment» cinq fois.)

À la mort de Mary Harlan Lincoln en 1937, elle a laissé une fiducie de plus de 3 millions de dollars (environ 48 millions de dollars aujourd'hui). Ses bénéficiaires étaient Peggy Beckwith, Robert Todd, Lincoln Beckwith et Lincoln Isham. Selon l’historien Harold Holzer, les héritiers de Robert Todd Lincoln vivaient «dans la somptueuse splendeur de la noblesse de l’âge doré». Apparemment, aucun des petits-enfants d’Abe Lincoln n’a occupé un emploi après avoir reçu leur héritage (ou avant l’héritage, en fait).

Peggy Beckwith a déménagé à Hildene après le décès de sa mère et y est restée toute sa vie. Elle passait ses journées à jouer au golf, à peindre à l'huile, à sculpter et à photographier, et à fumer des cigares à la chaîne. Comme elle avait tendance à porter des slips et des chemises pour hommes, des rumeurs circulaient au sujet de l’orientation sexuelle de Peggy. Personne ne sait avec certitude si les rumeurs étaient vraies, mais il est certain que la croissance de l'arbre généalogique de la famille Lincoln n'était pas dans ses plans. Elle ne s'est jamais mariée et n'a jamais eu d'enfants.

Le ménage n’était pas dans ses plans non plus. À sa mort en 1975, le manoir était en mauvais état et envahi par des animaux, dont des ratons laveurs. "Elle est étrange", a déclaré Ralph G. Newman, spécialiste de l'université de Lincoln. «Je l'appellerais une excentrique recluse. Elle se fout complètement d’Abraham Lincoln et elle a repoussé les tentatives des historiens de l’interviewer ou de chercher des papiers de famille à la ferme. "

LE JOUEUR

Le cousin de Peggy, Lincoln Isham, a vécu sa vie dans un appartement «chic» de l’hôtel Carlyle à Manhattan. Il passait son temps à jouer de la guitare et de la mandoline et à écrire des chansons. Malgré des titres accrocheurs tels que «Bagdad Billy», «Congo Las Vegas» et «Madam Bombay», personne n’a voulu publier la musique de Linc Isham. Au cours des années folles, il acheta une taverne près de Hildene, joua beaucoup au golf et devint un incontournable du Stork Club sur la 51e rue de New York, connue à l’époque comme la rue la plus humide du pays. Il a fait des histoires avec Ernest Hemingway, J. Edgar Hoover et Al Jolson.

Isham était marié à une fille de la société new-yorkaise nommée Leahalma Correa, mais le mariage ne produisit aucun enfant. En ce qui concerne son dévouement à l'héritage de Lincoln, il a déjà téléphoné à un juge pour lui rendre visite afin de discuter d'une affaire de succession. «Mieux vaut venir mercredi», lui a dit le juge. «Nous sommes fermés pour les vacances jeudi.» «Quelles vacances?» Demanda Isham. Le juge s’arrêta puis répondit: «L’anniversaire de Lincoln.»

Le brat

Le troisième héritier, le frère de Peggy, Robert Todd Lincoln Beckwith, a vécu la vie de riches sans rien faire sur une autre propriété héritée en Virginie. Il se décrivait comme «un gentilhomme agriculteur indépendant». C'était un petit bègue chauve, mais il se considérait comme un play-boy, se vantant d'aimer la voile, les voitures rapides et les belles femmes. "Je suis un gamin gâté", a-t-il déclaré à un journaliste.

L’avocate personnelle de Beckwith, Elizabeth Young, a déclaré que depuis 50 ans qu’elle le connaissait, il n’avait jamais parlé de ses ancêtres et semblait y porter peu d’intérêt. "Il a vécu de sa fortune", a déclaré Young après la mort de Beckwith. "Pour autant que je sache, tout l'argent venait de la famille Lincoln."

DÉCEPTION IMMACULÉE

Beckwith s'est marié trois fois. Il a épousé la deuxième des trois à l'âge de 63 ans, une Allemande de 27 ans nommée Annemarie Hoffman. Six mois plus tard, elle est tombée enceinte. Selon l'un de ses avocats, Beckwith semblait très impressionné par sa capacité à concevoir un enfant à un âge aussi avancé. L'exploit était d'autant plus impressionnant que Beckwith avait subi une vasectomie six ans plus tôt. Les vasectomies peuvent-elles échouer? Sûr. Mais des tests ont confirmé que Beckwith était «complètement stérile».

