La raison pour laquelle il n'y a pas de "prix Nobel de mathématiques" n'avait rien à voir avec une épouse / maîtresse d'Alfred Nobel

La raison pour laquelle il n'y a pas de "prix Nobel de mathématiques" n'avait rien à voir avec une épouse / maîtresse d'Alfred Nobel

Mythe: La raison pour laquelle il n’existe pas de prix Nobel de mathématiques tient au fait que la femme fiancée d’Alfred Nobel a eu une liaison avec un mathématicien.

Vous auriez du mal à suivre n'importe quel cours de mathématiques de niveau universitaire supérieur et à ne pas entendre une variation de cette histoire au moins une fois par trimestre de la part de votre professeur de mathématiques (je l'ai personnellement entendue de trois professeurs de mathématiques différents, d'un professeur de physique et d'un professeur de mathématiques). professeur d'informatique qui était autrefois professeur de mathématiques): «La raison pour laquelle il n'y a pas de prix Nobel de mathématiques est que l'épouse d'Alfred Nobel (parfois maîtresse ou fiancée) a eu une liaison avec un célèbre professeur de mathématiques (le nom réel du professeur varie qui raconte l'histoire, mais le plus populaire vont de la célèbre mathématicienne suédoise Gosta Mittag-Leffler). Ainsi, dans son testament, Nobel a stipulé qu'il ne devrait pas y avoir de prix Nobel de mathématiques, de crainte que ce célèbre professeur de mathématiques ne le remporte (ce qui était tout sauf une certitude s'il y avait eu un prix Nobel de mathématiques). ”

Bien que ce soit une belle anecdote, raconter à une salle de classe Série Limites et Infinie étudiants, comme tant d’autres anecdotes historiques, ce n’est tout simplement pas vrai. Nobel lui-même ne s'est jamais marié, bien qu'il ait proposé à une femme, Alexandra, de le refuser. Il eut ensuite une relation avec sa secrétaire Bertha Kinsky, qui finit par la laisser épouser son ancien amant, le baron Arthur Gundaccar von Suttner. Dans ce cas, Nobel et Kinsky sont restés des amis très proches pour le restant de ses jours. Le troisième «amour de sa vie» a été Sophie Hess, avec laquelle il a entretenu une relation pendant environ 18 ans. il l'a également appelée «Madame Sofie Nobel» dans ses lettres, même si elles ne se sont jamais mariées.

Hormis ces femmes, il n’ya aucune trace de relations amoureuses avec d’autres femmes que celles énumérées ci-dessus. La première personne qui l'a rejeté l'a fait aussi tôt dans sa vie et il n'y avait aucune trace de son mariage ou de sa relation avec un mathématicien. Il est donc peu probable qu'une rancune de longue date en soit résultée. Il est resté ami avec la deuxième femme tout au long de sa vie, donc probablement pas d'animosité. Pour la troisième femme avec qui il a eu une relation de 18 ans, de nombreuses lettres entre elle et lui sont toujours présentes et elles ne mentionnent ni ne font allusion à aucune affaire.

Il est aussi parfois suggéré comme «preuve» que l'anecdote ci-dessus a eu des conséquences, car lors de la dernière révision de son testament, Nobel s'est débarrassé de 5% de sa succession dans ce qui est maintenant l'Université de Stockholm; la rumeur veut qu'il l'ait fait à cause d'une querelle avec Mittag-Leffler, dont il a au moins entendu parler dans «la société éduquée à Stockholm». Cependant, il n’ya aucune trace d’une telle querelle et il n’est pas clair si les deux hommes se sont jamais rencontrés, étant donné que Mittag-Leffler était étudiant lorsque Nobel a quitté la Suède et que Nobel n’y revient qu’une fois par an environ pour l’anniversaire de sa mère.

Il convient également de noter que Nobel a fréquemment révisé son testament tout au long de sa vie et, lors de cette même révision où il s'est débarrassé des 5% actuels de l'Université de Stockholm, il s'est également débarrassé de la plupart de ses dons éducatifs à d'autres écoles. , pas seulement ce qui précède où Mittag-Leffler a enseigné. Il se concentrait simplement sur le fait de donner davantage de son patrimoine aux prix Nobel, plutôt qu'aux établissements d'enseignement.

