L'origine du nom de société "ACME" de Looney Tune

L'origine du nom de société "ACME" de Looney Tune

Pour ceux d’entre vous qui n’ont pas passé votre enfance les yeux rivés sur l’écran de la télévision en regardant des dessins animés du samedi matin, «ACME» est le nom de la société fictive apparue dans presque tous les dessins de Road Runner et Wile E. Coyote. Cette société a fourni à Wile E. Coyote une gamme infinie de produits ridicules qui échoueraient inévitablement, généralement avec des conséquences hilarantes.

Sans aucun doute, le nom de la société est utilisé ironiquement dans les dessins animés de Looney Tunes. «ACME» vient du grec, signifiant «pic» / «zénith» / «prime», donc dans le cas de la société, signifiant essentiellement «meilleur», alors qu'en fait les produits proposés par la société dans le salon sont invariablement enclins désastre, quelque chose qu'ACME reconnaît même à travers son slogan: «La qualité est notre rêve numéro un».

Dans les années 1920, les annuaires téléphoniques alphabétiques - tels que les pages jaunes - devinrent de plus en plus populaires, ce qui obligea les entreprises à changer de nom sous un nom différent afin de se retrouver en haut de la liste et d’être vues par plus de personnes. ACME était un choix extrêmement populaire pour un nom à l'époque, car les lettres AC sont proches du début de l'alphabet et que la définition du mot suggère la supériorité.

(À part: Amazon.com a fait le même type de chose lors du changement de nom de «Cadabra» en «amazon», en essayant de se rapprocher du sommet des index de navigation alphabétiques en ligne, ce qui était très courant à l'époque.)

Chuck Jones - scénariste, réalisateur et animateur qui a travaillé sur Joyeux mélodies et bien sur Looney Tunes dessins animés depuis plus de trois décennies - a évoqué l’origine du nom dans une interview réalisée pour le film 2009 Chuck Jones: Souvenirs d'enfance, dans laquelle il a expliqué:

Puisque nous devions rechercher notre propre divertissement, nous avons conçu nos propres histoires de fées. Si vous vouliez un arc et une flèche, vous avez un bâton. Si vous vouliez diriger un orchestre, vous avez un bâton. Si vous vouliez un duel, vous utilisiez un bâton. Vous ne pouvez pas aller en acheter un. C’est de là que vient le terme ACME. Chaque fois que nous jouions à un jeu où nous avions une épicerie ou quelque chose du genre, nous l'appelions la société ACME. Pourquoi? Parce que dans les pages jaunes, si vous regardiez, par exemple, dans les pharmacies, vous découvririez que le premier serait Acme Drugs. Pourquoi? Parce que "AC" était à peu près aussi haut que vous pouviez aller. Cela signifie le meilleur, le superlatif.

Ainsi, bien que la société fictive puisse se vanter d’une gamme intéressante de produits, notamment ACME Building Disintegrator et ACME Ultimatum Dispatcher, l’origine de son nom n’est pas aussi excitante. C’était simplement un nom couramment utilisé à l’époque, laissant supposer qu’une entreprise était la meilleure, que les gars de Looney Tunes avaient adoptée et utilisée avec la langue fermement enracinée dans leurs joues.

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Faits bonus

  • La vitesse enregistrée la plus rapide pour un oiseau «Grand Roadrunner» réel est de 42 mi / h (42 km / h). Le kicker? Les coyotes ont une vitesse de pointe supérieure à 64 km / h (40 mi / h).
  • Dans la caricature, ACME est finalement révélé comme étant «une filiale à part entière de Roadrunner Corporation», ce qui indique bien sûr que Road Runner contrôlait les produits de la société. Sa position lui permettrait alors de transmettre toutes les marchandises défectueuses ou non testées à Wile. E. Coyote, sabotant ainsi son plan avant même qu'il ne soit mis en œuvre
  • Certaines personnes pensent qu'ACME est un acronyme pour «Une entreprise qui fait tout», ou une légère variation de la phrase. C’est un peu une heureuse coïncidence si l’on prend en compte le fait que les acronymes n’apparaissaient pas dans l’OED avant 1943 - et que «ACME» était utilisé à Hollywood depuis 1920 et par les grandes entreprises auparavant. Ceci est un excellent exemple de «backronym» - une phrase composée pour correspondre aux lettres.
  • Avant le milieu du 20e siècle, alors que les abréviations étaient courantes dans le texte, les prononcer en tant que mots n’était pas ce que les gens faisaient habituellement, c’était plutôt un phénomène très moderne. En fait, selon le linguiste David Wilton, «il n’existait qu’un seul mot [anglais] datant d’avant le XXe siècle, d’origine acronyme et qui n’était en vogue que depuis 1886. Le mot est 'colinderies' ou 'colinda ', acronyme de Colonial and Indian Exposition qui s'est tenue à Londres cette année-là. "
  • Trente et un ans après le début du dessin animé, Wile E. Coyote a réussi à capturer le Road Runner, avant de brandir deux pancartes disant: «Bon, les gars sages, vous avez toujours voulu que je le rattrape - maintenant que dois-je faire?» Dans ce cas, Wile E. Coyote avait rétréci et affrontait maintenant un Road Runner géant - contre lequel il n'avait aucune chance.
  • Wile E.Coyote communique généralement de cette manière - en brandissant des pancartes - bien qu'il ait été appelé à parler dans une poignée de spectacles. Lorsqu'il parle, il a un accent britannique et s'appelle lui-même «Wile E. Coyote: Super Genius».
  • En plus de figurer dans les émissions Looney Tune, le nom ACME est largement utilisé comme marque générique dans de nombreux autres dessins animés, bandes dessinées, émissions de télévision et films. L’une des premières apparitions de ce nom était dans le film de Buster Keaton datant de 1920, Voisins.
  • Sears - la célèbre chaîne de grands magasins - a utilisé le nom ACME pour l'une de ses marques internes au début des années 1900. L'un de leurs premiers produits de marque était un «ACME American Wrought Anvil».
[Image via Shutterstock]

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