Les stocks

Les stocks

Pendant quelques siècles se terminant à la fin des années 1800, les stocks étaient courants dans les centres villes aux États-Unis et en Europe. Le dispositif, utilisé pour humilier ceux qui violaient les normes ou les lois culturelles, était généralement réservé à des infractions relativement mineures, punissables d’une amende. Les bras du délinquant étaient placés entre les deux plaques de bois, qui étaient à leur tour verrouillées. Leurs jambes étaient souvent enchaînées aux chevilles et, dans certains cas, les stocks eux-mêmes avaient un troisième trou pour le cou du délinquant. Quoi qu’il en soit, les stocks ont immobilisé le coupable, permettant ainsi aux citadins de leur jeter des ordures (et plus grave encore) et de faire honte à ceux qui en font l’objet.

Les actions, bien qu’elles soient courantes dans l’Amérique coloniale, n’étaient cependant pas l’objectif final, c’était simplement un moyen de satisfaire le désir ultime de pouvoir soumettre un vaurien au ridicule. À Boston, au début de la colonisation coloniale, par exemple, les magistrats de la ville avaient recours à un système appelé bilboes: des dispositifs de retenue à la cheville en fer qui, tout comme les mors, empêchaient la personne honteuse de bouger beaucoup. Mais dans le cas de Boston, les bilboes sont devenus inutilisables, selon History.org, alors la ville est allée les remplacer. Le fer coûtant cher, Boston engagea un charpentier du nom d'Edward Palmer pour fabriquer un ensemble de breloques en bois. Il a livré, comme promis, en facturant à la ville une livre, 13 shillings et sept centimes.

Mais ce prix? Exorbitant par les standards du jour. Le système livre-shilling-pence n'était pas en base 10; au lieu de cela, il y avait 12 pence dans un shilling et 20 shillings dans une livre. Les actions de Palmer ont donc coûté l’équivalent de 403 pence. Mais selon une autorité de Caroline du Nord sur la valeur de l’argent à l’époque coloniale, un cadre de lit en bois aurait une valeur d’environ 8 shillings, soit environ 96 pence. Les stocks de Palmer étaient trop chers. Et les magistrats de Boston n’y ont pas prêté attention.

Alors qu'est-ce que les magistrats ont fait? Ils ont donné à Palmer l’honneur - ou le déshonneur - d’être le premier utilisateur de sa création. Le prix élevé des actions a été considéré comme une extorsion. Boston infligea une amende de cinq livres à Palmer, beaucoup plus qu’il ne les avait facturées, et le condamna à une heure de détention dans les actions qu’il venait de créer.

Fait bonus: Le 15 février 1971, le système britannique est passé du système en livres sterling au système actuel en base dix. Le Royaume-Uni et l'Irlande sont allumés ce jour-là. Au Royaume-Uni, les chaînes de télévision ont diffusé une publicité, visible ici, expliquant le nouveau système et les trois nouvelles pièces à la population.

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