Le raisonnement le plus banal derrière lui de ne pas choisir les mathématiques pour un prix Nobel serait simplement que Nobel n’était pas très intéressé par le sujet et n’avait pas compris les avantages concrets pour le monde des mathématiques avancées. Les prix Nobel ont été créés pour récompenser les personnes qui ont apporté la plus grande contribution à l’humanité dans des domaines qui intéressaient Nobel. Donc, il semblerait que Nobel n'ait tout simplement pas vu l'avantage d'en fournir une pour les mathématiques, un sujet qu'il n'aimait pas du tout, et plutôt, il a collé à ceux qu'il comprenait bien, il comprenait bien les avantages pour l'humanité et les sujets qui l'intéressaient davantage. : Physique, chimie, médecine, littérature et paix.

Nobel a fait beaucoup de ses propres travaux en physique et chimie et était un passionné de littérature variée du jour. Il a également constaté les avantages des progrès de la médecine. Le prix «de la paix» aurait été suggéré et promu par son ancien amant et secrétaire, Bertha Kinsky, qui l'a ensuite remporté en 1905, quelques années seulement après la création du prix Nobel. Le prix de la paix l’aurait également séduit, car il avait la réputation d’être un facteur de guerre et l’un des principaux objectifs des prix Nobel était de rétablir sa réputation de «marchand de mort».

Ce qui précède est la théorie généralement acceptée basée sur des archives historiques. Cependant, une théorie alternative est parfois suggérée, bien qu’il s’agisse d’une pure spéculation. À l'époque, il existait déjà une récompense mathématique majeure qui avait été créée à la demande de Mittag-Leffler lui-même. Mittag-Leffler a persuadé le roi Oscar II de créer un prix de dotation destiné à divers mathématiciens de toute l'Europe.Ainsi, il se peut que Nobel n'ait tout simplement pas voulu essayer de rivaliser avec cette récompense établie avec la sienne. Au lieu de cela, il a concentré ses fonds sur des domaines qui l’intéressaient et qui ne comportaient pas déjà de prix prestigieux.

Nobel a fini par donner 94% de sa fortune (environ 235 millions de dollars sur 250 millions de dollars, corrigés de l'inflation) à utiliser pour les prix Nobel. Il avait eu l'idée d'utiliser son argent de cette manière après la mort de son frère, Ludvig, en 1888 et un journal français pensait à tort que c'était Alfred Nobel lui-même qui était mort et avait publié: "Le marchand de la mort est mort". Ainsi, Nobel a commencé à réfléchir à la manière d’améliorer son image publique et a choisi les prix Nobel.

Le titre de «marchand de mort» a été attribué à Alfred Nobel qui a inventé de la dynamite et d'autres types d'explosifs, qui à leur tour donnent lieu à d'autres armes puissantes. La nécrologie du journal français a déclaré: «Dr. Alfred Nobel, qui est devenu riche en trouvant des moyens de tuer plus de personnes plus rapidement que jamais, est décédé hier. "

Faits bonus:

