Le parasite qui devient une langue

Le parasite qui devient une langue

Dans les eaux chaudes du Pacifique, du golfe de Californie au golfe de Guayaquil, se développe un parasite qui entretient des relations très tordues avec son hôte.

Le pou à manger la langue

Un membre de la famille Cymothoidae, le petit Cymothoa exigua, ou mangeur de langue, pénètre dans sa victime par les branchies. Une fois à l’intérieur, la femelle s’accroche à la base de la langue du poisson, tandis que le mâle s’attache derrière elle ou sur les ouïes. À travers ses griffes, elle aspire le sang du poisson, ce qui provoque la mort et la chute de la langue. Elle s’attachera ensuite, cette fois-ci au talon de la langue, devenant ainsi son remplaçant. Avec un facteur eww de 10, le poisson peut et va utiliser le parasite comme s'il s'agissait de sa langue naturelle.

Chaque poisson infesté a presque toujours plus d'un couple nuptial dans sa bouche. En fait, comme ces poux sont des couples aimants (appelés isopodes, le mâle est attaché au dos de la femme), il est plus rare de voir trois poux dans une bouche de poisson que quatre ou six.

Étonnamment, mis à part la perte de la langue, les poissons infectés semblent peu souffrir de l'infestation par les poux. Comme l’a noté un chercheur, bien que “C. exigua semble être un parasite bénin dont l’influence pourrait modifier le comportement des poissons fortement parasités. . . l'effet peut être considéré comme insignifiant à l'heure actuelle. "

Reproduction des poux mangeurs de langues

La plupart des femelles de poux trouvées attachées à une langue de poisson sont sérieusement dans le style familial. On estime que chaque femelle peut avoir entre 480 et 720 œufs, dont plus de 200 en moyenne atteignent généralement la maturité.

S'il y a deux mâles dans un poisson sans femelles avec lesquelles s'accoupler, l'un des C. exigua changera le sexe d'un homme à l'autre, comme c'est le cas avec le poisson-clown si la femelle d'un groupe meurt. Bien sûr, chez les poissons-clowns, cela devient un peu plus intéressant, car les poissons-clowns sont tous nés de sexe masculin.

Une bonne nouvelle pour les espèces de poissons dont la langue sera dévorée: les recherches indiquent que chaque femelle n'est capable que de produire une seule couvée.

Les poux mangeurs de langue grossissent, mais sinon, est sans danger pour les humains

S'il y a une lueur d'espoir dans cette histoire, c'est que C. exigua ne mange pas de langue humaine, n'est pas toxique et ne peut que vous faire mal un peu - et seulement si vous en prenez une (comme vous le feriez), et que cela vous mord.

Malgré cela, une personne à Porto Rico qui aurait accidentellement mangé un peu de C. exigua intenté une action en justice contre la chaîne de supermarchés où elle a acheté son poisson hôte. Il semble que la poursuite ait été abandonnée lors de la déposition du témoignage selon lequel «les isopodes sont couramment consommés comme nourriture». Beurk!

Poux mangeur de langue en mouvement

Jusqu'à récemment, on croyait que C. exigua Son aire de répartition se limitait au Pacifique oriental, de la Californie au Pérou, et n'attaquait que huit espèces de poissons, dont trois types de vivaneaux, trois de tambours, un de tambour, un grunion et un de grunt. Toutefois, des rapports récents ont amené certains à demander s’il élargissait sa portée.

En 2005, un pauvre Britannique en a trouvé un dans la bouche d’un vivaneau acheté à un poissonnier à Londres. À la question posée à l’époque, un expert consulté a déclaré: «Je soupçonne que le pou de langue a été importé ici dans la bouche du vivaneau ou a peut-être commencé à se reproduire dans les mers européennes».

Des développements plus récents rendent ces derniers plus probables. En 2009, dans les eaux au large des îles Anglo-Normandes, près de la côte normande, en France, des pêcheurs ont découvert un pou à manger la langue dans l'embouchure d'un poisson Weaver et, en avril 2013, un homme de Belfast en a trouvé un dans son bar. Aucune des deux espèces n'était auparavant connue pour être sensible au parasite.

À ce jour, C. exigua est le seul parasite connu capable de remplacer un organe ou une autre structure qu’il a retiré de son hôte.

Bonus sur les parasites:

contrairement à C. exiguI, une grande variété de parasites horribles adorent s'attaquer aux humains:

  • Bien que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ait décidé de l'éradiquer et qu'elle soit en voie de disparition, même de nos jours, le ver de Guinée continue de causer douleur et malaise aux populations du monde entier. Entrant dans une personne dans le ventre d'une puce d'eau, le ver se développe à l'intérieur du corps humain sur une longueur de deux à trois pieds. Quand il en a assez, le ver de Guinée crée une cloque (généralement sur les mains ou les pieds) qui encourage l’hôte à placer la zone touchée dans l’eau. Le ver quitte son hôte par le blister (tous les deux ou trois pieds) et libère les larves dans l’eau pour poursuivre son cycle de vie. Sans soins médicaux appropriés, l'hôte affecté peut développer une infection bactérienne secondaire débilitante.
  • L'éléphantite est également grave lorsque des parasites filiaux, qui pénètrent dans le corps humain par une piqûre de moustique, infectent les vaisseaux du système lymphatique humain. Toutes les personnes infectées ne présentent pas de symptômes, mais ceux qui en souffrent développent un lymphœdème, un gonflement causé par une réserve de liquide. Le plus souvent observé dans les jambes, il peut également apparaître dans les bras, les seins et même les organes génitaux. Lorsque cette dernière survient chez l'homme, on l'appelle hydrocèle. Selon l'OMS, plus de 40 millions de personnes infectées souffrent actuellement de filariose lymphatique avec une incapacité ou sont défigurées.
  • Une autre infection parasitaire chez l’homme, particulièrement douloureuse, provient de Vandellia cirrhosa. Une espèce minuscule (seulement un pouce ou si longtemps) de poisson-chat amazonien, V. cirrhosa se nourrit généralement du poisson lorsqu’il passe à travers et s’attache aux branchies où il se nourrit du sang de l’hôte. À l'occasion, un poisson confond son urètre humain actif (lire: pipi) lorsque de l'eau est projetée des branchies et pénètre dans le nageur. . . là-bas! Malheureusement, le poisson est conçu avec des nageoires pointues qui l'empêchent de quitter l'urètre maigre. plutôt, V. cirrhosa meurt sur place et pourrit, provoquant un gonflement et une obstruction de l'urètre humain. Le seul traitement pour la maladie est la chirurgie. La prévention étant 16 fois plus efficace que n'importe quel traitement, de nombreux occidentaux envoyés en Amazonie ont commencé à porter des boucliers protecteurs avant d'entrer dans l'eau (et, bien sûr, de se mettre à l'abri).

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