L'origine des couleurs verte, jaune et rouge pour les feux de circulation

L'origine des couleurs verte, jaune et rouge pour les feux de circulation

Aujourd'hui, j'ai découvert l'origine des couleurs verte, jaune et rouge des feux de signalisation.

Certains détails ont été perdus pour l'histoire, mais on sait que cette palette de couleurs est issue d'un système utilisé par l'industrie ferroviaire depuis les années 1830. À cette époque, les compagnies de chemin de fer ont mis au point un moyen allégé de faire savoir aux ingénieurs de train quand s'arrêter ou de partir, avec différentes couleurs éclairées représentant différentes actions. Ils ont choisi le rouge comme couleur d’arrêt, pense-t-on, car le rouge est utilisé depuis des siècles pour indiquer un danger. Pour les autres couleurs, ils ont choisi le blanc comme couleur de départ et le vert comme couleur de prudence.

Le choix d'une lumière blanche pour aller s'est avéré causer beaucoup de problèmes. Par exemple, lors d'un incident en 1914, une lentille rouge est tombée de son support, laissant la lumière blanche derrière elle exposée. Cela s'est terminé par un train qui a lancé un signal d'arrêt et s'est écrasé dans un autre train. Ainsi, le chemin de fer a décidé de le changer pour que le feu vert signifie aller et une prudence "jaune" a été choisie, principalement parce que la couleur est si distincte des deux autres couleurs utilisées.

Alors, comment ce système at-il été transféré sur la route? À Londres, en Angleterre, en 1865, on s'inquiétait de plus en plus de la quantité de circulation tirée par des chevaux mettant en danger les piétons tentant de traverser les routes. John Peake Knight, directeur et ingénieur des chemins de fer, spécialisé dans la conception de systèmes de signalisation pour les chemins de fer britanniques, a proposé à la police métropolitaine d'utiliser un système à sémaphore / éclairage pour la circulation routière. Pendant la journée, cette méthode au sémaphore utilisait un bras pouvant être levé ou abaissé par un agent de police, signalant aux voitures à quel moment elles devaient s’arrêter lorsque le ou les bras sortaient de leur côté. La nuit, son système utilisait les couleurs rouge et verte pour faire des stop and go.

Sa proposition fut acceptée et le 10 décembre 1868, le système fut mis en place à la jonction de Great George et de Bridge Street à Londres, près du Parlement. Le système a extrêmement bien fonctionné… pendant environ un mois. C’est à ce moment que l’une des canalisations de gaz alimentant les lampes a commencé à fuir. Malheureusement, le policier qui manipulait le bras n'était pas au courant de la fuite et a été gravement brûlé par l'explosion de la lampe. Ainsi, malgré ses premiers succès, le système de trafic de sémaphores a été immédiatement abandonné en Angleterre.

De l’autre côté de l’étang, aux États-Unis, le trafic des signaux de signalisation faisait également appel à des policiers, car on pensait que les gens ne suivraient pas un ensemble de règles en l’absence d’une quelconque forme d’application de la loi. Les tours qui permettaient aux officiers de mieux voir le trafic devinrent monnaie courante dans les années 1910 et 1920. Pendant ce temps, les agents pouvaient soit utiliser des lumières (généralement rouges et vertes après le système ferroviaire), des sémaphores, ou tout simplement agiter les bras pour indiquer à la circulation quand s’arrêter ou partir.

En 1920, à Detroit, au Michigan, un policier du nom de William L. Potts a inventé le signal de circulation tricolore à quatre voies utilisant les trois couleurs actuellement utilisées dans le système ferroviaire. C'est ainsi que Detroit est devenu le premier à utiliser les feux rouge, vert et jaune pour contrôler la circulation routière. De nombreux inventeurs ont continué à proposer des conceptions différentes pour les feux de circulation, certains adoptant le schéma de couleurs rouge, jaune, vert et d'autres non. La plupart du temps, une personne devait appuyer sur un bouton ou appuyer sur un commutateur pour changer la lumière. Comme vous vous en doutez, cette façon de changer les éclairages à forte intensité de main-d'œuvre s'est révélée coûteuse.

