À l'origine, le Slinky devait être utilisé comme ressort de tension dans un compteur de puissance de moteur de cuirassé

À l'origine, le Slinky devait être utilisé comme ressort de tension dans un compteur de puissance de moteur de cuirassé

Aujourd'hui, j'ai découvert que le Slinky devait à l'origine être utilisé comme ressort de tension dans un compteur de puissance de moteur de cuirassé.

En 1943, Richard James, ingénieur de marine dans un chantier naval de Philadelphie, travaillait à son bureau, développant un compteur spécial conçu pour surveiller la puissance en chevaux des cuirassés. Ce compteur nécessitait l’utilisation de ressorts spéciaux afin de stabiliser l’instrument en mer agitée. À un moment donné, James a accidentellement renversé l'un des ressorts avec lesquels il travaillait hors de son bureau. À son grand étonnement, le ressort est tombé de son emplacement sur le bureau, puis a «marché» de ce point vers une pile de livres, puis a fini sur le sol, où il s'est enroulé.

Richard s'est précipité à la maison et a raconté à sa femme ce qui s'était passé et a déclaré: «Je pense que si j'avais la bonne propriété d'acier et la bonne tension, je pourrais la faire marcher.». Il a poursuivi en lui disant qu’il pensait pouvoir fabriquer un jouet pour enfant.

Après un certain temps, Richard a réalisé quelques prototypes, qu'il a laissés jouer aux enfants de son quartier afin de jauger la réponse, qui s'est avérée extrêmement positive. Sa femme, Betty, a alors cherché un nom pour ce nouveau jouet. Après avoir cherché dans le dictionnaire pendant des heures, elle a finalement opté pour «Slinky», qui signifie «sinueux et élancé». Auparavant, elle était principalement utilisée comme adjectif pour décrire une femme ou un vêtement.

Avec un prêt de 500 dollars pour payer une entreprise fabriquant une petite quantité de Slinkies, Richard et Betty tentèrent en 1945 de vendre le jouet dans un magasin de vente au détail à Philadelphie. Le magasin a accepté de présenter 400 Slinkies aux futurs acheteurs de Noël. Après quelques jours et aucune vente, Richard commença à craindre le pire. Il décida de descendre au magasin et d'afficher ce que le jouet pouvait faire. Son épouse Betty a accepté de le retrouver plus tard dans la nuit. Quand elle est arrivée, elle a vu une ligne de clients acheter tous les derniers slinky. Tous les 400 Slinkies vendus en 90 minutes.

Et le reste, comme on dit, c'est de l'histoire…

Faits bonus

  • En 1960, Richard James quitta son entreprise en difficulté, qui était fortement endetté, pour s’installer en Bolivie où il devint missionnaire. Lorsque Betty a refusé de l'accompagner, il lui a dit qu'elle pourrait avoir la compagnie et il se moquait bien de ce qu'elle en faisait. Betty a ensuite repris l'entreprise et s'est révélée être un homme d'affaire bien meilleur que son ex-mari. La société s’est considérablement développée sous son autorité et à ce jour, elle a vendu plus de 300 millions de Slinkies.
  • Betty James a été intronisée au Temple de la renommée de l'industrie du jouet en 2001 et décédée en 2008, à l'âge de 90 ans. Son ex-mari, Richard James est décédé en 1974, seulement 14 ans après son déménagement en Bolivie.
  • Environ 80 pieds de fil a été utilisé dans la conception originale slinky.
  • En 1945, le jouet original Slinky s'est vendu 1,00 $. Aujourd'hui, le même Slinky se vend environ 1,99 $.
  • Outre les jouets, les Slinkies ont été utilisés dans la cueillette de noix de pécan, les supports de draperies, les antennes, les luminaires, les décorations de fenêtres, les protecteurs de gouttières, les protecteurs de nichoirs, les dispositifs thérapeutiques, les bobines à mouvement ondulatoire, les décorations de table et les supports de courrier, entre autres. Parmi ceux-ci, il convient de noter les troupes américaines au Vietnam utilisant le Slinky comme antenne radio mobile et la NASA utilisant ultérieurement le Slinkie dans certaines expériences en apesanteur.
  • 50 000 tonnes de fil (environ 3 030 000 milles) ont été utilisées pour fabriquer le slinky de 1945 à aujourd'hui. C’est à peu près assez de fil pour faire le tour de la Terre 121 fois à l’équateur.

  • Histoire du Slinky
  • Wikipedia - création slinky
  • Leçons de leadership tirées des jouets que vous aimiez enfant
  • Étymologie de Slinky
  • Richard T. James
  • Slinky
  • Imprimé Slinky
  • Faits Slinky

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