  • Il y a un prix pour les mathématiques qui équivaut à un prix Nobel. Je sais ce que vous pensez, bien sûr, la médaille Fields. En réalité, le prix équivalent est le prestigieux prix Abel. Le prix Abel est décerné chaque année par le roi de Norvège et les gagnants sont sélectionnés par un jury composé de cinq mathématiciens internationaux. Il porte le nom de Niels Henrik Abel, un mathématicien norvégien distingué qui a vécu au début du 19ème siècle. Le prix comprend un prix en espèces de près de 1 million de dollars. La médaille Fields, quant à elle, ne comprend qu'un prix en espèces d'environ 15 000 $, décerné tous les quatre ans. Généralement, elle ne consiste pas en une grande réalisation mais en une œuvre. De plus, la médaille Fields est uniquement attribuée aux mathématiciens âgés de moins de 40 ans et à 2 à 4 mathématiciens à chaque fois qu'ils remportent le prix.
  • Le prix Abel a été proposé pour la première fois à peu près à la même époque que le prix Nobel. Sophus Lie l’a proposé quand il a appris les prix d’Alfred Nobel et que celui-ci avait omis les mathématiques. Cependant, l’intérêt de créer ce prix s’est évanoui après la fin de l’Union entre la Suède et la Norvège en 1905. Il a ensuite été repris et le prix annuel a finalement été créé en 2002, année du bicentenaire de la naissance d’Abel.
  • La médaille Fields a été fondée sous les encouragements du mathématicien canadien John Charles Fields en 1936.
  • Alfred Nobel a inventé environ 355 objets, dont le plus remarquable est son invention de la dynamite, en 1867, qu'il appellerait à l'origine «Poudre de sécurité Nobel», car il s'agissait d'une version plus sûre de la nitroglycérine et il tentait d'améliorer son image. fabricant d'explosifs dangereux. Il a finalement opté pour «dynamite», dérivé du grec, qui signifie «pouvoir».
  • Nobel a également inventé le «ballistite», précurseur de nombreux engins explosifs de qualité militaire.
  • En plus de la configuration des groupes pour sélectionner les gagnants des prix Nobel, un groupe séparé, La Fondation Nobel, a été fondée pour gérer l’argent de Nobel. À ce jour, en plus de léguer annuellement de l'argent aux lauréats, La Fondation Nobel L’actif de Nobel a augmenté jusqu’à environ un demi-milliard de dollars. Cela peut sembler une amélioration extrêmement médiocre par rapport aux 250 millions de dollars avec lesquels ils avaient commencé il y a plus de 100 ans, en particulier si l'on considère qu'ils fonctionnent en franchise d'impôt. Cependant, ce «250 millions de dollars» est déjà ajusté pour tenir compte de l'inflation et ils investissent de manière très prudente pour s'assurer de pouvoir conserver les prix Nobel pour les années à venir. Et bien sûr, ils distribuent chaque année des prix assez importants aux récipiendaires.
  • Chaque récipiendaire d'un prix Nobel reçoit une médaille d'or (or vert 18 carats, qui est ensuite plaqué d'or 24 carats), un certificat et une somme d'argent variant d'une année à l'autre. En 2009, cette somme s'élevait à environ 1,4 million de dollars. Jusqu'à trois personnes peuvent partager un prix. Lorsque cela se produit, il incombe à l'organisme adjudicateur de décider de la répartition de l'argent entre les gagnants. La plupart des gagnants finissent par faire don de leurs primes à diverses causes et organismes de bienfaisance. Mère Teresa a même refusé d'assister au dîner de remise des prix, déclarant que l'argent pourrait être mieux utilisé ailleurs. Les 7 000 dollars que le dîner de remise de prix a coûté ont ensuite été donnés à une organisation caritative en son nom et le dîner a été annulé.
  • Après avoir remporté le prix, chaque lauréat doit donner une conférence publique dans les six mois suivant sa réception. La conférence doit porter sur un sujet lié au prix qu’ils ont gagné.
  • À ce jour, quatre personnes ont remporté un prix Nobel à deux reprises. Maria Sklodowska-Curie (1903 et 1911, pour avoir découvert la radioactivité (physique) et plus tard pour avoir isolé le radium pur (chimie)); John Bardeen (1956 et 1972, pour l'invention du transistor (physique) et pour la théorie de la supraconductivité (physique)); Linus Pauling (1954 et 1962, pour ses recherches sur les liaisons chimiques entre substances complexes (chimie) et pour l'activisme anti-nucléaire (paix)); et Frederick Sanger (1958 et 1980) pour avoir découvert la structure de la molécule d'insuline (chimie) et inventé une méthode pour déterminer les séquences de bases de l'ADN (chimie)).
  • Maria Curie a non seulement remporté deux prix Nobel, mais sa famille a reçu cinq prix Nobel au total. Elle en a gagné deux, son mari Pierre Curie en a gagné un. Sa fille, Irène Joliot-Curie, a remporté le prix de chimie en 1935 avec son mari. Sa deuxième fille était également directrice de l'UNICEF lorsqu'il a remporté le prix Nobel de la paix en 1965.
  • Les notes de Curie des années 1890 sont encore considérées aujourd'hui comme trop dangereuses pour être manipulées sans protection en raison du niveau élevé de radioactivité. Ils sont stockés dans des boîtes doublées de plomb.Ni elle ni son mari, bien sûr, ne savaient rien à ce sujet et manipulaient des objets radioactifs tout le temps dans leurs recherches. Elle finit par en payer le prix, mourant d'une anémie aplastique. Son mari a été tué après avoir été écrasé par une calèche à cheval environ 28 ans avant la mort de Marie Curie.

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