À la fin des années 1920, plusieurs signaux «automatiques» ont été inventés. Les premiers utilisaient la méthode simple de changer les lumières à des intervalles précis. Cependant, cela a eu l’inconvénient de faire arrêter certains véhicules alors qu’aucune voiture n’allait dans la direction opposée. Un inventeur du nom de Charles Adler Jr. a eu l’idée de résoudre ce problème. Il a inventé un signal capable de détecter le klaxon d’un véhicule. Un microphone était monté sur un poteau à l'intersection et, une fois le véhicule arrêté, il lui suffisait de klaxonner et la lumière changerait. Pour empêcher les gens de klaxonner continuellement pour que la lumière change, et causant ainsi des dégâts considérables, une fois la lumière déclenchée, elle ne changerait plus pendant 10 secondes, ce qui permettrait à au moins une voiture de passer. Vraisemblablement, les passants qui vivaient dans des maisons et des entreprises à proximité n’aimaient pas ce système.

Henry A. Haugh a inventé un signal automatique moins gênant. Ce système utilisait deux bandes de métal qui détectaient la pression. Quand une voiture qui passait rapprochait les deux bandes, la lumière changera bientôt pour permettre à cette voiture de partir.

Tous ces différents types de systèmes d'éclairage ont commencé à poser un problème. Les conducteurs peuvent traverser différentes zones et rencontrer plusieurs types de systèmes, ce qui crée de la confusion et de la frustration. Ainsi, en 1935, la Federal Highway Administration créa le «Manuel sur les dispositifs de contrôle de la circulation uniforme». Ce document définissait enfin des normes uniformes pour tous les feux de signalisation, panneaux de signalisation et marquages ​​de chaussée pertinents pour le sujet traité, sur le front des feux de signalisation. , il fallait utiliser les indicateurs lumineux rouge, jaune et vert.

Faits bonus:

  • Les systèmes de trafic actuels utilisent diverses méthodes pour optimiser le débit dans les intersections. Par exemple, certains utilisent des lasers ou des tubes en caoutchouc remplis d’air pour détecter la pression (souvent le fléau des motocyclistes et des propriétaires de petites voitures); cependant, la plus courante est la méthode de la «boucle inductive». Vous avez probablement vu les bosquets coupés dans la chaussée juste à la limite des feux de circulation. L'idée fausse commune est qu'il y a une balance sous ces rainures, détectant le poids d'un véhicule. En réalité, ce qu'on appelle une boucle inductive est intégré à ces rainures. Les boucles inductives fonctionnent en détectant un changement d'inductance ou de champ magnétique. Il utilise un fil métallique enroulé autour d'un métal avec une source d'alimentation. Lorsque le fil enroulé autour du métal est alimenté, il commence à accumuler un champ magnétique. Des capteurs, connus sous le nom de compteurs à inductance, vérifient en permanence l'inductance de la bobine. Une fois qu'une voiture, contenant de nombreux types de métaux, entre dans le champ magnétique des inductances, l’inductance se lève et indique au système que le véhicule est garé au-dessus de celle-ci. À partir de là, différentes municipalités utiliseront différents algorithmes pour indiquer aux feux comment utiliser ces informations, ainsi combien de temps pendant lesquels les feux restent rouges ou verts.
  • Les ampoules à incandescence plus anciennes utilisaient généralement des ampoules de 175 watts. Les nouveaux feux de circulation à LED n'utilisent que 10-25 watts environ.
  • Dans les premiers systèmes de contrôle de la circulation des officiers de police, ceux-ci utilisaient souvent le rouge pour arrêter et le vert pour aller, mais au lieu d’avoir un feu jaune, ils se contentaient de siffler pour indiquer qu’ils étaient sur le point de changer le signal.
  • Earnest Sirrine a également mis au point un autre système de feux tricolores, qui excluait tout le paradigme rouge / vert. Il utilisait à la place des mots disant «Continuer» et «Arrêter».
  • Le mot «sémaphore» vient des mots grecs antiques sêma, qui signifie «signe», et «phoros», qui signifie «porteur» ou «porteur». Donc, essentiellement, «sémaphore» se traduit par «porteur de signe».
  • Le système de sémaphore de chemin de fer a été breveté par Joseph James Stevens dans les années 1840.
  • Aux États-Unis et dans d’autres pays, les feux de signalisation modernes ont un diamètre de 8 ou 12 pouces et doivent être visibles quelles que soient les conditions météorologiques et les conditions d’éclairage.

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