L’avocat de Beckwith a préparé un accord aux termes duquel Annemarie inscrirait le père de l’enfant comme «John Doe» ou «Père inconnu» sur l’acte de naissance et ne ferait aucune réclamation à l’encontre de la succession Lincoln / Beckwith. En échange, Beckwith a accepté de payer ses frais d'hospitalisation plus 7 500 $. Mais Annemarie a eu le dernier mot: elle a quand même cité Robert Todd Lincoln Beckwith comme père et a nommé son fils Timothy Lincoln Beckwith.

LES AVOCATS DE LINCOLN

Selon les termes du Mary Harlan Lincoln Testamentary Trust, si les trois petits-enfants survivants de Mary Harlan Lincoln et de Robert Todd Lincoln n'avaient aucun héritier, les avoirs du trust seraient finalement divisés par trois institutions à but non lucratif choisies par Mary Harlan Lincoln - la Croix-Rouge américaine. , Iowa Wesleyan College, et la première église du Christ, scientifique. Mais s'ils l'ont fait? Ces institutions pourraient se battre.

Après la naissance de Timothy en 1968, les avocats du cabinet d’avocats Frost & Towers à Washington, responsable des affaires de la famille Lincoln depuis les années 1920, ont immédiatement pris des mesures pour protéger la fiducie. L’entreprise a engagé une action en justice pour obtenir une analyse de sang afin d’établir que Timothy Lincoln Beckwith n’était pas le fils de Beckwith. Mais avant que les tests puissent être effectués, Annemarie s'est enfuie avec le bébé en Allemagne de l'Ouest.

Beckwith a demandé le divorce pour adultère; Annemarie contre-poursuivit pour des motifs similaires. Il a fallu sept ans avant que la procédure aboutisse devant le tribunal. Le médecin qui avait pratiqué la vasectomie de Beckwith a déclaré que des tests récents avaient montré que Beckwith avait été «stérilisé en 1962 et est stérile depuis cette date». Le juge a ordonné des analyses de sang pour Annemarie et son fils de sept ans. Encore une fois, aucun test n'a été effectué.

Le juge a fait droit à la demande de divorce de Beckwith, notant dans sa décision que Timothy Lincoln Beckwith avait été engendré au cours d’une "relation adultère". L’équipe de la justice d’Annemarie a fait appel mais a été déboutée. La cour d’appel a toutefois décidé que le jugement de divorce n’interdisait pas au garçon de faire valoir son droit de succession dans une action distincte.

LE BENEFICIAIRE

La veille de Noël 1985, Robert Todd Lincoln Beckwith, «l'arrière-petit-fils noueux et barbu, âgé de 81 ans du président vénéré des États-Unis», est décédé dans une maison de retraite, en Virginie. La Croix-Rouge, l'Iowa Wesleyan et la Christian Science Church étaient sur le point d'hériter du produit de la fiducie Lincoln, qui valait environ 6 millions de dollars (environ 13 millions de dollars aujourd'hui). Entrez: Timothy Lincoln Beckwith, 17 ans, vit aux États-Unis avec sa mère, Annemarie, qui s'est remariée.

Les trois organismes de bienfaisance étaient si sûrs que Timothy viendrait après la confiance qu'ils ont ouvert des négociations avec le jeune homme de 17 ans. Après plusieurs mois de marchandage, les avocats de Timothy et les trois institutions à but non lucratif sont parvenus à un accord. En échange d'environ un million de dollars, Timothy a renoncé à toutes ses futures réclamations à la fiducie. Selon l'avocat John Beck, le règlement était dans l'intérêt de la fiducie, en particulier depuis le mariage de Beckwith et Annemarie au moment de sa grossesse et qu'aucune analyse de sang n'avait été effectuée. Ainsi, la réponse à la question «L’arbre généalogique d’Abraham Lincoln at-elle flétri et est-elle morte?» Retentit: «Qui sait? On dirait que l'avocat est dans son sang après tout.

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